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Combinaison de photos d'archives montrant le président américain Donald Trump et le président chinois Xi Jinping.

Mandel Ngan, Nicolas Asfouri | AFP | Getty Images

D'une lutte commerciale à une guerre des mots sur l'origine du coronavirus, à un examen plus approfondi des entreprises chinoises à Wall Street – les relations entre les États-Unis et la Chine ont cessé ces dernières années.

Une nouvelle "guerre froide" est là et les choses pourraient devenir plus laides alors que d'autres pays sont entraînés dans le conflit, préviennent les analystes.

"Les choses vont empirer – peut-être bien pire – avant de s'améliorer. Le découplage est en cours", a déclaré Dan Ikenson, directeur du Herbert A. Stiefel Center for Trade Policy Studies au Cato Institute, faisant référence à une scission économique entre les deux pays du monde. les plus grandes économies.

Pékin pourrait également commencer à viser les alliés de l'Amérique, alors qu'il se lance dans ce que les analystes appellent la «diplomatie du loup guerrier». Il est nommé d'après une série de films extrêmement populaires où les combattants chinois battent leurs adversaires dans le monde.

La Chine ne veut pas entrer dans une confrontation à grande échelle avec les États-Unis à l'heure actuelle. Il veut se concentrer sur la maîtrise du virus, la relance de l'économie et la mise en application de la loi sur la sécurité à Hong Kong.

Les relations américano-chinoises sont tendues depuis 2018, lorsque les deux pays ont été impliqués dans une guerre commerciale prolongée – qui a freiné la croissance mondiale et a abouti à un accord de phase un signé en janvier.

Leurs relations difficiles ont repris au début de cette année, lorsque le président américain Donald Trump a accusé la Chine de la propagation de la pandémie de coronavirus.

Récemment, les tensions se sont déplacées sur les marchés financiers. Le Sénat américain a adopté le mois dernier une loi qui pourrait empêcher les sociétés chinoises de s'inscrire sur les bourses américaines ou de lever des fonds auprès d'investisseurs à Wall Street, à moins qu'elles ne respectent les normes réglementaires et d'audit de Washington.

"De nombreux licenciements économiques apparaîtront alors que les États-Unis et la Chine multiplient les efforts et se disputent les allégeances du reste du monde en offrant des carottes et des bâtons menaçants", a déclaré Ikenson. "C'est ce que l'on entend par l'émergence d'un nouvel environnement de guerre froide."

La «diplomatie des loups» de Pékin

Pékin pourrait utiliser la stratégie relativement nouvelle, qualifiée de «diplomatie guerrière du loup» par certains analystes, pour frapper ceux qui sont perçus comme étant du côté de Washington.

Christopher Granville de la firme de recherche TS Lombard, qualifie la récente remontée des tensions de «guerre froide 2.0», a déclaré que certains alliés américains pourraient être «récompensés par la« diplomatie du loup »pour les affronts perçus à la légitimité du système chinois».

Certaines de ces tactiques fonctionnent déjà, a déclaré Granville dans une note. Par exemple, la Chine a suspendu certaines importations de boeuf en provenance d'Australie après que celle-ci a appelé à une enquête mondiale sur les origines du coronavirus.

"La" diplomatie du loup guerrier "est la nouvelle approche sans restriction de la Chine envers le monde extérieur", a ajouté le mois dernier Edward Lucas du Center for European Policy Analysis.

Il a ajouté: "Le contrecoup contre la diplomatie de Wolf Warrior augmente. La Chine a attisé la colère en Australie, au Canada, en Allemagne, aux Pays-Bas et en Suède – pour ne prendre que quelques exemples récents."

Vendredi dernier, Pékin a conseillé à ses citoyens de ne pas se rendre en Australie, affirmant qu'il y avait de la discrimination raciale et de la violence contre les Chinois en relation avec la pandémie. L'Australie a contesté cela, selon Reuters.

Ailleurs, le Royaume-Uni pourrait également se retrouver face à la colère de la Chine après que la Grande-Bretagne ait proposé des options de visa au peuple de Hong Kong, craignant que la Chine ne resserre son emprise sur la ville, a ajouté Granville.

Pas de confrontation à part entière pour l'instant

Il n'est dans l'intérêt d'aucune des parties de pousser trop loin leur prétendue guerre froide à ce stade, selon les analystes.

Pékin se limitera probablement à "une combinaison d'avertissements plus neutres pour le tit-to-tat et le voile", a déclaré TS Lombard.

"Alors qu'elle va réagir de façon rhétorique, la Chine ne veut pas entrer dans une confrontation à grande échelle avec les États-Unis à l'heure actuelle. Elle veut se concentrer sur la maîtrise du virus, la relance de l'économie et l'adoption de la loi sur la sécurité à Hong Kong", Jonathan Fenby de TS Lombard a déclaré à CNBC dans un e-mail. "Les relations avec les États-Unis ont une certaine influence sur ces questions mais ne sont pas la principale préoccupation pour le moment."

De la part des États-Unis, alors que Trump chercherait probablement à maximiser le sentiment anti-chinois pendant sa campagne présidentielle, il pourrait lui aussi se retenir en fin de compte.

Il ne fait aucun doute que les gains politiques qui en résulteront de "la répression contre la Chine" auront un coût économique moindre, à un moment où le marché boursier est fort, a déclaré Granville de TS Lombard.

Pourtant, "Trump restera vigilant quant à la maîtrise de ce coût économique, car les effets pratiques d'une escalade effrénée sur la Chine – de la baisse des revenus agricoles aux marchés de tanking – l'emporteraient sur l'impression favorable de" dur à cuire "sur sa base d'électeurs", a-t-il écrit.

Cependant, l'administration Trump ne sera probablement pas la seule à viser la Chine.

"Il semble y avoir un large soutien bipartisan pour cette nouvelle dispense, ce qui signifie que les choses ne changeront probablement pas beaucoup sous une administration Biden", a déclaré Ikenson du Cato Institute, faisant référence à la possibilité d'une nouvelle administration sous l'ancien vice-président américain Joe Biden, qui a officiellement obtenu une nomination présidentielle démocrate.

L'ancien diplomate de Singapour, Bilahari Kausikan, a cependant déclaré à CNBC la semaine dernière qu'il ne pensait pas que les deux pays étaient "sur une trajectoire inévitable de collision".

"Les gens oublient un facteur important – et c'est le facteur nucléaire. Il y a un état de dissuasion nucléaire, et cela rend la guerre par conception très improbable", a déclaré Kausikan, rejetant le conflit pur et simple entre les deux puissances mondiales.

"Cela ne signifie pas que cela ne peut pas se produire par accident, mais c'est improbable", a déclaré Kausikan, ancien représentant permanent de Singapour auprès des Nations Unies, et auparavant secrétaire permanent au ministère des Affaires étrangères de Singapour.

– Huileng Tan de CNBC a contribué à ce rapport.