Tesla dit que l'axe du robot atteindra les routes américaines l'année prochaine

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Elon Musk, directeur général de SAN FRANCISCO (Reuters), a déclaré que le robotaxis de Tesla Inc. serait disponible sans pilote humain l'année prochaine sur certains marchés américains. L'habitude de déclarations courageuses qui ont suscité l'intérêt de nombreux investisseurs et qui font souvent perdre du temps.

FILE PHOTO: Un logo Tesla peut être vu le 12 janvier 2018 à Los Angeles, Californie, USA. REUTERS / Lucy Nicholson

"Dans deux ans, nous allons probablement construire une voiture sans roues ni pédales", a prédit Musk, bien qu'il fût souvent trop tard pour atteindre des objectifs ambitieux.

Au cœur de cette promesse se trouve une nouvelle micropuce pour véhicules autonomes, que Musk a dévoilée lundi dans le cadre d'une présentation diffusée sur le Web. Construite par Texas Electronics au Texas, la puce donnera à Tesla un avantage sur ses concurrents, démontrant ainsi que ses investissements massifs dans la conduite autonome – qualifiés par Musk comme "essentiellement notre structure de coûts" – porteront leurs fruits.

La présentation sur le Web a eu lieu deux jours avant la perte prévue de Tesla, avec une perte trimestrielle liée à une diminution du nombre d'expéditions de sa berline Modèle 3, ce qui représente la tentative de Tesla de devenir un constructeur de volumes.

Après le lancement de l'événement avec des descriptions techniques détaillées des avancées en matière de matériel et de logiciels de Tesla par les principaux dirigeants, Musk a commencé avec le modèle 3 et son potentiel.

"Le message de base que les consommateurs devraient prendre aujourd'hui est financièrement fou d'acheter autre chose qu'une Tesla. C'est comme acheter un cheval ", a déclaré Tesla, la seule société à proposer une gamme complète de matériels automoteurs.

L'utilisation par Tesla de l'expression "autodidacte" est critiquée car elle propose désormais une option qui n'est pas encore du "Niveau 4" ou totalement autonome selon les normes de l'industrie, où la voiture domine dans la plupart des cas tous les aspects de la conduite sans intervention humaine. , Musk a déclaré qu'après les améliorations matérielles apportées au logiciel, les véhicules iraient à saturation dans le futur.

La technologie fait face à de nombreux obstacles réglementaires à Washington et aux gouvernements locaux.

Les constructeurs automobiles mondiaux, les grandes entreprises technologiques et les start-ups développent des véhicules autopropulsés, notamment Waymo de Alphabet Inc. et Uber Technologies Inc., mais les experts affirment qu'il faudra des années avant que les systèmes soient prêts pour le prime time.

"Dans un an, nous aurons plus d'un million de voitures autonomes, de logiciels et tout le reste", a prédit Musk.

Tesla travaille sur une puce automotrice depuis 2016 et Musk avait prédit que les voitures seraient entièrement autonomes d'ici 2018, un objectif raté par Tesla.

L’annonce de la puce n’a pas ému les investisseurs, mais le négoce d’actions a légèrement augmenté après l’annonce de l’axe du robot.

Daniel Ives, analyste chez Wedbush, a déclaré que l'ambition de Tesla en matière de robotique était "impressionnante", mais a ajouté que les investisseurs s'inquiéteraient "des conséquences pratiques et financières de cette initiative, en particulier avec Waymo Miles en avance sur la concurrence autonome".

Les inquiétudes suscitées par la demande du modèle 3 et la question de savoir si Tesla recherche un nouveau financement sont plus urgentes pour les analystes.

RIVAUX "DOOMED"

Musk a dû faire face à la concurrence reposant sur des capteurs lidar à base de lumière, qui constituent un élément clé de la plupart des autres systèmes autopropulsés.

"Lidar est un imbécile. Et toute personne qui compte sur Lidar est vouée à l’échec ", a déclaré Musk, commentant les limites de la technologie. Les véhicules Tesla s'appuient sur des caméras et des systèmes radar en tant que système de vision pour l'auto-entraînement.

Les concurrents finiront par "vider" Lidar, a-t-il déclaré. "C'est coûteux et inutile, et une fois la vision résolue, elle ne vaut plus rien."

PHOTO DU DOSSIER: Elon Musk, PDG de Tesla, participe à la cérémonie d'inauguration des travaux du 7 janvier 2019 à Shanghai, en Chine, pour la Tesla Shanghai Gigafactory. REUTERS / Aly Song

Au cours des trois dernières années, des investissements privés et privés de plus d’un milliard de dollars ont été investis dans une cinquantaine de start-up lidar, dont 2018, avec un montant record de 420 millions de dollars. Cela ressort clairement d’une analyse effectuée par Reuters des données d’investissement disponibles au public en mars.

Musk a décrit la nouvelle puce de Tesla comme la meilleure du secteur, car elle était conçue pour la conduite autonome, tandis que d'autres, telles que Nvidia Corp, développaient des puces à diverses fins.

La puce Tesla a pu enregistrer sept fois plus d'images que le système Xavier de Nvidia, a déclaré Pete Bannon, responsable du matériel de pilotage automatique de Tesla. Nvidia a déclaré que la comparaison était inexacte.

Reportage par Alexandria Sage de San Francisco et Vibhuti Sharma de Bangalore; Edité par Lisa Shumaker

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