Tir au Texas: le chef de la police de l’école est blâmé

Le responsable de la police accusé de ne pas avoir envoyé d’agents plus rapidement pour arrêter la fusillade dans l’école d’Uvalde, au Texas, est le chef de la petite force de police du système scolaire, une unité dédiée habituellement à établir des relations avec les élèves et à répondre aux combats occasionnels.

La préparation aux fusillades de masse n’est qu’une petite partie de ce que font les policiers scolaires, mais les experts locaux affirment que la préparation des policiers affectés aux écoles du Texas – y compris la formation obligatoire des tireurs actifs – leur fournit une base aussi solide que n’importe quelle autre.

“L’état d’esprit tactique et conceptuel est définitivement présent au Texas”, a déclaré Joe McKenna, surintendant adjoint du district scolaire de Comal au Texas et ancien directeur adjoint du centre de sécurité scolaire de l’État.

Un homme armé a tué mardi 19 élèves et deux enseignants de l’école élémentaire Robb. Alors que les étudiants appelaient le 911, les agents ont attendu plus d’une heure pour pénétrer dans la salle de classe après avoir suivi le tireur dans le bâtiment. Le chef de la police du district, Pete Arredondo, a décidé que les policiers devaient attendre pour affronter le tireur, pensant qu’il était barricadé dans des salles de classe adjacentes et que les enfants n’étaient plus en danger, ont déclaré vendredi des responsables.

“C’était la mauvaise décision”, a déclaré vendredi Steven McCraw, chef du département de la Sécurité publique du Texas, lors d’une conférence de presse.

Un groupe d’officiers tactiques de la patrouille frontalière se livrerait plus tard à une fusillade avec le tireur et le tuerait, ont déclaré des responsables. Arredondo n’a pas pu être immédiatement joint pour un commentaire vendredi par l’AP.

Partout au pays, les policiers qui travaillent dans les écoles sont chargés de garder un œil sur les allées et venues, de travailler à instaurer la confiance afin que les élèves se sentent à l’aise de venir les voir avec des problèmes, d’enseigner des programmes de lutte contre la toxicomanie et, à l’occasion, de procéder à des arrestations.

Le service de police du district scolaire indépendant consolidé d’Uvalde indique sur son site Web que son objectif principal est «de maintenir un environnement sûr et sécurisé pour que nos futurs dirigeants apprennent et que nos dirigeants actuels éduquent tout en formant des partenariats avec les élèves, les enseignants, les parents et la communauté tout en appliquant les lois et en réduisant les peurs.

La formation de tireur actif a été mandatée par les législateurs des États en 2019 en réponse aux fusillades dans les écoles. En vertu de la loi de l’État, les districts scolaires sont également tenus d’avoir des plans pour répondre aux tireurs actifs dans leurs procédures d’intervention d’urgence.

La sécurité peut parfois devenir laxiste parce que les responsables et les officiers de l’école peuvent ne pas croire qu’une fusillade se produira un jour dans leur bâtiment, a déclaré Lynelle Sparks, policière à Hillsboro, au Texas, et directrice exécutive de la Texas Association of School Resource Officers.

“Il s’agit toujours de s’assurer que vous êtes prêt”, a-t-elle déclaré. « Les gens se détendent. Cela se passe dans chaque quartier. Vous ne pouvez pas dire que ce n’est pas le cas. Cela arrive partout. Nous arrivons au point, ‘Oh mon Dieu. C’est horrible. Sécurité Sécurité Sécurité.’ L’année scolaire passe, ‘Oh, pourquoi dois-je verrouiller ma porte tous les jours, tu sais ? Je souhaite que chaque enseignant enseigne derrière une porte verrouillée. Cela n’en fait pas un système carcéral. Il s’agit de sauver des vies. »

Selon l’approche de commandement en cas d’incident qui a été largement adoptée après le 11 septembre, il n’est pas surprenant que le chef de la police de l’école soit considéré comme le commandant, même après l’arrivée d’officiers d’autres agences, a déclaré McKenna. La personne désignée serait considérée comme le commandant jusqu’à ce qu’elle soit relevée par un officier supérieur, mais cela ne se produit pas nécessairement immédiatement lorsque les efforts pour sauver des vies se poursuivent, a-t-il déclaré.

“De toute évidence, l’enquête est toujours en cours, mais il serait logique qu’un chef de police d’un district scolaire soit le commandant initial de l’incident”, a déclaré McKenna.

Alors que de nombreuses écoles à travers le pays accueillent des agents de ressources scolaires qui relèvent de leurs services de police municipaux, il n’est pas rare, en particulier dans certains États du Sud et les grandes villes, que les districts scolaires aient leurs propres forces de police, comme Uvalde.

McKenna a déclaré que ses recherches sur la police scolaire indiquaient que la formation et d’autres facteurs importaient plus que l’agence qui gérait les agents.

“Peu importe si vous êtes dans un service de police scolaire ou un SRO, il s’agit plutôt des composants de tout bon officier”, a-t-il déclaré.

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