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Avec ses coéquipiers David Warner et Cameron Bancroft, ses actions ont provoqué une grande honte non seulement pour le cricket, mais pour l’Australie dans son ensemble.

Des entrevues déchirantes et des remords s'ensuivirent ce jour-là au Cap alors que Smith et l'Australie se préparaient à réparer leurs images respectives sur fond de mépris et de méfiance.

Avance rapide jusqu’à nos jours et c’est un monde différent. Le monde de Steve Smith.

Alors que l’Australie remportait une victoire écrasante de 251 points lors du premier Ashes Test à Edgbaston lundi, Smith a de nouveau été sous le feu des projecteurs. .

Deux siècles en deux manches de Smith ont contribué à jeter les bases de cette victoire australienne, la première à Edgbaston depuis 2001, et ont simultanément fait taire ceux qui l'avaient dédaigné des tribunes.

Pour les fans de l’Angleterre qui avaient accueilli Smith comme un méchant de la pantomime avec un refrain choqué, c’était une expérience chasteuse, car la figure du plaisir devenait la vedette du spectacle.

"Nous sommes à court de choses à dire sur Smithy", a déclaré le capitaine australien Tim Paine lors de la présentation après le match. "Il est probablement le meilleur batteur de test que nous ayons jamais vu. Nous avons la chance d'en être témoin."

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Chanceux en effet. Il y a peu de joueurs aussi talentueux et aussi peu orthodoxes que Smith. Recherchez dans le manuel d’entraînement un guide sur "Comment jouer comme Steve Smith" et vous serez très déçu.

"Quand il se bat, c'est presque comme s'il était dans un état de transe", a déclaré à la presse Steve Waugh, ancien capitaine de l'Australie, après avoir analysé les performances de Smith.

"Il sait exactement ce qu'il essaie de faire, ce que l'opposition essaie de faire et il analyse chaque balle – c'est comme un ordinateur, il crache la réponse."

La domination de Smith était telle que l'Angleterre aurait pu emprunter la machine Enigma à Bletchley Park tout en luttant pour trouver le code permettant de briser la résistance de Smith.

Le joueur de 30 ans avait déjà montré un aperçu de sa forme lors de la récente Coupe du monde en Angleterre, mais peu s’attendaient à ce qu’il joue à un tel niveau compte tenu de son année en dehors du match.

Lors des premières manches avec son équipe 122-8, Smith a montré non seulement des niveaux incroyables de résilience, mais également une habileté incroyable alors qu'il entraînait l'Australie à 284.

The Ashes: Steve Smith 'probablement le meilleur batteur de test que nous ayons jamais vu' alors que l'Australie écrase l'Angleterre en match d'ouverture

Ses 144 dans la première manche et 142 dans la seconde ont enlevé le match à une équipe de l’Angleterre qui s’est apparemment effondrée à sa vue.

Maintenant, où la première question du pays était une fois, "Comment pouvons-nous résoudre le Brexit?" la question est maintenant, "Comment pouvons-nous obtenir Steve Smith?"

Pour Smith, cette victoire sera particulièrement douce. Il a été hué et ridiculisé lors de la Coupe du monde en Angleterre, et sa présence à Edgbaston lors de ce match de test a suscité une vive dérision de la part des partisans.

Une telle pression et influence de la foule peut avoir affecté un joueur moins important. Pas Smith, cependant.

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"Steve Smith a été incroyable, pas seulement cette semaine, mais également au cours des cinq ou six dernières semaines", a déclaré Paine à la BBC.

"Il améliore les gars. Il est l'un des meilleurs batteurs de test que nous ayons vus et il semble aller encore mieux.

"Cela parle beaucoup à son personnage aussi. Il a traversé une période difficile et l'a passée toute la journée, tous les jours en Angleterre, ces trois ou quatre derniers mois. Cela montre une force mentale et une force incroyable pour surmonter cela, et avec le compétence qu'il a, il est un paquet incroyable.

"Tout le monde va s'en prendre en Angleterre. Cela n'a pas vraiment d'importance et nous avons parlé de la façon de le gérer."

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The Ashes: Steve Smith 'probablement le meilleur batteur de test que nous ayons jamais vu' alors que l'Australie écrase l'Angleterre en match d'ouverture

Smith n'aura peut-être pas à craindre de recevoir trop d'abus maintenant, d'autant plus que l'Angleterre aura besoin de la semaine prochaine pour se concentrer sur la manière de briser sa Némésis.

Il y a deux ans, c'est Smith qui a hanté l'Angleterre, terminant la série de cinq matches avec 687 points à une moyenne de 137,40.

Rien d’étonnant à ce que Smith ait déclaré, après avoir connu son deuxième siècle consécutif, que les quatre premiers jours de ce concours avaient été comme «un matin de Noël tous les matins».

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Smith a résumé la victoire de son équipe lundi.

"C’est génial. J’adore jouer au cricket pour l’Australie, faire ce que j’aime et contribuer à la victoire", a-t-il déclaré à la BBC.

"Marquer deux cents dans un match – la première fois que je fais cela dans une forme de cricket de ma vie – est très spécial et je suis très fier.

"Je n'avais pas rêvé de revenir. Je laissais le temps passer et quand j'ai récupéré mon coudière après l'opération, quelque chose a cliqué et j'étais prêt à jouer au cricket à nouveau. J'ai perdu cet amour pour un petit moment, mais Je suis de retour en train de faire ce que j'aime maintenant et c'est génial.

"Quand j'ai eu cette première centaine, je pensais juste:" Ne fondez pas en larmes. " C'était aussi spécial que mon premier cent en 2013. C'était un soulagement de le sortir de la route.

"J'ai passé un peu de bâton là-bas mais je ne fais pas très attention à cela et heureusement nous avons un bon contingent australien ici. Ils créent une bonne atmosphère pour nous et nous en sommes reconnaissants."

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Au moment où les batteurs anglais partent à la recherche d'un improbable 398 courses pour remporter le concours, ou plus vraisemblablement, pour battre toute la journée et sauver le Test, le travail de Smith est terminé.

Il observa Nathan Lyon réclamer six guichets et Pat Cummins les quatre autres tandis que l'Angleterre était discrètement expédiée pour un maigre 146. Un embarras.

Comme Smith l'a célébré, l'Angleterre a préféré attendre avec impatience le test de Lord et le deuxième test qui commence le 14 août.

Il dispose de neuf jours pour déterminer comment pirater le code de bâton apparemment indestructible de Smith.

"Il doit recommencer chez Lord's et nous devons lui rendre la tâche très difficile", a déclaré le capitaine anglais, Joe Root, à Smith, à la demande de la BBC.

"Il est très gourmand quand il entre et fait de gros scores. Nous devons exploiter ses erreurs quand nous le pouvons."

Malheureusement pour Root et l'Angleterre, ces erreurs ne semblent pas se produire. C'est peut-être au tour de l'Angleterre d'appuyer sur le bouton de réinitialisation.

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