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Une passerelle surélevée éclairée relie les bâtiments du siège européen de Google Inc. à Dublin, en Irlande, le jeudi 24 novembre 2016.

Chris Ratcliffe | Bloomberg via Getty

Alors qu’un autre géant de la technologie envisage d’installer un centre de données en Irlande, les experts évaluent les défis que cette industrie en plein essor apporte au pays.

Le mois dernier, TikTok a annoncé qu’il investissait jusqu’à 500 millions de dollars dans un centre en Irlande, son premier en Europe. Les nouvelles de l’application populaire, actuellement au centre de la tension entre Washington et Pékin, signifiaient qu’elle rejoignait les rangs de plusieurs autres grandes entreprises qui ont basé des centres de données en République d’Irlande.

Microsoft, Facebook, Google et Amazon font partie des noms qui ont innové dans le pays pour construire d’énormes salles de serveurs pour gérer leurs vagues de données.

Amazon Web Services exploite plusieurs installations en Irlande et s’est développé. Il a reçu le feu vert des autorités en février pour construire une nouvelle installation dans la ville de Drogheda et a dévoilé en juillet un nouvel investissement en Irlande avec 1000 emplois supplémentaires pour soutenir ses opérations AWS.

Des noms qui ne sont peut-être pas aussi familiers mais qui restent des acteurs majeurs dans le secteur des centres de données ont tous fait la même chose, comme Equinix, Interxion, EdgeConneX et CyrusOne.

Garry Connolly, fondateur du groupe industriel Host en Irlande, a déclaré que les origines du boom des centres de données remontent à l’Irlande, attirant des entreprises comme Pfizer et Intel entre les années 1960 et 1980.

«La confiance se gagne au fil du temps, les personnes qui ont commencé à construire, exploiter et concevoir des centres de données en Irlande étaient celles qui concevaient, exploitaient et construisaient Intel, Pfizer», a-t-il déclaré à CNBC.

C’est ce savoir-faire qui a poussé Interxion à choisir l’Irlande comme centre de données en 2004, selon Seamus Dunne, directeur général d’Interxion en Irlande.

“L’essentiel à propos de l’Irlande, dans l’industrie informatique en général, est la présence d’investissements directs étrangers des États-Unis et de la Silicon Valley”, a-t-il déclaré. “Les décideurs (en Europe) de certaines des plus grandes entreprises sont assis à Dublin. Cela va de la création d’Intel, de Hewlett Packard, d’EMC jusqu’aux nouvelles entreprises.”

Problèmes énergétiques

Une préoccupation fréquente signalée au sujet des centres de données est leur consommation d’énergie. Ils fonctionnent 24h / 24 et 7j / 7 avec des racks de serveurs et des systèmes de refroidissement qui nécessitent tous d’énormes quantités d’énergie.

Selon un rapport de l’opérateur de réseau EirGrid, les centres de données exigeront davantage l’approvisionnement en électricité du pays, nécessitant souvent «la même quantité d’énergie qu’une grande ville». Il a déclaré que les centres de données pourraient représenter 29% de la demande d’électricité en Irlande d’ici 2028.

Cela a accéléré le besoin de plus d’options d’énergie renouvelable. Le mois dernier, Amazon et Facebook ont ​​signé des accords respectifs avec des parcs éoliens en Irlande.

Connolly a déclaré que les géants de la technologie avaient ressenti la pression d’investir dans les énergies renouvelables et de définir une meilleure norme pour l’industrie au sens large.

“Nous avons la chance que Microsoft, Google, Amazon et Facebook représentent 80 à 85% du marché des centres de données ici. Chacun d’entre eux a une grande cible rouge sur le dos”, a-t-il déclaré.

Microsoft, par exemple, affirme qu’il sera négatif en carbone d’ici 2030. De même, Interxion affirme que toutes ses opérations sont alimentées par des énergies renouvelables.

«Nous sommes très enthousiastes à propos de l’éolien offshore en particulier et nous aimerions vraiment voir le développement de l’énergie éolienne offshore (en Irlande) et, finalement, l’exportation d’électricité», a ajouté Dunne d’Interxion.

Cependant, tout le monde n’est pas conforme à cette mission. En juillet, le Business Post a rapporté que certains exploitants de centres de données en Irlande comptaient sur des usines à gaz sur site, brûlant des combustibles fossiles, en raison de la pénurie de capacité du réseau électrique local.

An Taisce, une ONG environnementale, a déclaré qu’il fallait une surveillance et une réglementation plus efficaces des sources d’énergie dont les centres de données s’appuient.

Connolly a ajouté que c’est une raison de plus pour laquelle les grands opérateurs doivent adopter les énergies renouvelables.

«L’Irlande (en tant que centre de données) est directement liée à notre capacité à augmenter notre énergie renouvelable sur le réseau à un minimum de 70% d’ici 2030. C’est le critère numéro un», a-t-il déclaré.

Planification et emplois

Les autorisations de planification et de construction peuvent être un autre obstacle. Le cas le plus tristement célèbre est celui des plans de centre de données abandonnés d’Apple à Galway, dans l’ouest du pays.

Après trois ans d’objections de la part des opposants et d’audiences judiciaires, Apple a finalement réduit ses pertes et a mis fin à ses activités.

Les opposants ont protesté contre l’impact environnemental sur la région, bien que le centre de données ait également sa juste part de supporters au niveau local. L’une des raisons de ce soutien est l’emploi, en particulier dans le secteur de la construction.

Lorsque des projets tels que le centre de données TikTok sont annoncés, ils incluent souvent des bannières sur le nombre d’emplois. La majorité d’entre eux sont en construction et peuvent être à relativement court terme pendant deux à trois ans, mais peuvent se transformer en contrats pluriannuels si les développements se développent.

La nécessité des centres de données ne disparaît pas. À mesure que de plus en plus d’appareils seront en ligne, ils créeront des montagnes de données à gérer – la société de recherche IDC prévoit qu’il y aura plus de 41 milliards d’appareils IOT connectés d’ici 2025. Cela signifie un besoin de plus d’infrastructures pour les données et de plus de centres de données.

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