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« Vous pouvez juste le voir dans mes yeux », a déclaré Jenkins à CNN, faisant référence à l’appréhension qu’il ressentait avant que le groupe ne monte sur scène samedi dernier. « Nous n’avons eu aucun contrôle sonore. Nous n’avions pas joué depuis quatre mois. »

Jenkins s’est rapidement calmé, se connectant à la foule alors que le groupe déchaînait certaines de leurs chansons à succès et que les klaxons de voiture remplaçaient les applaudissements.

Bienvenue au concert au volant, un remède potentiel pour les fans de musique qui ont le mal de cœur qui aspirent à des spectacles en direct au milieu du coronavirus.

Bien que les performances en direct aient gagné du terrain pendant la pandémie, elles ne peuvent remplacer l’expérience en direct, déclare la spectatrice Holly Turner, qui a assisté à l’événement Ventura.

« Nous étions censés voir Green Day, Weezer et Fall Out boy au Dodger Stadium ce soir, mais cela a été reporté », a-t-elle déclaré. « Mais cela fonctionne, c’est ce dont nous avons besoin – de la musique live. »

Turner et trois amis ont assisté au spectacle depuis le lit d’une camionnette. Ils ont observé les règles du lieu, portant des masques et se tenant à une distance de sécurité des autres véhicules, même lorsque la musique les a incités à descendre du camion et à applaudir dans leur espace de stationnement.

Les spectateurs ont payé entre 59 $ et 199 $ pour les places de stationnement, selon la distance de la scène. Il n’y avait aucune limite quant au nombre de personnes pouvant emballer le véhicule.

Le promoteur a estimé qu’il y avait en moyenne quatre personnes par voiture pour le spectacle de samedi.

Ce ne sont pas que des concerts pop-up

Les ventes brutes de billets pour les spectacles de divertissement en direct en Amérique du Nord ont atteint 1,6 milliard de dollars au 1er juillet, selon Pollstar, qui suit l’industrie. C’est bien loin des 3,5 milliards de dollars générés au cours des six premiers mois de 2019.

Third Eye Blind et d’autres groupes jouent sur des parkings pour donner aux fans leur solution

Lorsque la pandémie a mis fin aux productions de CBF, une société de festivals de musique basée en Californie, le propriétaire Vincenzo Giammanco a pivoté. Il a utilisé près de 100 000 $ en fonds fédéraux de protection des chèques de paie pour commencer « Concerts in Your Car » au parc des expositions Ventura.

Giammanco dit qu’il a employé plus de 50 personnes pour le spectacle Third Eye Blind – des agents de sécurité aux distributeurs de billets en passant par le personnel qui désinfectait les toilettes extérieures toutes les 15 minutes.

« Cela ne commence même pas à compter les personnes associées au groupe et l’effet économique positif sur les entreprises à proximité », a déclaré Giammanco. «Ensuite, il y avait des gens qui achetaient de la nourriture au restaurant parce que nous n’en fournissons pas. Ils (les spectateurs) ont également séjourné dans des hôtels.»

Third Eye Blind et d’autres groupes jouent sur des parkings pour donner aux fans leur solution

Les prochains spectacles de Giammanco incluent Sublime avec Rome, Rodney Atkins, Tracy Lawrence, un groupe hommage à Selena et Jim Messina.

« Je pense que nous ne faisons qu’effleurer la surface. Ce n’est pas juste un pop-up », a déclaré Giammanco.

Le promoteur dit qu’il veut attirer des groupes plus populaires sur le site en facturant plus par place de parking, mais il veut garder les spectacles un débouché abordable pour ceux qui ont des difficultés économiques.

Avec d’autres formes de rassemblements de masse encore restreints, les promoteurs de divertissement en direct s’engagent de plus en plus dans le concept des concerts drive-in – du Texas à la Floride en passant par le Maine.

‘Nous en avons besoin maintenant’

En Californie, Giammanco semble avoir une roue sur la concurrence avec un grand parking et un emplacement en bord de mer.

Lors du concert Third Eye Blind, un train de voyageurs Amtrak s’est arrêté juste au-delà de la dernière rangée de voitures garées.

« Hé, qui joue? » cria le conducteur. « Third Eye Blind, pensé ainsi. C’est génial! »

Le train s’est éloigné mais le groupe a continué à jouer par une nuit fraîche et brumeuse, y compris « Jumper » et une reprise de « How Soon is Now? » Des Smiths?

« Nous cherchons définitivement un moyen de jouer et il (Giammanco) en a trouvé un qui, je pense, est sûr, apporte de la joie aux gens », a déclaré Jenkins. « Je pense que c’est une combinaison assez difficile à trouver, donc je le soutiens définitivement. »

Third Eye Blind et d’autres groupes jouent sur des parkings pour donner aux fans leur solution

Billy Vickery et sa fiancée, Maria Martinez, ont regardé le spectacle de l’intérieur de leur Corvette orange.

« C’est du cul, juste être ici », a déclaré Vickery. « Nous en avons besoin maintenant. »

Le seul reproche de Vickery était que les lumières de sa voiture s’étaient allumées par intermittence alors qu’il gardait sa radio réglée sur le spectacle avec son moteur éteint – et cela ennuyait les spectateurs à proximité.

« Nous essayons tous de comprendre cela, » dit Vickery en riant.