Theranos s’est vanté de l’exactitude des envois à Murdoch, d’autres investisseurs

SAN JOSE, CALIF. — Theranos a envoyé des classeurs affirmant que la société de soins de santé avait « les plus hauts niveaux de précision » à des investisseurs de premier plan, dont le milliardaire Rupert Murdoch, selon un témoignage devant le tribunal mardi.

Elizabeth Holmes a déjà eu certains des chefs d’entreprise les plus puissants d’Amérique pour soutenir sa start-up, Theranos. Les révélations sont apparues au cours de la septième semaine du procès pour fraude criminelle de Holmes à San Jose.

Daniel Edlin, un ancien chef de projet recruté par le frère de Holmes, Christian, a déclaré qu’il préparerait des classeurs sur Theranos à envoyer aux investisseurs « sur la base d’une liste de contrôle approuvée des éléments », ajoutant « Elizabeth a demandé de les examiner ». Une fois que Holmes les aurait approuvés, a déclaré Edlin, il enverrait les classeurs aux investisseurs.

On a montré aux jurés le classeur d’investissement envoyé à Murdoch, qui a investi 125 millions de dollars dans Theranos. Une section du classeur disait : « Theranos propose des tests avec le plus haut niveau de précision. » Une autre section a déclaré que la technologie de test sanguin « génére des données d’intégrité nettement plus élevées que ce qui est actuellement possible ».

Même si le fondateur de Fox and News Corp. a perdu son investissement dans Theranos, cela n’a pas eu d’impact majeur sur la richesse globale de Murdoch. Aujourd’hui, sa valeur est estimée à 9,4 milliards de dollars selon le Bloomberg Billionaires Index.

Dans un e-mail de janvier 2015, Holmes a écrit à Murdoch : « C’était merveilleux de vous avoir ici aujourd’hui. J’attends avec impatience l’opportunité de poursuivre nos conversations, y compris un jour une conversation plus détaillée sur la Chine… [It] serait un honneur de vous compter parmi nous. »

Murdoch a répondu: « Merci Elizabeth. J’ai apprécié chaque minute. Des résultats de sang? A bientôt, Rupert. »

Le lendemain, un scientifique de Theranos a envoyé par courrier électronique les résultats des tests sanguins de Murdoch à Edlin et Daniel Young, vice-président de Theranos. « Le CO2 est émis bien plus tôt que d’habitude, donc c’est un peu élevé… que voulez-vous en faire ? » le scientifique a écrit dans un e-mail. « Nous n’avons pas d’échantillon à rediffuser car il s’agissait d’un tirage court. » Edlin a déclaré qu’ils ne pouvaient pas refaire le test parce qu’ils n’avaient pas prélevé suffisamment de sang sur Murdoch.

Holmes a obtenu plus de 900 millions de dollars d’investisseurs au cours d’une décennie. Son entreprise de soins de santé a promis d’effectuer des centaines de tests avec juste une ou deux gouttes de sang. Mais en 2015, l’ancien journaliste du Wall Street Journal John Carreyrou a publié une série de rapports d’enquête révélant les inexactitudes des tests sanguins.

« Je me souviens que des classeurs d’investissement ont été envoyés à [Murdoch], a déclaré Edlin.

« Avez-vous joué un rôle dans la préparation ou l’envoi de ces classeurs d’investissement ? » John Bostic, un avocat américain adjoint, a demandé.

« Je ne me souviens pas », a déclaré Edlin.

Murdoch est sur la liste des témoins possibles pour témoigner pour le gouvernement. Un porte-parole n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNBC.

Les procureurs ont également interrogé Edlin sur la relation amoureuse de Holmes avec Ramesh « Sunny » Balwani, le président et chef de l’exploitation de la société et son commandant en second.

« J’étais dans des réunions où Sunny a dit qu’il s’en remettrait à Elizabeth sur certaines choses et qu’en général Elizabeth était le PDG », a déclaré Edlin. « Elle avait en quelque sorte le pouvoir de décision finale. »

Selon des documents judiciaires non scellés déposés par les avocats de Holmes, une partie de sa stratégie de défense pourrait consister à rejeter la faute sur Balwani, qui sera jugé séparément l’année prochaine. Les avocats de la défense de Holmes allèguent que Balwani contrôlait et manipulait Holmes physiquement et mentalement. Balwani nie catégoriquement les allégations.

Holmes et Balwani n’ont pas révélé leur relation à de nombreux investisseurs, membres du conseil d’administration et employés de Theranos. Edlin a déclaré qu’il avait entendu parler pour la première fois de la relation amoureuse du couple alors qu’il était à l’Université Duke avec le frère de Holmes.

« Et quand vous travailliez dans l’entreprise, saviez-vous qu’ils étaient en couple ? » Bostic a demandé.

« Oui, » dit Edlin.

« Est-ce que Mme Holmes vivait avec M. Balwani à l’époque ? » Bostic a demandé.

« Oui, » dit Edlin.

« Au cours de ces interactions, y a-t-il eu quelque chose qui vous est venu à l’esprit sur la façon dont Mme Holmes et M. Balwani ont agi ensemble ? Bostic a demandé.

« C’était toujours plus un cadre détendu en dehors du travail », a déclaré Edlin. « Je n’ai pas vraiment discuté du travail. C’était beaucoup plus détendu, social. »

Le témoignage d’Edlin se poursuit mercredi.

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