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LONDRES (Reuters) – Le plus grand trio jamais vu sur le tennis masculin refuse fermement de se retirer, mais la Finale ATP de cette année offre un nouveau look qui laisse entrevoir les rivalités qui devraient soutenir ce sport lorsqu’elles se disputeront.

Tennis: Les jeunes prétendants arrivent en force à Londres

Tennis – ATP 1000 – Paris Masters – AccorHotels Arena, Paris, France – 1 novembre 2019 Le Grec Stefanos Tsitsipas réagit lors de son match de quart de finale contre le Serbe Novak Djokovic REUTERS / Christian Hartmann

On a demandé à Rafael Nadal, qui était en tête du classement du classement final de fin d'année, s'il se sentait un peu vieux alors qu'il était assis aux côtés de ses débutants, Daniil Medvedev et Stefanos Tsitsipas, et du champion 2018 Alexander Zverev, pour la nouvelle de vendredi avant le tournoi. conférence.

Et pour une bonne raison.

Nadal, 33 ans, sera certainement le plus âgé des hommes d'État du groupe André Agassi, qui commence lundi. Le russe Medvedev a 23 ans, Zverev a 22 ans et Tsitsipas a 21 ans.

L'italien Matteo Berrettini, âgé de 23 ans, est le troisième joueur à faire ses débuts. Il aura une chance d'avoir un impact immédiat lorsqu'il affrontera le quintuple champion du tournoi, Novak Djokovic, lorsque le jeu commencera dimanche dans le groupe Bjorn Borg.

Alors que Nadal, 19 fois champion du Grand Chelem, a des soucis de blessures, peu de gens parieraient contre lui, Roger Federer, 20 fois champion du Grand Chelem, ou Djokovic, vainqueur de 16 tournois majeurs, remportant le trophée dimanche prochain. Mais les temps changent clairement et les nouveaux prétendants intrépides frappent fort à la porte.

Il y a un an, les Grecs Tsitsipas ont remporté la finale de l'ATP Next Gen à Milan – un tournoi destiné à présenter les talents en devenir.

Il a connu une année magnifique, à commencer par l'Open d'Australie, où il a battu Federer avant de se rendre en demi-finale.

Tsitsipas a également battu Nadal et Djokovic cette saison et arrive à Londres au sixième rang. Son premier match sera opposé à Medvedev, finaliste de l’US Open, qui compte quatre titres et 59 victoires dans un match en tête du Tour, cette année.

Interrogé sur la perspective de leurs futurs combats, Tsitsipas a déclaré: "Je suppose que vous pourriez dire que nous commençons à peine", a-t-il déclaré à la presse au 02 Arena. «Nous sommes l'avenir de l'ATP.

«La concurrence est très importante et c’est très intéressant de voir autant de variétés. Toutes formes et tailles différentes.

GROUPE FORT

L’Allemand Zverev a été le premier des jeunes canons à s’imposer, se qualifiant pour la Finale ATP en 2017.

Il l’a remporté l’année dernière et, même si le succès du Grand Chelem reste insaisissable, il devrait se battre pour les médailles les plus prestigieuses du sport, Medvedev et Tsitsipas, ainsi que les duos canadiens Denis Shapovalov et Felix Auger Aliassime et l’australien Alex de Minaur, de nommer mais quelques-uns.

"De toute évidence, Rafa, Roger et Novak sont au sommet depuis de nombreuses années et ils ont commencé depuis leur plus jeune âge", a déclaré Zverev.

«Nous sommes ceux-là maintenant, mais il y en a d'autres qui jouent très bien au tennis et il y aura un groupe de joueurs très fort.

"Les deux ou trois prochaines années seront très excitantes, car les meilleurs joueurs sont toujours présents et ils sont toujours meilleurs que nous, car ils remportent tous les gros titres."

Federer, ne montrant toujours aucun signe de perte de brillance à 38 ans, se félicite des nouveaux défis alors qu'il tente de remporter le titre en fin de saison pour la première fois depuis 2011.

Tennis: Les jeunes prétendants arrivent en force à Londres
Diaporama (2 Images)

"Ce que j'aime de ces gars qui se qualifient pour la première fois, c'est que ça nous éloigne de dire que nous avons des joueurs talentueux sur le Tour", a déclaré le Suisse.

«Ce sont en réalité des héros nationaux dans leur pays et dans le top 10, ce qui n’est pas facile à atteindre.

"C’est une expérience formidable pour eux d’être ici, de gérer la pression dès le départ."

Reportage de Martyn Herman; Édité par Christian Radnedge

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