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Tir au Texas : la police a attendu 48 minutes

UVALDE, Texas –

Des élèves piégés dans une salle de classe avec un homme armé ont appelé à plusieurs reprises le 911 lors de l’attaque de cette semaine contre une école primaire du Texas, dont un qui a plaidé: “S’il vous plaît, envoyez la police maintenant”, alors que les agents ont attendu plus d’une heure pour pénétrer dans la salle de classe après avoir suivi le tireur. le bâtiment, ont annoncé vendredi les autorités.

Le commandant sur les lieux à Uvalde – le chef de la police du district scolaire – pensait que le tireur de 18 ans Salvador Ramos était barricadé dans les salles de classe adjacentes de l’école élémentaire Robb et que les enfants n’étaient plus en danger, Steven McCraw, le chef du Texas ministère de la Sécurité publique, a déclaré lors d’une conférence de presse controversée.

“C’était la mauvaise décision”, a-t-il déclaré.

Le briefing de vendredi est intervenu après que les autorités ont passé trois jours à fournir des informations souvent contradictoires et incomplètes sur plus d’une heure qui s’est écoulée entre le moment où Ramos est entré dans l’école et le moment où les agents de la US Border Patrol ont déverrouillé la porte de la classe et l’ont tué.

Trois policiers ont suivi Ramos dans le bâtiment en deux minutes. Dans la demi-heure suivante, pas moins de 19 agents se sont entassés dans le couloir à l’extérieur. Mais 47 autres minutes se sont écoulées avant que l’équipe tactique de la patrouille frontalière ne franchisse la porte, a déclaré McCraw.

Alors que le tireur tirait sur des élèves, des agents des forces de l’ordre d’autres agences ont exhorté le chef de la police de l’école à les laisser emménager parce que des enfants étaient en danger, ont déclaré deux responsables de l’application des lois.

Les responsables ont parlé sous le couvert de l’anonymat parce qu’ils n’avaient pas été autorisés à parler publiquement de l’enquête.

L’un des responsables a déclaré que des enregistrements audio des agents de capture de scène d’autres agences indiquaient au chef de la police de l’école que le tireur était toujours actif et que la priorité était de l’arrêter.

Ramos a tué 19 enfants et deux enseignants à l’intérieur de la pièce. Son motif est resté flou, ont indiqué les autorités.

Il y a eu un barrage de coups de feu peu de temps après que Ramos soit entré dans la salle de classe où les officiers l’ont finalement tué, mais ces coups de feu ont été “sporadiques” pendant la majeure partie du temps que les officiers ont attendu dans le couloir, a déclaré McCraw. Il a dit que les enquêteurs ne savent pas si des enfants sont morts pendant cette période.

Tout au long de l’attaque, les enseignants et les enfants ont appelé à plusieurs reprises le 911 pour demander de l’aide, y compris la fille qui a plaidé pour la police, a déclaré McCraw.

De jeunes survivants de l’attaque ont déclaré avoir fait semblant d’être morts en attendant de l’aide.

Miah Cerrillo, 11 ans, a déclaré à CNN qu’elle s’était couverte du sang d’un ami pour avoir l’air morte. Après que le tireur se soit déplacé dans une pièce adjacente, elle a pu entendre des cris, d’autres coups de feu et de la musique retentie par le tireur. Samuel Salinas, 10 ans, qui a également fait le mort, a déclaré à “Good Morning America” ​​sur ABC que l’agresseur avait tiré sur l’enseignante Irma Garcia avant de tirer sur les enfants.

Des questions se sont posées sur le temps qu’il a fallu aux agents pour entrer dans l’école pour affronter le tireur.

Il était 11 h 28 mardi lorsque le pick-up Ford de Ramos a percuté un fossé derrière l’école texane surbaissée et le conducteur a sauté avec un fusil de style AR-15. Cinq minutes plus tard, selon les autorités, Ramos est entré dans l’école et s’est retrouvé dans la classe de quatrième année où il a tué les 21 victimes.

Mais ce n’est que vers 12 h 50 que la police a tué Ramos, a déclaré McCraw, lorsque des coups de feu ont pu être entendus lors d’un appel au 911 d’une personne à l’intérieur de la salle de classe alors que des agents pénétraient dans la pièce.

Ce qui s’est passé pendant cette période, dans un quartier ouvrier près du bord d’Uvalde, a alimenté la colère croissante du public et l’examen minutieux de la réponse des forces de l’ordre au déchaînement de mardi.

“Ils disent qu’ils se sont précipités”, a déclaré Javier Cazares, dont la fille de quatrième année, Jacklyn Cazares, a été tuée dans l’attaque, et qui a couru vers l’école alors que le massacre se déroulait. “Nous n’avons pas vu cela.”

Selon le nouveau calendrier fourni par McCraw, après avoir écrasé son camion, Ramos a tiré sur deux personnes sortant d’un salon funéraire à proximité, ont déclaré des responsables.

Contrairement aux déclarations antérieures des autorités, un officier de police du district scolaire n’était pas à l’école lorsque Ramos est arrivé. Lorsque cet officier a répondu, il est passé sans le savoir devant Ramos, qui était accroupi derrière une voiture garée à l’extérieur et tirait sur le bâtiment, a déclaré McCraw.

À 11 h 33, Ramos est entré dans l’école par une porte arrière qui avait été maintenue ouverte et a tiré plus de 100 coups dans deux salles de classe, a déclaré McCraw. Il n’a pas expliqué pourquoi la porte était restée ouverte.

