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Le président américain Donald Trump fait face à des journalistes alors qu’il part pour un voyage de campagne en Ohio depuis la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington, le 21 septembre 2020.

Carlos Barria | Reuters

Le moyen le plus simple de penser à ce qui se passe avec TikTok est peut-être les dommages collatéraux.

L’administration Trump a utilisé les entreprises technologiques comme champ de bataille pour la guerre géopolitique avec la Chine. Il a bloqué la tentative de Broadcom d’acheter Qualcomm en 2018 sur des accords avec des «entités étrangères tierces». Il a interdit aux agences gouvernementales américaines de faire des affaires avec les sociétés de télécommunications chinoises ZTE et Huawei. Cela a forcé une entreprise chinoise qui a acquis l’application de rencontres LGBTQ Grindr à vendre l’application.

TikTok n’est que le dernier exemple d’une autre façon dont l’administration Trump peut affirmer son influence sur la Chine, qui a limité ou interdit aux entreprises américaines d’opérer à l’intérieur de ses frontières pendant de nombreuses années.

Le président Donald Trump a affirmé que le service, qui compte plus de 100 millions d’utilisateurs actifs mensuels aux États-Unis, constituait une menace pour la sécurité nationale. TikTok collecte de nombreuses informations sur les utilisateurs américains, y compris les informations d’inscription et leurs activités sur le service, et pourrait partager ces informations avec le gouvernement chinois.

Trump a utilisé le Comité des investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS) – son arme de choix pour contrecarrer les acquisitions et les opérations chinoises – pour forcer la vente de l’entreprise d’ici le 15 novembre, et a menacé de l’interdire aux États-Unis si un la vente n’a pas eu lieu.

TikTok, qui appartenait majoritairement à la société chinoise ByteDance, affirme ne pas partager de données avec le gouvernement chinois. Il a passé des mois à rencontrer des responsables de l’administration Trump pour plaider sa cause. Selon deux personnes familières avec la pensée de l’entreprise, certains dirigeants de TikTok ont ​​considéré les actions de Trump comme des représailles à une farce politique en juin, lorsque des adolescents se sont organisés pour réserver des sièges à un rassemblement Trump à Tulsa, Oklahoma, et ne se sont pas présentés, laissant des milliers de sièges vides; Une autre théorie de la société est que les conseillers commerciaux du président s’inspiraient de l’interdiction de TikTok par l’Inde en juin comme une nouvelle façon de piquer la Chine. Un porte-parole de TikTok a refusé de commenter.

Même si le gouvernement américain a des raisons de soupçonner que TikTok ment et a partagé des données – ou pourrait partager des données à l’avenir – l’accord actuel négocié de vente de participations minoritaires dans TikTok à Walmart et Oracle lors de la mise en place d’un nouvel accord de cloud computing avec Oracle est bien en deçà de la menace d’origine.

Le résultat ressemble à quelque chose du célèbre livre de Trump « Art of the Deal »: Parlez grand, puis terminez sur un compromis.

« Cela a commencé évidemment simplement – dire que nous voulons protéger la sécurité des Américains de tout ce qui pourrait leur arriver en utilisant TikTok », a déclaré mardi le président de l’IAC, Barry Diller, sur « Squawk Box » de CNBC.

« Cela s’est maintenant transformé en un jeu-match ridicule entre le fait de jeter la propriété ici, le contrôle là-bas…. Ses objectifs originaux sont hors de la fenêtre. En vient tout un méli-mélo politique. »

Conséquences inattendues

Le problème de la négociation de cette manière est le dommage collatéral – défini vaguement comme une destruction involontaire causée par une bataille. Il y a aussi un effet papillon associé, où un simple événement provoque une réaction en chaîne aux conséquences imprévues qui ne sont pas nécessairement nocives, mais qui changent néanmoins la vie de milliers de personnes.

Par exemple:

Microsoft. Selon le New York Times, Microsoft avait discrètement parlé à TikTok plus tôt cet été d’un investissement minoritaire, accompagné d’un accord sur le cloud. Mais la poussée de Trump pour une vente complète des opérations américaines de TikTok a poussé Microsoft à des pourparlers pour acheter la société complète.

Lorsque le gouvernement chinois a riposté contre le gouvernement américain juste avant l’annonce d’un accord, affirmant qu’il devait approuver les conditions, Microsoft a reculé.

