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Tir au Texas : le tireur est resté à l’école pendant plus d’une heure

UVALDE, Texas –

Il était 11 h 28 lorsque la camionnette Ford a percuté un fossé derrière l’école texane surbaissée et que le conducteur a sauté avec un fusil de style AR-15.

Douze minutes plus tard, selon les autorités, Salvador Ramos, 18 ans, se trouvait dans les couloirs de la Robb Elementary School. Bientôt, il entra dans une classe de quatrième année. Et là, il a tué 19 écoliers et deux enseignants dans un accès de violence encore inexpliqué.

À 12 h 58, les conversations radio des forces de l’ordre ont déclaré que Ramos avait été tué et que le siège était terminé.

Ce qui s’est passé au cours de ces 90 minutes, dans un quartier ouvrier près de la périphérie de la petite ville d’Uvalde, a alimenté la colère croissante du public et l’examen minutieux de la réponse des forces de l’ordre au déchaînement de mardi.

“Ils disent qu’ils se sont précipités”, a déclaré Javier Cazares, dont la fille de quatrième année, Jacklyn Cazares, a été tuée dans l’attaque, et qui a couru vers l’école alors que le massacre se déroulait. “Nous n’avons pas vu cela.”

Jeudi, les autorités ont largement ignoré les questions sur les raisons pour lesquelles les agents n’avaient pas pu arrêter le tireur plus tôt, Victor Escalon, directeur régional du ministère de la Sécurité publique du Texas, déclarant aux journalistes qu’il avait “pris toutes ces questions en considération” et offrirait des mises à jour plus tard.

La conférence de presse, convoquée par les responsables de la sécurité du Texas pour clarifier la chronologie de l’attaque, a fourni des informations jusque-là inconnues. Mais au moment où il s’est terminé, cela avait ajouté aux questions troublantes entourant l’attaque, notamment sur le temps qu’il a fallu à la police pour atteindre les lieux et affronter le tireur, et l’incapacité apparente de verrouiller une porte d’école dans laquelle il est entré.

Après deux jours à fournir des informations souvent contradictoires, les enquêteurs ont déclaré qu’un officier de police du district scolaire n’était pas à l’intérieur de l’école lorsque Ramos est arrivé et, contrairement à leurs rapports précédents, l’officier n’avait pas confronté Ramos à l’extérieur du bâtiment.

Au lieu de cela, ils ont esquissé un calendrier remarquable pour les retards inexpliqués des forces de l’ordre.

Après avoir écrasé son camion, Ramos a tiré sur deux personnes sortant d’un salon funéraire à proximité, a déclaré Escalon. Il est ensuite entré dans l’école “sans obstacle” par une porte apparemment non verrouillée vers 11h40.

Mais les premiers policiers ne sont arrivés sur les lieux que 12 minutes après l’accident et ne sont entrés dans l’école pour poursuivre le tireur que quatre minutes plus tard. À l’intérieur, ils ont été repoussés par des tirs de Ramos et se sont mis à l’abri, a déclaré Escalon.

La crise a pris fin après qu’un groupe d’officiers tactiques de la patrouille frontalière soit entré dans l’école environ une heure plus tard, à 12 h 45, a déclaré le porte-parole du ministère de la Sécurité publique du Texas, Travis Considine. Ils se sont livrés à une fusillade avec le tireur, qui était enfermé dans la classe de quatrième année. Quelques instants avant 13 heures, il était mort.

Escalon a déclaré que pendant ce temps, les officiers ont appelé des renforts, des négociateurs et des équipes tactiques, tout en évacuant les étudiants et les enseignants.

Michael Dorn, directeur exécutif de Safe Havens International, qui travaille à rendre les écoles plus sûres, a averti qu’il est difficile de bien comprendre les faits peu de temps après une fusillade.

“Les informations dont nous disposons quelques semaines après un événement sont généralement assez différentes de celles que nous obtenons le premier jour ou les deux premiers. Et même cela est généralement assez inexact”, a déclaré Dorn. Pour les incidents catastrophiques, “il vous faut généralement huit à 12 mois avant d’avoir vraiment une image décente”.

De nombreux autres détails de l’affaire et de la réponse sont restés flous. Le motif du massacre – la fusillade dans une école la plus meurtrière du pays depuis Newtown, Connecticut, il y a près de dix ans – fait toujours l’objet d’une enquête, les autorités affirmant que Ramos n’avait aucun antécédent criminel ou de santé mentale connu.

Pendant le siège, des spectateurs frustrés ont exhorté les policiers à charger dans l’école, selon des témoins.

« Allez-y ! Entrez-y ! » des femmes ont crié aux policiers peu après le début de l’attaque, a déclaré Juan Carranza, 24 ans, qui a observé la scène depuis l’extérieur d’une maison de l’autre côté de la rue.

Carranza a déclaré que les officiers auraient dû entrer dans l’école plus tôt: “Il y en avait plus. Il n’y en avait qu’un.”

Le chef de la patrouille frontalière Raul Ortiz n’a pas donné de chronologie mais a déclaré à plusieurs reprises que les officiers tactiques de son agence qui sont arrivés à l’école n’ont pas hésité. Il a dit qu’ils se sont déplacés rapidement pour entrer dans le bâtiment, s’alignant en “pile” derrière un agent brandissant un bouclier.

“Ce que nous voulions nous assurer, c’est d’agir rapidement, d’agir rapidement, et c’est exactement ce que ces agents ont fait”, a déclaré Ortiz à Fox News.

Mais un responsable de l’application des lois a déclaré qu’une fois dans le bâtiment, les agents avaient eu du mal à ouvrir la porte de la salle de classe et avaient dû demander à un membre du personnel d’ouvrir la pièce avec une clé. Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à parler publiquement de l’enquête.

Le porte-parole du ministère de la Sécurité publique, le lieutenant Christopher Olivarez, a déclaré à CNN que les enquêteurs tentaient d’établir si la salle de classe était, en fait, verrouillée ou barricadée d’une manière ou d’une autre.

Cazares a déclaré qu’à son arrivée, il a vu deux agents à l’extérieur de l’école et environ cinq autres escortant des étudiants hors du bâtiment. Mais 15 ou 20 minutes se sont écoulées avant l’arrivée d’officiers munis de boucliers, équipés pour affronter le tireur, a-t-il dit.

Alors que de plus en plus de parents affluaient à l’école, lui et d’autres ont pressé la police d’agir, a déclaré Cazares. Il a entendu environ quatre coups de feu avant que lui et les autres ne reçoivent l’ordre de retourner sur un parking.

“Beaucoup d’entre nous se disputaient avec la police, ‘Vous devez tous y aller. Vous devez tous faire votre travail.’ Leur réponse a été: “Nous ne pouvons pas faire notre travail parce que vous interférez”, a déclaré Cazares.

Quant à l’officier armé de l’école, il conduisait à proximité mais n’était pas sur le campus lorsque Ramos a écrasé son camion, selon un responsable de l’application des lois qui n’était pas autorisé à discuter de l’affaire et a parlé de condition d’anonymat.

Les enquêteurs ont conclu que l’officier de l’école n’était pas positionné entre l’école et Ramos, le laissant incapable d’affronter le tireur avant qu’il n’entre dans le bâtiment, a déclaré le responsable de l’application des lois.

Tir au Texas : le tireur est resté à l'école pendant plus d'une heureLes gens se rassemblent à un mémorial pour les victimes de la fusillade de l’école primaire du Texas. (Photo : CTV News/Merella Fernandez)

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Bleiberg a rapporté de Dallas.