Deux minutes plus tard, trois policiers locaux sont arrivés et sont entrés dans le bâtiment par la même porte, suivis peu après par quatre autres, a déclaré McCraw. En 15 minutes, des agents de différentes agences s’étaient rassemblés dans le couloir, prenant des tirs sporadiques de Ramos, qui était enfermé dans une salle de classe.

Ramos était encore à l’intérieur à 12h10 lorsque les premiers adjoints du US Marshals Service sont arrivés. Ils avaient couru jusqu’à l’école à près de 113 kilomètres dans la ville frontalière de Del Rio, a indiqué l’agence dans un tweet vendredi.

Mais le commandant à l’intérieur du bâtiment – ​​le chef de la police du district scolaire, Pete Arredondo – a décidé que le groupe devait attendre pour affronter le tireur, convaincu que la scène n’était plus une attaque active, a déclaré McCraw.

La crise a pris fin à 12 h 50, après que des agents ont utilisé les clés d’un concierge pour ouvrir la porte de la salle de classe, sont entrés dans la pièce et ont abattu Ramos, a-t-il déclaré.

Arredondo n’a pas pu être joint pour un commentaire vendredi. Personne n’a répondu à la porte de son domicile et il n’a pas répondu à un message téléphonique laissé au siège de la police du district.

Le gouverneur Greg Abbott, qui lors d’une conférence de presse mercredi a salué la réponse de la police, a déclaré vendredi qu’il avait été “induit en erreur” et qu’il était “livide”.

Dans ses déclarations précédentes, le gouverneur a déclaré aux journalistes qu’il répétait ce qu’on lui avait dit. “Les informations qui m’ont été données se sont avérées, en partie, inexactes”, a-t-il déclaré.

Abbott a déclaré que ce qui s’était exactement passé devait faire l’objet d’une enquête « approfondie et exhaustive ».

Le gouverneur a précédemment félicité les forces de l’ordre pour leur “incroyable courage en courant vers des coups de feu” et leur “réponse rapide”.

Vendredi, Abbott devait assister à la convention annuelle de la National Rifle Association, qui se tient dans tout l’État à Houston. Au lieu de cela, il s’est adressé à la convention du groupe des droits des armes à feu par vidéo enregistrée et s’est rendu à Uvalde.

Lors de la convention, orateurs après orateurs ont pris la parole pour dire que modifier les lois américaines sur les armes à feu ou restreindre davantage l’accès aux armes à feu n’est pas la solution.

“Ce qui arrête les méchants armés, ce sont les gentils armés”, a déclaré le sénateur du Texas Ted Cruz aux personnes réunies à Houston.

L’ancien président Donald Trump faisait partie des dirigeants républicains qui ont pris la parole lors de l’événement, où des centaines de manifestants en colère contre la violence armée ont manifesté à l’extérieur, dont certains qui tenaient des croix avec des photos des victimes d’Uvalde.

Le motif du massacre – la fusillade dans une école la plus meurtrière du pays depuis Newtown, dans le Connecticut, il y a près de dix ans – fait toujours l’objet d’une enquête. Les autorités ont déclaré que Ramos n’avait aucun antécédent criminel ou de santé mentale connu.

Pendant le siège, des spectateurs frustrés ont exhorté les policiers à charger dans l’école, selon des témoins.

« Allez-y ! Allez-y ! des femmes ont crié aux policiers peu après le début de l’attaque, a déclaré Juan Carranza, 24 ans, qui a observé la scène depuis l’extérieur d’une maison de l’autre côté de la rue.

Cazares a déclaré qu’à son arrivée, il a vu deux agents à l’extérieur de l’école et environ cinq autres escortant des étudiants hors du bâtiment. Mais 15 ou 20 minutes se sont écoulées avant l’arrivée d’officiers munis de boucliers, équipés pour affronter le tireur, a-t-il dit.

Alors que de plus en plus de parents affluaient à l’école, lui et d’autres ont pressé la police d’agir, a déclaré Cazares. Il a entendu environ quatre coups de feu avant que lui et les autres ne reçoivent l’ordre de retourner sur un parking.

«Beaucoup d’entre nous se disputaient avec la police:« Vous devez tous y aller. Vous devez tous faire votre travail. Leur réponse a été : « Nous ne pouvons pas faire notre travail parce que vous interférez », a déclaré Cazares.

Les nombreux détails effrayants de l’attaque ont suffi à laisser les parents aux prises avec la peur.

En visitant un mémorial du centre-ville à la mémoire des personnes tuées, Kassandra Johnson de la communauté voisine de Hondo a déclaré qu’elle était si inquiète le lendemain de l’attaque qu’elle a gardé ses jumeaux à la maison de l’école.

Avant de renvoyer les enfants de 8 ans, elle a étudié le bâtiment de l’école, déterminant quelles fenêtres elle devrait casser pour les atteindre. Et elle a dessiné des cœurs sur leurs mains avec un marqueur, afin de pouvoir les identifier si le pire se produisait, a déclaré Johnson, alors qu’elle plaçait des fleurs près de 21 croix blanches honorant les victimes.

“Ces enfants pourraient être mes enfants”, a-t-elle déclaré.

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Les journalistes d’Associated Press Claire Galofaro à Uvalde, Jake Bleiberg à Dallas et Mike Balsamo à Washington ont contribué à ce rapport.