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Woods fait non seulement ses débuts en tant que capitaine, mais sa forme cette saison – 15e titre majeur chez les Masters et une victoire record de la 82e victoire du PGA Tour – l'a convaincu de se choisir lui-même comme joueur des 12 L'équipe qui affrontera l'équipe internationale d'Ernie Els à Melbourne, en Australie.

L'ancien numéro un mondial pensait au défi de diriger une équipe plutôt que de se concentrer sur son propre jeu lors d'une série d'interviews choisies à Jupiter, en Floride.

"C’est un dialogue ouvert entre tous mes joueurs et mes vice-capitaines, je veux avoir leur opinion à tout moment, continuez de le faire", a déclaré le joueur de 43 ans, Don Riddell, de CNN World Sport, avant de déclarer qu'il n'avait jamais aimé la célébrité vient d'être l'une des stars du sport les plus vénérées de la planète.

"Peu m'importe l'heure du jour. Si vous avez une pensée, envoyez-la; réfléchissez, décrochez le téléphone et appelez-moi.

"Aucun de nous ne veut finir deuxième, alors nous allons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour nous préparer à gagner."

Woods, qui a joué dans huit Ryder Cup entre 1997 et 2018, a été vice-capitaine de l'équipe de la Presidents Cup à Liberty National en 2017 et de l'équipe de Davis Love à la Ryder Cup à Hazeltine en 2016 alors qu'il souffrait de sa longue blessure au dos. .

L'Américain, qui a gagné 13 fois et perdu 21 de ses 37 matches en Ryder Cup, a déclaré qu'il n'avait jamais réalisé à quel point le fait de faire partie du personnel en coulisse était plus important que celui de joueur.

"En voyant les détails qui entrent dans tout cela – en tant que joueur, vous jouez", at-il déclaré. "Vous êtes mis ensemble avec un partenaire, vous avez 18 trous pour savoir comment gagner plus de trous que ce qu’ils en ont fait, gagner un match et gagner un point pour votre équipe. Ce n’est pas compliqué.

"Quand vous êtes vice-capitaine et finalement capitaine, vous avez plus de tâches à prendre en compte. C’était plutôt révélateur – le nombre de pièces mobiles.

"Gestion de la personnalité et des gens et de la distribution environnante; c'était beaucoup plus que ce que je pensais initialement et cela a été une révélation en tant que joueur qui a joué toutes ces années. J'ai apprécié et appris beaucoup."

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«Jeu du jeune homme»

Woods s’est nommé dernier de ses quatre capitaines aux côtés de Tony Finau, Gary Woodland et Patrick Reed à se joindre aux huit qualifications qualificatives.

Mais le numéro 7 mondial a déclaré que la décision de jouer aussi bien que le capitaine de l’équipe n’était qu’une décision récente suite à la victoire au Zozo Championship du Japon le mois dernier pour égaler le record de Sam Snead pour la plupart des titres du circuit de la PGA.

Malgré le "gazouillis" constant de Fred Couples, l’un de ses vice-capitaines aux côtés de Zach Johnson et de Steve Stricker, il devrait jouer.

Cependant, Woods est catégorique sur son corps réparé chirurgicalement – il a subi une opération de fusion vertébrale à la suite d'une blessure au dos de longue durée en 2017 et la dernière d'une série d'opérations du genou en août – ne lui permettra que de jouer les cinq sessions de match play à Melbourne.

"Je ne joue plus cinq sessions, je ne le fais tout simplement pas. C'est un jeu de jeune homme", a-t-il ajouté.

"La première fois, c'était en 2012 [à la Ryder Cup] à Medinah. Je n'avais pas le dos en arrière et j'ai dit au capitaine Davis Love:" Hé, je ne peux pas y aller samedi après-midi ". Sur la table de traitement tout le temps, mon dos était fait.

"Quatre est probablement le maximum et peut-être deux ou trois. Nous avons amplement le temps de comprendre cela."

Prix ​​de la gloire

Élargissant la conversation, Riddell demanda à Woods son attitude face à la gloire.

"Je n'aime pas ça. Je n'ai jamais aimé ça", répondit-il. "Certains de mes amis qui sont multi-milliardaires ont beaucoup de succès. Ils ont d’impressionnants avions, méga-yachts et maisons incroyables et gagnent des milliards de dollars. Nul n’a le moindre indice quand ils marchent dans la rue."

"En tant que sportif, nous sommes beaucoup à la télévision, nos visages sont plus reconnaissables. Les golfeurs sont plus visibles, plus accessibles que beaucoup d'athlètes, cela fait partie du territoire."

Compte tenu de sa brillante carrière et de ses montagnes russes, de l’incident au scandale et au divorce; de la perte de forme et des blessures mettant en danger la carrière, en passant par la toxicomanie et le rachat chez Augusta – Riddell a demandé à Woods quelle était la dernière chose qu’il aimerait réaliser.

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"Continuez simplement à jouer, continuez à profiter," dit-il. "Parce qu'il y avait une époque qui n'était pas une réalité alors j'apprécie cette opportunité. Je ne sais pas combien de temps cela va durer, combien de temps je vais le faire. Aussi longtemps que cela puisse être, je ' Je continuerai à faire de mon mieux et quand il sera temps d'arrêter, j'aurais dit que j'avais eu une belle carrière. "

La Coupe des Présidents se déroule du 12 au 15 décembre au Royal Melbourne. Les États-Unis sont champions en titre et ont remporté 10 des 12 épreuves précédentes depuis leur création en 1994.

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