TerraPower de Bill Gates va construire son premier réacteur nucléaire dans la ville charbonnière du Wyoming

Kemmerer, Wyoming, est une ville charbonnière frontalière. Il a été organisé en 1897 par des mineurs de charbon et emploie encore aujourd’hui des personnes dans les industries du charbon et du gaz naturel.

Photo gracieuseté de TerraPower

TerraPower, une start-up co-fondée par Bill Gates pour révolutionner la conception des réacteurs nucléaires, a choisi Kemmerer, Wyoming, comme emplacement privilégié pour son premier réacteur de démonstration. Il vise à construire l’usine dans la ville charbonnière de l’ère frontalière d’ici 2028.

La construction de l’usine sera une aubaine d’emplois pour Kemmerer, avec 2 000 travailleurs à son apogée, a déclaré mardi le PDG de TerraPower, Chris Levesque, lors d’un appel vidéo avec des journalistes.

Il fournira également de nouveaux emplois dans les énergies propres à une région dominée par l’industrie du charbon et du gaz. Aujourd’hui, une centrale électrique locale, une mine de charbon et une usine de traitement du gaz naturel réunies fournissent plus de 400 emplois, un nombre non négligeable pour une région qui ne compte qu’environ 3 000 habitants.

« L’arrivée d’une nouvelle industrie dans n’importe quelle communauté est généralement une bonne nouvelle », a déclaré à CNBC le maire de Kemmerer, William Thek. « Vous devez comprendre que la plupart de nos villes voisines sont à 80 kilomètres ou plus de Kemmerer. Malgré cela, les travailleurs parcourent ces distances chaque jour pour travailler dans notre région. »

La ville de Kemmerer, Wyoming. La statue représente JC Penney, car Kemmerer abrite le premier magasin Penney, William Thek, a déclaré le maire de Kemmerer à CNBC.

Photo avec l’aimable autorisation de William Thek

Pour TerraPower, le choix d’un emplacement était une question de facteurs géologiques et techniques, tels que les conditions sismiques et du sol, et le soutien de la communauté, a déclaré Levesque.

Une fois construite, la centrale fournira une charge de base de 345 mégawatts, avec le potentiel d’étendre sa capacité à 500 mégawatts.

Pour référence, 1 gigawatt, ou 1 000 mégawatts, d’énergie alimentera une ville de taille moyenne, et une petite ville peut fonctionner avec environ 1 mégawatt, selon une règle empirique que le cofondateur de Microsoft Gates a fournie dans son livre récent, « Comment éviter une catastrophe climatique. » Les États-Unis utilisent 1 000 gigawatts et le monde a besoin de 5 000 gigawatts, a-t-il écrit.

La construction de l’usine coûtera environ 4 milliards de dollars, la moitié de cet argent provenant de TerraPower et l’autre moitié du ministère de l’Énergie des États-Unis. Programme de démonstration de réacteur avancé.

« C’est une subvention gouvernementale très sérieuse. C’était nécessaire, je dois le mentionner, parce que le gouvernement américain et l’industrie nucléaire américaine prenaient du retard », a déclaré Lévesque.

« La Chine et la Russie continuent de construire de nouvelles usines avec des technologies de pointe comme la nôtre, et elles cherchent à exporter ces usines vers de nombreux autres pays du monde », a déclaré Levesque. « Donc, le gouvernement américain craignait que les États-Unis n’aillent pas de l’avant de cette manière. »

Une fois construite, la centrale devrait fournir de l’électricité pendant 60 ans, a déclaré Lévesque.

En quoi les réacteurs de TerraPower sont différents

L’usine de Kemmerer sera la première à utiliser un conception nucléaire avancée appelée Natrium, développée par TerraPower avec GE-Hitachi.

Les plantes Natrium utilisent du sodium liquide comme agent de refroidissement au lieu de l’eau. Le sodium a un point d’ébullition plus élevé et peut absorber plus de chaleur que l’eau, ce qui signifie la haute pression ne s’accumule pas à l’intérieur du réacteur, réduisant le risque d’explosion.

