'The Last Dance' donne vie aux fans de l'ère de Michael Jordan

Mais pour ceux d'entre nous qui ont vécu à Chicago alors qu'il remportait six titres NBA en 14 ans avec les Bulls, Michael était tout simplement – le nôtre.

La soi-disant deuxième ville était sans pareille à l'époque de la Jordanie, commençant en 1984 et se terminant en 1998.

Les fans de Bulls ont eu droit à une course si incroyable qu'un documentaire de 10 heures a été créé à ce sujet.

Le monde a vu les hauts et les bas et le drame dans les coulisses se dérouler, et beaucoup d'entre nous qui étaient fans de l'équipe se souviennent où nous étions et comment nous nous sentions quand ces moments se sont produits.

C'est pourquoi mon partenaire producteur CNN, Sam Krumov et moi (John Lynch), avons voulu récapituler le documentaire en vous emmenant dans notre voyage à travers les années jordaniennes en tant que fans de longue date de Bulls.

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Les jeunes années

(John Lynch) Même si je suis né et j'ai grandi dans la banlieue extrême nord de Chicago, j'avoue que je ne savais vraiment rien des Bulls jusqu'à ce que Michael Jordan soit repêché en juin 1984.

Je venais d'avoir 9 ans ce mois-là et, franchement, toute l'histoire de 28 ans de la franchise avait été oubliable.

L'équipe attirait moins de fans au stade de Chicago que l'équipe de football en salle de la ville, la Sting.

Même si la star de Jordan augmentait sa première année et demie dans la ligue, lui et ses coéquipiers des Bulls ont rarement honoré les premières pages de la section sportive.

Ils étaient dominés par deux des équipes les plus emblématiques de l'histoire sportive de la ville – les Cubs de 1984, qui étaient venus dans un match pour atteindre les séries mondiales de la Major League Baseball, et les Bears de 1985, dont la victoire au Super Bowl a couronné l'une des grandes saisons de Histoire de la NFL.

Ce n'est que lors de la performance record de 63 points de Jordan dans les séries éliminatoires de 1986 que moi et d'autres Chicagoans nous sommes assis et avons pris note.

Nous nous sommes rarement assis pendant les 12 prochaines années.

À la fin des années 80, les enfants de ma classe voulaient tous être comme Mike, et moi aussi.

Des maillots jordaniens, des t-shirts et même des chaussures (si vous en aviez les moyens) étaient partout dans les terrains de jeux.

Nous imitions ses mouvements sous le cerceau du terrain de jeu (ceux que nous pensions pouvoir faire de toute façon) et nous avions hâte de le regarder jouer à la télévision.

Mon père, mon frère et moi avons eu la chance d'obtenir des billets pour le voir jouer deux fois au cours de la saison 1989, les seules fois où nous avons vu Jordan jouer en direct avant que les billets ne soient trop difficiles à obtenir.

Le premier a eu lieu pendant la saison régulière, et tout ce dont je me souviens, c'était d'entrer dans le plus grand bâtiment que j'avais jamais vu de ma vie et de regarder le meilleur joueur que j'aie jamais vu.

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Je ne pensais pas que cela pourrait aller mieux jusqu'à la veille du match 4 de la finale de la Conférence Est.

Quelqu'un que mon père connaissait de son travail lui a offert des billets!

OMG! C'est bien mieux qu'un match de saison régulière! Ce sont des séries éliminatoires!

Les Bulls sortaient de l'euphorie du tir emblématique de Jordan qui a éliminé les Cavaliers de Cleveland et étaient en finale de conférence pour la première fois en 14 ans.

Ils ont affronté les Pistons de Détroit, qui nous avaient battus en séries éliminatoires l'année précédente.

Les Bulls ont mené deux matchs à un avant le match du 29 mai.

Je suis entré dans le stade en pensant "Ça y est! Nous allons battre les Pistons aujourd'hui, puis en gagner un de plus et c'est parti pour la finale de la NBA!"

