Test de coronavirus positif? Les Canadiens craignent que leurs voisins le découvrent.

Pendant un certain temps, Cortland Cronk, 26 ans, a été le plus célèbre – et tristement célèbre – patient atteint de coronavirus au Canada.

Le voyageur de commerce est devenu viral après avoir été testé positif en novembre et raconté son histoire d’être infecté alors qu’il voyageait pour le travail à la Société Radio-Canada.

On l’appelait un propagateur de virus, un tueur d’emploi, un menteur et un sordide. Les mèmes en ligne l’ont dépeint comme le Grinch, car les épidémies ultérieures ont conduit à des restrictions contre les fêtes de Noël. Beaucoup de gens, y compris un chroniqueur de journal, se moquaient de son nom.

Il a également reçu des menaces; tellement qu’il a fui sa ville natale de St. John pour Victoria – une ville à l’autre bout du pays, à 3 600 milles de là.

«Ils agissaient comme si j’avais délibérément obtenu Covid», a déclaré M. Cronk, depuis son nouvel appartement. «J’avais des centaines de menaces de mort par jour. Les gens me disent que je devrais être lapidé publiquement.

De nombreux Canadiens croyaient qu’il ne s’agissait que de récompenses et que son cas constituait une mise en garde pour ceux qui enfreignaient de façon flagrante les règles, mettant des vies et des moyens de subsistance en danger. Certains pensent même qu’une honte plus formelle devrait se produire au Canada, les gouvernements n’imposant pas seulement une amende aux coupables pour avoir enfreint la réglementation sur les coronavirus, mais diffusant leurs noms.

D’autres ont fait valoir que M. Cronk est victime d’un problème civique qui s’aggrave – la honte publique des personnes testées positives – qui n’est pas seulement injuste mais inefficace, et que cela rend le coronavirus plus difficile à annuler.

«Cela peut sembler être une libération pour la communauté, mais cela fait très peu pour prévenir la transmission du virus», a déclaré Robert Huish, professeur agrégé à l’Université Dalhousie à Halifax, qui mène une étude sur le coronavirus et la stigmatisation. «Dans le processus, nous causons du tort aux gens.»

Les Canadiens sont peut-être connus dans le monde entier comme gentils, excusés et impartiaux. Mais, un an après son arrivée, la pandémie a révélé une personnalité canadienne très différente: critique, méfiante et vengeresse. La honte au COVID est devenue fervente dans certaines parties du pays, les habitants appelant non seulement les dirigeants des politiciens et des médecins à enfreindre les règles, mais aussi les membres de leur famille et leurs voisins.

«Cela ne va pas avec Covid – c’est enfreindre les règles qui nous inquiètent», a déclaré Randy Boyagoda, romancier et professeur d’anglais à l’Université de Toronto, soulignant qu’une devise fondamentale du Canada est «paix, ordre et bon gouvernement».

«Quel est le point clé? C’est de l’ordre », dit-il. «Pour que l’ordre soit maintenu, nous devons suivre les règles. Les Canadiens sont des gens résolument axés sur les règles et respectueux des règles.


Les lignes de vifs mis en place à travers le Canada ont été inondées de conseils sur les personnes soupçonnées d’avoir enfreint les règles de quarantaine, les entreprises qui bafouent les restrictions de santé publique et les étrangers, arrivant avec des plaques d’immatriculation inconnues, ce qui pourrait entraîner la maladie.

Les groupes Facebook regorgent d’histoires de personnes qualifiées de vecteurs potentiels et se voyant refuser le service, désinvitées des réunions de famille et dénoncées à la police et aux autorités de santé publique.

«Cela a un impact sur notre capacité à contenir le virus», a déclaré le Dr Ryan Sommers, l’un des huit médecins en santé publique de la Nouvelle-Écosse qui publié une lettre implorant les habitants de la petite province de l’Atlantique de cesser de se faire honte, car la peur de la discrimination retardait les signalements de symptômes de Covid et conduisait potentiellement des cas à la clandestinité.

La province a l’un des taux de Covid les plus bas du pays: seulement 18 cas actifs, à partir de février 16. Mais au lieu d’offrir du réconfort, les gens sont devenus hypervigilants, a déclaré le Dr Sommers.

«Nous voulons créer une norme sociale dans laquelle les gens seront solidaires, attentionnés et compatissants», a déclaré le Dr Sommers. «Les réseaux sociaux peuvent être plus virulents que le virus lui-même.»

Dans les quatre provinces de l’est du pays, qui ont imposé des règles d’auto-isolement pour toute personne entrant dans la région, la honte n’est pas seulement en ligne, a déclaré M. Huish. C’est intime, en particulier dans les petites communautés, où «la cohésion communautaire se transforme rapidement en surveillance communautaire».

Trisha Girouard a déclaré qu’un membre de sa famille élargie l’avait dénoncée aux responsables de la santé publique après avoir appris qu’elle conduisait de son domicile à Irishtown, au Nouveau-Brunswick, de l’autre côté de la frontière vers le Maine pour travailler comme infirmière. Elle a été désinvitée d’une douche de bébé en famille, même si elle respectait les directives d’auto-isolement, a-t-elle déclaré.