De plus, les centrales Natrium n’ont pas besoin d’une source d’énergie extérieure pour faire fonctionner leurs systèmes de refroidissement, ce qui peut être une vulnérabilité en cas d’arrêt d’urgence. Cela a contribué à la catastrophe de 2011 à la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi au Japon, lorsqu’un tsunami a arrêté les générateurs diesel faisant fonctionner son système de refroidissement de secours, contribuant à une fusion et à la libération de matières radioactives.

Un rendu d’artiste d’une centrale électrique Natrium de TerraPower.

Photo gracieuseté de TerraPower

Les usines Natrium peuvent également stocker de la chaleur dans des réservoirs de sel fondu, conservant l’énergie pour une utilisation ultérieure comme une batterie et permettant à l’usine de faire passer sa capacité de 345 à 500 mégawatts pendant cinq heures.

Les centrales sont également plus petites que les centrales nucléaires conventionnelles, ce qui devrait les rendre plus rapides et moins chères à construire que les centrales électriques conventionnelles. TerraPower vise à réduire le coût de ses usines à 1 milliard de dollars, un quart du budget de la première à Kemmerer.

« Une chose importante à réaliser est que la première usine coûte toujours plus cher », a déclaré Lévesque.

Enfin, les centrales Natrium produisent moins de déchets, un sous-produit problématique et dangereux de la fission nucléaire.

‘Les temps changent’

L’usine de Kemmerer fait encore face à quelques obstacles, notamment l’obtention d’un permis fédéral.

« Il existe un processus d’autorisation complet supervisé par la Commission de réglementation nucléaire qui, franchement, coûte cher », a déclaré Levesque. « Il y a beaucoup, beaucoup de critiques. »

De plus, le combustible utilisé par l’usine Natrium est appelé uranium faiblement enrichi à dosage élevé, ou HALEU, qui n’est pas encore disponible à l’échelle commerciale.

Le parc de réacteurs nucléaires existant aux États-Unis utilise du combustible à l’uranium 235 enrichi jusqu’à 5 %, selon le ministère de l’Énergie. tandis que HALEU est enrichi entre 5% et 20%.

« Malheureusement, nous n’avons pas cette capacité d’enrichissement aux États-Unis aujourd’hui », a déclaré Levesque. « Et c’est un domaine de grande préoccupation du gouvernement américain et en particulier du ministère de l’Énergie. »

Mais ça vient, dit-il. « Je suis vraiment certain que nous allons établir cette capacité » dans le cadre d’un autre partenariat public-privé, similaire à la façon dont la centrale de démonstration de Natrium est en cours de construction.

Une fois construite, l’usine sera confiée à Rocky Mountain Power, une division de PacifiCorp de Berkshire Hathaway Energy, pour son exploitation.

Là, il fera partie du plan de décarbonisation de Rocky Mountain Power.

Les centrales au charbon comme l’installation de Naughton à Kemmerer « ont profité à nos clients pendant des décennies avec une électricité à très faible coût », a déclaré mardi Gary Hoogeveen, président et chef de la direction de Rocky Mountain Power. « Et nous apprécions cela. Mais les temps changent. »

« Les exigences externes du gouvernement fédéral, des gouvernements des États, des organismes de réglementation vont exiger que nous changions, et nous devrons nous décarboner », a-t-il déclaré. « Au fur et à mesure que nous avançons dans cette voie, nous considérons que le projet Natrium est incroyablement précieux pour nos clients. »

L’énergie éolienne fait également partie de cet effort. Jusqu’à présent, Rocky Mountain Power a construit 2 000 mégawatts de capacité d’énergie éolienne dans le Wyoming, et cela va augmenter.

« Le Wyoming est un État aux ressources éoliennes énormes », a déclaré Hoogeveen. « Nous prévoyons de construire de nombreux autres milliers de mégawatts de capacité éolienne dans l’État. »

Mais la centrale nucléaire de Kemmerer sera un pont clé pour l’État, a déclaré Hoogeveen.

« C’est un endroit idéal pour absorber l’intermittence des ressources renouvelables et utiliser le stockage intégré qui est si incroyablement précieux pour nous », a-t-il déclaré.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *