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Tir au Texas : la police a attendu 48 minutes

UVALDE, Texas –

Des élèves piégés dans une salle de classe avec un homme armé ont appelé à plusieurs reprises le 911 lors de l’attaque de cette semaine contre une école primaire du Texas, dont un qui a plaidé: “S’il vous plaît, envoyez la police maintenant”, alors que près de 20 agents ont attendu dans le couloir pendant plus de 45 minutes, les autorités ont déclaré Vendredi.

Le commandant sur les lieux à Uvalde – le chef de la police du district scolaire – a estimé que le tireur de 18 ans Salvador Ramos était barricadé dans des salles de classe adjacentes à l’école primaire Robb et que les enfants n’étaient plus en danger, Steven McCraw, le chef de le ministère de la Sécurité publique du Texas, a déclaré lors d’une conférence de presse controversée.

“C’était la mauvaise décision”, a-t-il déclaré.

Le briefing de vendredi est intervenu après que les autorités ont passé trois jours à fournir des informations souvent contradictoires et incomplètes sur les 90 minutes qui se sont écoulées entre le moment où Ramos est entré dans l’école et le moment où les agents de la US Border Patrol ont déverrouillé la porte de la classe et l’ont tué.

Ramos a tué 19 enfants et deux enseignants, mais son mobile reste flou, ont indiqué les autorités.

Il y a eu un barrage de coups de feu peu de temps après que Ramos soit entré dans la salle de classe où les officiers l’ont finalement tué, mais ces coups de feu ont été “sporadiques” pendant une grande partie des 48 minutes où les officiers ont attendu dans le couloir, a déclaré McCraw. Il a dit que les enquêteurs ne savent pas si ou combien d’enfants sont morts pendant cette période.

Tout au long de l’attaque, les enseignants et les enfants ont appelé à plusieurs reprises le 911 pour demander de l’aide, y compris une fille qui a supplié : “S’il vous plaît, envoyez la police maintenant”, a déclaré McCraw.

Des questions se sont posées sur le temps qu’il a fallu aux agents pour entrer dans l’école pour affronter le tireur.

Il était 11 h 28 mardi lorsque le pick-up Ford de Ramos a percuté un fossé derrière l’école texane surbaissée et le conducteur a sauté avec un fusil de style AR-15.

Douze minutes plus tard, selon les autorités, Ramos est entré dans l’école et s’est retrouvé dans la classe de quatrième année où il a tué les 21 victimes.

Mais ce n’est qu’à 12 h 58 que les conversations radio des forces de l’ordre ont annoncé que Ramos avait été tué et que le siège était terminé.

Ce qui s’est passé pendant ces 90 minutes, dans un quartier ouvrier près de la périphérie de la ville d’Uvalde, a alimenté la colère croissante du public et l’examen minutieux de la réponse des forces de l’ordre au déchaînement de mardi.

“Ils disent qu’ils se sont précipités”, a déclaré Javier Cazares, dont la fille de quatrième année, Jacklyn Cazares, a été tuée dans l’attaque, et qui a couru vers l’école alors que le massacre se déroulait. “Nous n’avons pas vu cela.”

Selon le nouveau calendrier fourni par McCraw, après avoir écrasé son camion, Ramos a tiré sur deux personnes sortant d’un salon funéraire à proximité, ont déclaré des responsables.

Contrairement aux déclarations antérieures des responsables, un officier de police du district scolaire n’était pas à l’intérieur de l’école lorsque Ramos est arrivé. Lorsque cet officier a répondu, il est passé sans le savoir devant Ramos, qui était accroupi derrière une voiture garée à l’extérieur et tirait sur le bâtiment, a déclaré McCraw.

À 23 h 33, Ramos est entré dans l’école par une porte arrière qui avait été maintenue ouverte et a tiré plus de 100 coups dans deux salles de classe, a déclaré McCraw.

