The Sunday Read : « La réalité virtuelle peut-elle aider à soulager la douleur chronique ?

La douleur chronique est l’une des principales causes d’invalidité de longue durée dans le monde. Selon certaines mesures, 50 millions d’Américains vivent avec une douleur chronique, en partie parce que le pouvoir de la médecine pour la soulager reste insuffisant.

Helen Ouyang, médecin et rédactrice pour le New York Times Magazine, explore l’utilisation potentiellement révolutionnaire de la réalité virtuelle dans le soulagement de la douleur aiguë, ainsi que de l’anxiété et de la dépression, et rencontre les médecins et les entrepreneurs qui croient en cette « thérapie non pharmacologique » est une bonne alternative aux médicaments sur ordonnance.

Ouyang explique l’essor de la réalité virtuelle comme un outil improbable pour résoudre le « problème insoluble » de la douleur, mais elle met également en lumière ceux qui devraient bénéficier financièrement du traitement : le secteur de la réalité virtuelle dans les seuls soins de santé est, selon certaines estimations, déjà évalué à milliards de dollars, et on s’attend à ce qu’elle augmente par des multiples au cours des prochaines années.

Une forêt luxuriante, une montagne enneigée, un désert au coucher du soleil – ces expériences virtuelles pourraient-elles vraiment être la réponse pour gérer la douleur chronique ?

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La production supplémentaire pour The Sunday Read a été apportée par Emma Kehlbeck, Parin Behrooz, Anna Diamond, Sarah Diamond, Jack D’Isidoro, Elena Hecht, Desiree Ibekwe, Tanya Pérez, Marion Lozano, Naomi Noury, Krish Seenivasan, Corey Schreppel, Margaret Willison, Kate Winslett et Tiana Young. Remerciements particuliers à Mike Benoist, Sam Dolnick, Laura Kim, Julia Simon, Lisa Tobin, Blake Wilson et Ryan Wegner.