Oracle va maintenant se retrouver avec ce que Microsoft négociait en premier lieu. Si Trump avait dit dès le départ qu’il serait disposé à une vente à participation limitée, à un nouveau conseil d’administration de TikTok Global avec une représentation américaine et à trouver un «partenaire technologique de confiance» – le rôle qu’Oracle a accepté – il est probable que Microsoft aurait a conclu cet accord en juillet.

Microsoft avait apparemment envie de faire une grosse affaire malgré tout. Il a ensuite décidé d’acquérir ZeniMax Media, la société qui possède le célèbre éditeur de jeux vidéo Bethesda, pour 7,5 milliards de dollars en espèces, sa troisième plus grosse transaction jamais réalisée.

Walmart. Alors que ByteDance cherchait encore d’autres soumissionnaires pour rivaliser avec Microsoft, le directeur de l’exploitation de SoftBank, Marcel Claure, sentant une opportunité de prendre une participation dans un actif bijou, a mis sur pied un consortium avec Google et Walmart pour tenter ByteDance et l’administration Trump, CNBC auparavant. signalé. L’image de Walmart en tant qu’entreprise entièrement américaine pourrait être utile pour obtenir l’approbation.

Walmart s’est de plus en plus intéressé à TikTok après avoir rejoint ce consortium, réalisant le potentiel du commerce électronique, selon des personnes familiarisées avec le sujet. Lorsque Microsoft s’est retiré, Walmart est passé à une alliance avec Oracle et a fini par prendre une participation de 7,5% dans TikTok dans l’accord approuvé le week-end dernier.

Si l’administration Trump avait initialement déclaré qu’elle était ouverte à une vente partielle, Walmart n’aurait peut-être jamais été impliqué.

Google. Le principal intérêt de Google dans un investissement était de conclure un accord sur le cloud avec TikTok, ce qui lui donnait une autre entreprise grand public de marque à ajouter à sa liste de clients cloud aux côtés de Snap.

Mais une fois que l’administration Trump s’est impliquée, selon des sources, le gouvernement américain voulait que l’acheteur principal soit une entreprise technologique. Google a estimé que les préoccupations antitrust l’empêcheraient de diriger un tel accord, il s’est donc retiré discrètement.

La société, qui est le troisième acteur cloud américain derrière Microsoft et Amazon, ne peut pas être ravie de voir un cloud encore plus petit comme Oracle se retrouver avec un accord cloud grâce à un investissement minoritaire.

Kevin Mayer. L’ancien chef de Disney +, Kevin Mayer, a rejoint TikTok en tant que PDG en mai et a été presque immédiatement entraîné dans la controverse. Lorsque l’administration Trump a commencé à faire pression pour une vente complète, Mayer a impliqué Oracle en tant que contre-soumissionnaire de Microsoft, en partie pour augmenter la valeur de TikTok en ajoutant de la concurrence.

Alors que Microsoft discutait de la propriété totale des opérations de TikTok aux États-Unis, au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande, la base d’investisseurs actuelle de TikTok souhaitait conserver leurs investissements dans l’application de partage de vidéos, qui a un potentiel de croissance énorme. Chez Oracle, ils ont trouvé un partenaire qui leur permettrait de reconduire leurs participations dans l’entreprise. Cela s’est avéré judicieux lorsque ByteDance a commencé à obtenir des indices de la part des responsables de l’administration Trump selon lesquels Trump serait prêt à signer un quelque chose qui n’était pas une vente complète, selon des personnes familières avec le sujet.

Pris dans la rhétorique, Mayer a décidé de quitter TikTok plutôt que de rejoindre Microsoft ou Oracle en tant que chef de division d’un TikTok non mondial. Lorsque la nouvelle a divulgué qu’il prévoyait de quitter à l’annonce d’une vente, il s’est adressé et a vérifié la nouvelle, acceptant de démissionner immédiatement de son poste de PDG.

Mais cette vente complète ne s’est jamais produite. Si la nouvelle n’avait pas révélé que Mayer prévoyait de démissionner, il serait probablement encore PDG aujourd’hui. Il n’y aurait eu aucune raison de partir. TikTok reste une entreprise mondiale.

Le désordre spastique peut ne pas prendre fin. Si le gouvernement chinois rejette l’accord actuel TikTok, tout pourrait être remis sur la table.

Si c’est l’art du marché, la peinture finale ressemblera à quelque chose de Jackson Pollock.

Regarder: l’accord Tiktok-Oracle révèle les tensions américano-chinoises