Je suis reparti amèrement déçu. Détroit a gagné 86-80.

Jordan a été limité à 23 points (ce qui semble beaucoup mais ce n'était pas vraiment pour lui) et j'ai eu l'impression que même si la série des sept meilleurs était à égalité à deux, c'était déjà terminé. J'avais raison.

Détroit a gagné en six.

Ils nous ont encore battus lors des finales de la Conférence Est de 1990, cette fois en sept matchs.

Producteur de CNN, John Lynch.

J'étais fatigué de perdre contre eux.

Ils nous avaient physiquement malmenés à chaque occasion qu'ils avaient.

Ils étaient les soi-disant «Bad Boys» de la ligue (et les intimidateurs pour nous) et ils le savaient.

Les équipes se sont retrouvées en 1991, mais cette fois, les Bulls n'allaient pas se faire bousculer.

Ils ont tenu bon et ont gagné!

Ce fut un balayage de quatre matchs qui semblait remarquablement facile mais en même temps satisfaisant un triomphe comme tout ce que j'avais vu en tant que fan d'une équipe.

L'équipe que nous n'aimions pas le plus était enfin dans notre rétroviseur (bien que je sois toujours aussi fou que Jordan que les grandes stars de Détroit n'aient pas pris la peine de nous serrer la main en quittant le sol).

Je pensais que maintenant les finales seraient un jeu d'enfant, et pour la plupart j'avais raison.

Ils ont envoyé Magic Johnson et ses LA Lakers en cinq matchs.

Je me souviens avoir pleuré dans mon salon avec Michael quand il a finalement embrassé ce trophée de championnat dans les vestiaires. Il en prendrait quelques autres dans les années à venir.

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De la Bulgarie à la Mecque du basket

(Sam Krumov) Mon premier souvenir de Michael Jordan était quand je vivais dans mon pays d'origine, la Bulgarie – où le basket-ball n'était pas aussi populaire que pour la plupart de nos voisins des Balkans.

J'avais 9 ou 10 ans et je suis allé frapper à la porte d'un de mes amis pour lui demander de venir jouer dehors.

Je me souviens qu'à l'ouverture, il m'a dit qu'il ne pouvait pas le faire parce qu'il regardait Michael Jordan jouer.

J'étais incrédule: "Tu ne viendras pas jouer avec moi parce que tu regardes qui?"

Jordan parle avec son coéquipier Scottie Pippen lors d'un match contre les Philadelphia 76ers en 1992.
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Quelques années plus tard, je suis arrivé en tant qu'immigrant dans ma nouvelle maison de Chicago.

La date était le 18 juin 1993 et ​​deux jours plus tard, j'ai regardé mon premier match des Bulls à la télévision.

À l'époque, ma mère travaillait comme gardienne d'une femme âgée riche dans la banlieue nord et avait sa propre chambre dans la vaste maison.

C'est là que, le 20 juin, sur une petite télévision, j'ai vu Jordan et les Bulls remporter leur troisième championnat consécutif après avoir battu les Phoenix Suns.

Je n'étais pas un fan de basket-ball, mais j'ai vite compris l'ampleur du moment. Je l'ai également pris pour acquis.

"C'est ce qu'ils font ici tout le temps, je suppose", me suis-je dit. "Je vis dans la ville du meilleur joueur et de la meilleure équipe de basket-ball."

Le 7 octobre de cette année n'était qu'une autre journée d'école pour moi.

J'étais en sixième et je me souviens très bien de l'air frais et frais du matin alors que je descendais une ruelle en approchant de l'école.

C'est alors qu'un de mes camarades de classe a crié – "Jordan prend sa retraite!" – comme il tenait un journal.

Le producteur principal de CNN, Sam Krumov (extrême droite).

Il n'était pas venu à mon attention que la nouvelle saison approchait rapidement, mais le sentiment de frustration m'engloutit rapidement.

