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SAN FRANCISCO (Reuters) – Un propriétaire de Tesla Inc a intenté une action en justice contre le fabricant de véhicules électriques, affirmant que la société avait limité la gamme de batteries des véhicules plus anciens via une mise à jour logicielle afin d'éviter un rappel coûteux afin de corriger les accusations alléguées par les plaignants.

Tesla frappée par une action en justice selon laquelle des milliers de propriétaires ont perdu la capacité de leur batterie après la mise à jour du logiciel

PHOTO DE DOSSIER: La Tesla Model S roule pendant la voiture électrique E-Rallye Baltica 2019 près d'Iecava, en Lettonie, le 23 juillet 2019. REUTERS / Ints Kalnins / File Photo

La plainte déposée mercredi devant un tribunal fédéral du nord de la Californie allègue une fraude et cherche à obtenir le statut de recours collectif pour les potentiellement «milliers» de propriétaires de modèles S et X du monde entier qui ont vu la gamme de leurs batteries de génération plus ancienne soudainement réduite, entre autres. autant que 40 miles (64 km).

La gamme perdue est un sujet brûlant depuis mai sur les forums de propriétaires en ligne, tels que TeslaMotorsClub.com, dans lesquels de nombreux propriétaires détaillent la diminution de leur autonomie. Les utilisateurs disent que Tesla a emporté une autonomie pour laquelle ils ont payé davantage via la mise à jour du logiciel, dévaluant ainsi la voiture, limitant la distance qu’ils peuvent parcourir et les forçant à se recharger plus souvent.

Le Model S 85 de 2014 de la demanderesse David Rasmussen avait perdu une capacité de batterie équivalente à environ 8 kWh, mais Tesla lui avait dit que la dégradation était normale, indique le procès.

Tesla n'a pas immédiatement répondu jeudi aux demandes de commentaires.

En mai, après avoir incendié une Model S à Hong Kong, Tesla a déclaré que, par prudence, elle révisait les paramètres de charge et de gestion thermique des véhicules des modèles S et X via une mise à jour logicielle en direct. L'objectif était «d'aider à protéger davantage la batterie et à améliorer sa longévité», a-t-il déclaré.

Un mois plus tard, Tesla a déclaré que seul un petit groupe de propriétaires était affecté par la réduction de la portée et avait annoncé son intention d’améliorer l’impact de la mise à jour logicielle, tout en rappelant que le comportement de charge reposait sur divers facteurs.

Certains propriétaires qui ont vu leurs voitures ne plus pouvoir facturer à 100% ont demandé réparation par arbitrage, tandis qu'au moins trois ont vendu leurs voitures, selon les messages du forum Teslamotorsclub.com. D'autres ont désactivé leur réseau Wi-Fi pour éviter toute mise à jour de logiciel susceptible d'affecter leur portée.

"Sous prétexte de" sécurité "et d'augmentation de la" longévité "des batteries des véhicules de la classe, Tesla a manipulé son logiciel de manière frauduleuse dans le but d'éviter ses obligations et obligations légales envers les clients de réparer, réparer ou remplacer les batteries du Les véhicules de classe, que Tesla savait tous défectueux, n’ont cependant pas informé ses clients des défauts », a écrit la plainte.

La poursuite souligne la récente vague d'incendies de batteries Tesla et affirme qu'au lieu d'informer ses clients d'un risque d'incendie potentiel, la société «a choisi de se mettre dans le dos de ses clients et d'utiliser des mises à jour logicielles et le contrôle de la batterie pour éviter toute responsabilité . "

Dans son rapport sur la sécurité des véhicules publié sur son site Web, Tesla affirme que les incendies de véhicules sont «exceptionnellement rares» et qu'entre 2012 et 2018, il y a eu environ un incendie de véhicules Tesla pour 170 millions de kilomètres parcourus. Il compare cela aux données de la National Fire Protection Association et du département américain des Transports qui montrent un incendie de véhicule pour 19 millions de kilomètres parcourus aux États-Unis. Ces entités mesurent les incendies dans tous les véhicules, pas seulement dans Teslas.

En mai, Tesla a déclaré que ses véhicules étaient 10 fois moins susceptibles de faire l’objet d’un incendie que les véhicules à essence. Il a déclaré que, dans son enquête sur l'incendie de Hong Kong, il avait été constaté que seuls quelques modules de batterie avaient été touchés et que la majeure partie de la batterie n'avait pas été endommagée.

Un propriétaire, Nick Smith, d’Orlando en Floride, a déclaré dans une interview qu’il était frustré par le mauvais service client de Tesla, par la réponse lente à ses appels et ses courriels et par le fait de ne pas savoir ce qui était à la racine du problème et de ce qui allait se passer. fait pour y remédier.

«C’est comme si vous apportiez votre voiture au magasin et que vous aviez un réservoir de 20 gallons mais que vous avez maintenant un réservoir de 10 gallons à votre insu et sans votre permission», a déclaré Smith dans une interview.

La version 2013 du Model S P85 de Smith ne sera plus facturée au-delà de 90% après la mise à jour du logiciel. Tesla lui a dit que la perte était due à la dégradation normale de la batterie, a-t-il déclaré.

Les piles en question bénéficient d’une garantie de huit ans.

Reportage par Alexandria Sage à San Francisco; Édité par Matthew Lewis

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