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Le jeune boxeur professionnel était assis dans sa voiture aux petites heures du matin après un jeu de dés dans son Omaha natal, au Nebraska, lorsque des coups de feu ont retenti et qu'une balle a déchiré la vitre arrière et s'est cogné la tête sous l'oreille.

La balle a ricoché sur son crâne et il a eu la chance d'échapper à ce qui aurait pu être une blessure mortelle. Mais cette nuit d'août 2008 était l'épiphanie quand il savait qu'il devait faire quelques changements.

"Quand je me suis fait tirer dessus, cela a énormément changé ma vie et m'a mis sur la bonne voie", a déclaré Crawford à Patrick Snell de CNN.

"Et c'est là que tout a commencé là-bas pour moi avec la boxe et ma famille et juste tout. Ma vie a juste pris un grand tournant et a commencé à monter."

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'Change ta vie'

Aujourd'hui, Crawford est le champion poids welter de la WBO et se prépare à défendre sa ceinture contre le double Olympien Egidijus Kavaliauskas le 14 décembre au Madison Square Garden, New York.

"Vous devez changer votre vie, vous devez changer les gens avec qui vous sortez, vous devez changer votre environnement", a ajouté le joueur de 32 ans, dont le surnom est "Bud".

"Vous devez changer votre façon de penser. Et j'ai mis tout mon temps et mes efforts dans le sport de la boxe. Et c'est payant, comme vous pouvez le voir."

La ténacité émotionnelle et physique de Crawford a été testée dès son plus jeune âge.

Son père était souvent absent avec l'US Navy, laissant sa mère pour l'élever dans un quartier difficile du nord d'Omaha.

Le problème n'était jamais loin.

"Mec. J'ai vécu beaucoup de choses quand j'étais enfant", dit-il. "Mais en même temps, l'éducation m'a juste rendu plus fort et m'a rendu plus déterminé à m'en sortir d'où je l'ai fait et à me battre très fort pour ne pas revenir."

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«Prouver son tort»

Sa mère Debra était une partisane de l'école de l'amour difficile qui a ajouté à la résolution de Crawford.

"Je ne dirais pas que c'était motivant. Je dirais plutôt que cela prouve qu'elle a tort", a-t-il ajouté. "Moi et elle avons eu notre propre relation différente et folle."

Crawford a commencé la boxe à l'âge de sept ans au CW Boxing Club d'Omaha et a immédiatement trouvé sa vocation.

Au fil des ans, il a combattu plus de 70 combats amateurs officiels, en perdant seulement 12. Après avoir remporté trois tournois amateurs avant les Jeux olympiques de 2008, il est devenu le poids léger le mieux classé aux États-Unis, mais une défaite contre un autre concurrent lui a juste fait manquer de voyager. à Pékin.

Il avait 21 ans et quatre combats dans sa carrière professionnelle au moment du tournage. Saignant abondamment, il s'est conduit à l'hôpital pour se faire soigner.

Si sa carrière de boxeur amateur a pris un bon départ, Crawford avait l'impression que sa carrière professionnelle était une «montagne russe qui allait si lentement».

"Il était des fois où je ne me battais pas", a-t-il dit. "Il y avait des moments où j'essayais d'obtenir les combats que je sentais comme si je méritais de ne pas les obtenir. J'avais l'impression que ma carrière était considérablement ralentie."

Initialement débutant en tant que poids léger, Crawford a gravi les échelons au fur et à mesure que sa carrière s'est développée et a remporté plusieurs titres mondiaux en poids léger, poids welter léger et poids welter.

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«Faites confiance au processus»

Il a remporté le titre WBO des poids mi-moyens en 2018, une ceinture qu'il a défendue avec succès deux fois. Il est classé par le magazine The Ring comme le quatrième meilleur boxeur livre pour livre au monde.

Et des frustrations des premières années professionnelles, Crawford a beaucoup appris sur lui-même.

"J'ai appris la patience", a-t-il déclaré. "Je ne suis pas un vrai patient, mais avec ma confiance en mon coach, mes managers et mon équipe, je fais juste confiance au processus et je continue de rester patient et de faire de même. Je suis ici maintenant et je fais le meilleur. "

Bien que la boxe ait été sa priorité depuis son plus jeune âge, les raisons pour lesquelles Crawford s'est battu ont changé à mesure qu'il grandissait.

S'il s'est battu pour le frisson au début, avoir des enfants – il en a cinq – a "changé toute sa vie".

«J'ai ralenti, arrête de traîner avec les mêmes personnes avec qui je traînais et qui causaient des ennuis», explique-t-il.

"J'ai consacré tout mon temps et mes efforts à mes enfants et une fois que j'ai mis les pieds dans le ring, c'est pour cela que je me bats.

"Et c'est pour cela que je travaille très dur quand je suis fatigué, pour nourrir ma famille et pour m'assurer qu'ils vont bien après la boxe."

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Bénévolat

En dehors du ring, Crawford s'est fortement intéressé au travail caritatif, en particulier en Afrique.

Son inspiration vient de son ancien professeur de quatrième année, Jamie Nollette, co-fondateur de Pipeline Worldwide, qui fait du travail missionnaire en Ouganda, au Rwanda, au Kenya et en Tanzanie.

Après avoir vu une partie du travail de Nollette sur Facebook, Crawford a exprimé son intérêt à l'aider et ses visites en Afrique ont eu un grand impact sur lui.

"Cela m'a juste fait ressentir quelque chose que je n'avais jamais ressenti auparavant", dit-il. "Voir ces gens là-bas. La façon dont ils vivent, la façon dont ils luttent.

"Tout n'est pas si mal là-bas. Mais en même temps, ce n'est pas au milieu non plus. Vous vivez dans le luxe ou dans les bidonvilles.

"Ce n'est pas comme aux États-Unis où vous avez la classe moyenne. Soit vous l'avez, soit vous ne l'avez pas. Et ces gens qui ne l'ont pas, c'est mauvais et cela vous fait juste apprécier toutes les choses et toutes les choses de luxe que vous avez ici aux États-Unis, comme de l'eau propre, des chaussures et ainsi de suite. "

Le dossier de Crawford est de 35-0, mais il ne tient pas Kavaliauskas pour acquis. Le Lituanien dit qu'il ne craint personne.

"Je ne m'attendrais pas à ce qu'il me craigne. Je suis juste un combattant, tout comme lui. Mais en même temps, j'ai l'impression d'être le meilleur combattant", explique Crawford. "Et le 14 décembre, je vais lui montrer pourquoi je suis un meilleur combattant."

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