"Je ne peux pas croire que dès que je déménage ici, ce gars Jordan part!"

Je n'ai pas fait attention aux Bulls au cours des 18 prochains mois.

Je me souviens avoir joué à des jeux vidéo dans un quartier Best Buy pendant que les grandes télévisions en vente diffusaient un match éliminatoire entre Chicago et les New York Knicks.

Je m'en fichais alors que je me concentrais sur mon contrôleur.

En mars 1995, tout a changé pour moi.

Jordan a envoyé son fameux fax "I'm Back".

Maintenant, à 13 ans, je savais qu'on m'avait donné une deuxième chance et je n'allais pas la gaspiller.

J'ai regardé son premier match en arrière – une défaite serrée à Indianapolis – et j'ai à peine raté un match à partir de ce moment.

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(John Lynch) J'ai toujours su au fond de moi que Jordan reviendrait aux Bulls.

Combien d'athlètes à l'âge de 30 ans, au début de leur carrière, se retirent tout simplement.

Cela n'avait pas beaucoup de sens.

Il avait accompli tellement de choses que vous pouviez ressentir à l'époque (et le documentaire a fait un excellent travail pour le décrire) l'énorme pression que l'homme subissait pour répondre à ses propres attentes et à celles de ses fans du monde entier qui s'accrochaient à ses moindres détails. bouge toi.

Au début de 1994, j'étais en première année d'université à Milwaukee, à seulement deux heures de route au nord de Chicago.

C'était la première fois que j'avais des amis qui n'aimaient pas autant les Bulls que moi.

Ils achetaient les théories du complot au moment où la NBA avait secrètement suspendu Jordan pour jouer et il jouait juste au baseball (avec une équipe des ligues mineures des Chicago Sox) pour couvrir cela.

J'avais l'impression que notre icône était attaquée.

Comme je l'ai dit plus tôt, il était les notres.

Comment pourriez-vous ne pas aimer Michael Jordan?

Maintenant, Phil Jackson, Scottie Pippen et d'autres ont plutôt bien réussi au cours de l'année et demie de la disparition de Jordan.

Mais quand ce "je suis de retour!" fax est arrivé, je savais que nous étions prêts à être à nouveau le centre du monde du basket.

Bien que cela ne soit pas venu tout de suite.

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Un divertissement sans fin

(Sam Krumov) L'élimination en séries éliminatoires aux mains du Orlando Magic quelques mois plus tard était la première fois que je me sentais vexé en tant que fan dans ma jeune vie. Je l'ai pris personnellement.

J'étais un fan des Chicago Bulls et Michael Jordan de bout en bout – si seulement mon ami en Bulgarie pouvait me voir maintenant!

Les trois années suivantes furent un divertissement sans fin.

Jordan et les Bulls étaient invincibles. Ils ne pourraient jamais perdre.

Et quand ils l'ont fait, c'était une rareté et un choc.

Pendant les hivers rigoureux de Chicago, le United Center – le terrain des Bulls – semblait particulièrement confortable à la télévision.

Un matin de décembre, la marche jusqu'à mon arrêt de bus scolaire n'a été réchauffée que par la victoire de 20 points de la veille contre Shaquille O'Neal et les LA Lakers.

Une fois au coin, en attendant le bus avec une poignée d'enfants, nous nous souviendrions tous et parlerions de nos pièces préférées.

Au printemps, je revenais de l'école à 15 h, me changeais rapidement et attrapais ma balle, et montais à vélo sur les terrains de basket du parc local. Ils étaient toujours remplis de 15 à 20 enfants du quartier.

Je jouerais pendant trois heures d'affilée la plupart des après-midi. Nous étions tous Michael. Nous parlerions tous du dernier match et certains d'entre nous sortiraient la langue en conduisant jusqu'au cerceau.

Michael Jordan # 23 des Chicago Bulls pose pour un portrait à Chicago, Illinois pendant la saison NBA 1986.
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Après avoir exercé chaque once de mon énergie d'adolescent sans fin et usé mes chaussures Air Jordan un peu plus sur les courts en béton, je rentrais chez moi prêt à manger le dîner de ma mère et à jouer le jeu.

Je n'ai pas regardé pour voir s'ils gagneraient. J'ai regardé comment ils gagneraient.

Pour voir quelles merveilles Jordan, Pippen et Rodman pourraient trouver maintenant. Gagner n'a jamais été remis en question.

Mes amis et moi, comme tous les fans des Chicago Bulls, avons été gâtés sans fin.

Lorsque Jordan a frappé trois victoires contre Charlotte en 1997, je me suis dit: "Le score était à égalité; il aurait été plus cool si les Bulls étaient en baisse quand il a frappé ça."

Quand MJ a frappé un autre buzzer-batteur contre Atlanta la saison prochaine, j'étais frustré que cela soit même arrivé à ce point car les Bulls avaient pris une grosse avance tard.

Mais parmi tout cela, nous savions que Jordan était le meilleur. Et il était à nous.

Environ 100 matchs chaque saison étaient du pur théâtre. Son dernier match en 1998 était la finale ultime.

Les faits saillants ne lui rendent pas justice, mais mes souvenirs le font.

Il y a des dizaines et des dizaines d'autres moments et dates exactes dont je me souviens comme si c'était hier. Ils forment une chronologie de mon enfance.

J'ai pu assister à trois championnats consécutifs après avoir pensé que je ne reverrais plus jamais Jordan jouer.

Je me considère très chanceux, mais aussi gâté à vie.

Mon ami de retour en Bulgarie avait une longueur d'avance sur ce match.

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Fin d'une époque

(John Lynch) La fin de l'ère jordanienne a été la fin d'un chapitre incroyable de ma vie à bien des égards.

Cette dernière saison a été la première où je me sentais vraiment loin de Chicago.

J'ai obtenu mon diplôme universitaire à Milwaukee en mai 1997 et en août, j'ai obtenu mon premier emploi à la télévision à Green Bay, Wisconsin.

Sept mois plus tard, en mars 1998, je suis venu travailler à Atlanta pour CNN et je suis ici depuis 22 ans.

Trois semaines après mon arrivée en ville, Jordan jouerait son dernier match à Atlanta.

Il y avait 62 046 fans dans le Georgia Dome, toujours la plus grande foule à voir un match de la NBA.

Le buzz en ville était électrique. C'était presque comme à Chicago.

C'était la dernière fois que les fans d'Atlanta voyaient cette équipe jouer et tout le monde voulait en avoir un aperçu.

Malheureusement, je n'ai pas été l'un des chanceux à avoir des billets.

Mais, hé, j'ai vu un match éliminatoire en 1989 et j'ai eu la chance d'aller à deux défilés de championnat chez moi. Je ne m'en sentais pas trop mal.

J'ai trouvé mon premier colocataire à Atlanta grâce au travail et il venait de la région de Chicago.

Alex et moi avons regardé le dernier tir de Jordan sur Bryon Russell qui a battu l'Utah Jazz et a remis aux Bulls un sixième titre.

Nous avons levé nos verres et grillé les champions une dernière fois.

Je produisais des bulletins de nouvelles à CNN International lorsque Sam a commencé comme producteur associé puis producteur de "World Sport".

Quand j'ai commencé à produire "World Sport" en 2011, nous sommes devenus rapidement des amis à cause de nos relations avec Chicago et de notre amour pour Jordan et les Bulls.

Même aujourd'hui, nous nous souvenons de cette course incroyable, de ce qui aurait pu être si la direction avait décidé de continuer, et pourquoi les Bulls sont à nouveau l'une des pires équipes de la NBA.

D'autres équipes de Chicago ont remporté des titres et reconquis les premières pages du journal. Mais je ne suis pas sûr que nous verrons un documentaire de 10 heures à leur sujet dans 20 ans.

Les Bulls étaient uniques.