Le porte-parole du DPS, Travis Considine, a déclaré que les enquêteurs n’avaient pas déterminé pourquoi la porte était restée ouverte.

Deux minutes plus tard, trois policiers locaux sont arrivés et sont entrés dans le bâtiment par la même porte, suivis peu après par quatre autres, a déclaré McCraw. En 15 minutes, jusqu’à 19 officiers de différentes agences s’étaient rassemblés dans le couloir, prenant des tirs sporadiques de Ramos, qui était enfermé dans une salle de classe.

Ramos était encore à l’intérieur à 12h10 lorsque les premiers adjoints du US Marshals Service sont arrivés. Ils avaient couru jusqu’à l’école à près de 113 kilomètres dans la ville frontalière de Del Rio, a indiqué l’agence dans un tweet vendredi.

Mais le commandant de la police à l’intérieur du bâtiment a décidé que le groupe devait attendre pour affronter le tireur, pensant que la scène n’était plus une attaque active, a déclaré McCraw.

La crise a pris fin après qu’un groupe d’officiers tactiques de la patrouille frontalière est entré dans l’école à 12 h 45, a déclaré le porte-parole du ministère de la Sécurité publique du Texas, Travis Considine. Ils se sont livrés à une fusillade avec le tireur, qui était enfermé dans la classe de quatrième année. Quelques instants avant 13 heures, il était mort.

Ken Trump, président de la société de conseil National School Safety and Security Services, a déclaré que la longueur du délai soulevait des questions.

“Sur la base des meilleures pratiques, il est très difficile de comprendre pourquoi il y a eu des retards, en particulier lorsque vous entrez dans des rapports de 40 minutes et plus pour neutraliser ce tireur”, a-t-il déclaré.

Le motif du massacre – la fusillade dans une école la plus meurtrière du pays depuis Newtown, Connecticut, il y a près de dix ans – fait toujours l’objet d’une enquête, les autorités affirmant que Ramos n’avait aucun antécédent criminel ou de santé mentale connu.

Pendant le siège, des spectateurs frustrés ont exhorté les policiers à charger dans l’école, selon des témoins.

« Allez-y ! Entrez-y ! » des femmes ont crié aux policiers peu après le début de l’attaque, a déclaré Juan Carranza, 24 ans, qui a observé la scène depuis l’extérieur d’une maison de l’autre côté de la rue.

Carranza a déclaré que les officiers auraient dû entrer dans l’école plus tôt: “Il y en avait plus. Il n’y en avait qu’un.”

Cazares a déclaré qu’à son arrivée, il a vu deux agents à l’extérieur de l’école et environ cinq autres escortant des étudiants hors du bâtiment. Mais 15 ou 20 minutes se sont écoulées avant l’arrivée d’officiers munis de boucliers, équipés pour affronter le tireur, a-t-il dit.

Alors que de plus en plus de parents affluaient à l’école, lui et d’autres ont pressé la police d’agir, a déclaré Cazares. Il a entendu environ quatre coups de feu avant que lui et les autres ne reçoivent l’ordre de retourner sur un parking.

“Beaucoup d’entre nous se disputaient avec la police, ‘Vous devez tous y aller. Vous devez tous faire votre travail.’ Leur réponse a été: “Nous ne pouvons pas faire notre travail parce que vous interférez”, a déclaré Cazares.

Michael Dorn, directeur exécutif de Safe Havens International, qui travaille à rendre les écoles plus sûres, a averti qu’il est difficile de bien comprendre les faits peu de temps après une fusillade.

“Les informations dont nous disposons quelques semaines après un événement sont généralement assez différentes de celles que nous obtenons le premier jour ou les deux premiers. Et même cela est généralement assez inexact”, a déclaré Dorn. Pour les événements catastrophiques, “vous avez généralement huit à 12 mois avant d’avoir vraiment une image décente”.

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Bleiberg a rapporté de Dallas.