Tempête en Ontario : de nombreux résidents toujours sans électricité

Sarah Reid se tenait entourée de briques, de branches et de bardeaux tombés dans sa cour avant mardi alors qu’elle examinait les dégâts causés par une tempête mortelle le week-end qui a déferlé sur une grande partie de l’Ontario, laissant de nombreux résidents toujours en attente de rétablissement du courant.

La femme d’Uxbridge, en Ontario, est sans électricité depuis samedi, son jardin chéri est détruit et sa maison a été endommagée.

“Ce ne sera plus jamais normal”, a-t-elle déclaré alors qu’elle se tenait dans sa cour où une grande partie du toit d’une église voisine avait atterri.

Reid a déclaré qu’elle n’avait pas reçu d’alerte sur son téléphone portable à propos de la tempête, mais qu’elle avait entendu une partie de l’avertissement à la radio peu de temps avant qu’elle ne frappe.

“Le ciel est devenu noir. Il y a eu un grand bruit, des rugissements, des cris, des hurlements. Soudain, il y a eu un fracas”, se souvient-elle.

Un arbre s’est cassé dans sa cour avant, brisant la fenêtre près de laquelle elle se tenait. Un autre a percuté son patio, tandis que les vents envoyaient des tuiles voler du toit et des débris s’écraser dans sa cour.

“Je ne savais pas ce qui se passait. J’ai pensé, ‘oh, c’est une grosse tempête.’ Il y a eu de grosses tempêtes avant mais rien de tout ça”, a-t-elle déclaré.

Uxbridge, ainsi que les communautés de Clarence-Rockland et du canton du Grand Madawaska, à l’est et à l’ouest d’Ottawa, ont déclaré l’état d’urgence après la tempête. Au moins 10 personnes en Ontario et au Québec sont décédées des suites des intempéries de samedi.

En bas de la rue de la maison de Reid, des briques de l’église voisine ont été éparpillées sur le sol tandis que des arbres déracinés ont été vus dans toute la région.

La zone autour de la gare historique d’Uxbridge a été particulièrement touchée. Une maison dans ce quartier qui a été enregistrée et qui semble avoir été arrachée de sa fondation. L’arrière-cour d’une autre maison était une mer d’arbres abattus mardi et une équipe a travaillé pour nettoyer le gâchis.

Scott Crone a regardé les entrepreneurs réparer le toit de sa maison familiale bien-aimée dans le quartier durement touché.

“Un arbre est sur mon garage et toute ma maison penche maintenant”, a déclaré Crone, dont la famille a passé ces derniers jours chez des amis et des parents.

“Nous avons passé les 25 dernières années à mettre notre sang, notre sueur et nos larmes dans (cette maison) … c’est déchirant.”

À Uxbridge et dans les régions de l’Ontario où la tempête a laissé sa marque, les équipes travaillaient pour enlever les arbres des routes, réparer les lignes électriques et réparer les biens endommagés.

Le fournisseur provincial Hydro One a déclaré mardi après-midi que plus de 142 000 clients étaient toujours sans électricité, tandis qu’Hydro Ottawa a déclaré avoir 74 000 clients sans service vers midi.

“Nous prévoyons que tout le monde sera rétabli au cours des prochains jours”, a déclaré la porte-parole d’Hydro One, Tiziana Baccega Rosa, dans une interview.

Hydro One a déclaré que les dommages causés par la tempête comprenaient plus de 1 400 poteaux cassés, 300 traverses cassées et près de 200 transformateurs endommagés ainsi que “d’innombrables arbres”.

À Ottawa, le maire Jim Watson a déclaré que “la plupart” des clients toujours sans électricité devraient retrouver le service dans les deux à trois prochains jours. Mais il a averti qu’il faudra plusieurs semaines avant que les dégâts de la tempête ne soient entièrement nettoyés.

Watson a déclaré que les gens devraient rester à la maison si possible pour garder les routes dégagées et a dit aux badauds cherchant à prendre des photos de certaines des zones les plus endommagées de rester à l’écart. Personne n’a besoin que les “touristes de la tempête” se mettent en travers, a-t-il dit.

Joseph Muglia, directeur des opérations du système et de l’automatisation du réseau d’Hydro Ottawa, a déclaré que les dommages à Ottawa sont “catastrophiques” avec trois fois plus de poteaux électriques détruits par la tempête, par rapport aux 80 poteaux détruits par les tornades en 2018.

“Ce niveau de remplacement des infrastructures nécessiterait généralement environ six mois pour être achevé”, a-t-il déclaré. “Nous le réalisons en quelques jours.”

Muglia a déclaré qu’il pourrait y avoir une poignée de clients individuels qui ne sont pas de retour sur le réseau cette semaine en raison de dommages à leurs lignes directes, mais n’a pas pu dire combien ou quand ils seraient rétablis.

Une étude de vulnérabilité climatique réalisée en 2019 pour Hydro Ottawa a averti que les tempêtes avec des vents supérieurs à 120 kilomètres à l’heure présentaient un risque extrêmement élevé pour le réseau électrique de la ville.

Le personnel d’Hydro a déclaré que les lignes électriques nord-sud étaient “particulièrement vulnérables” aux vents violents, et cela s’est produit en temps réel samedi lorsque de nombreuses artères se sont déformées et se sont renversées le long de plusieurs artères de la ville, dont beaucoup restent fermées mardi.

Muglia a déclaré que de telles évaluations des risques sont un pilier de la planification des immobilisations d’Hydro Ottawa.

“Nous recherchons certainement toujours des alternatives pour nos poteaux, pour notre infrastructure, en recherchant des équipements plus robustes”, a-t-il déclaré. “Mais c’est un équilibre, c’est un équilibre très délicat entre essayer de se durcir, mais aussi fournir le bon équipement pour ce à quoi il est destiné, et l’environnement auquel il est destiné.”

Joanna Eyquem, directrice générale des infrastructures résilientes au climat pour le Centre Intact sur l’adaptation au climat de l’Université de Waterloo, a déclaré que les efforts pour ralentir le changement climatique signifient que nous devenons de plus en plus dépendants de l’électricité et qu’il est plus important que jamais de protéger le réseau électrique contre pannes majeures.

“Nous ne pouvons pas tout laisser tomber parce que nous avons aussi des coupures de courant, car cela nous rend simplement moins résistants”, a-t-elle déclaré.

Eyquem a déclaré que s’assurer que les lignes de transmission ne risquent pas d’être touchées par des arbres qui tombent ou des branches rebelles est une mesure relativement facile à prendre, mais elle a également noté qu’il n’y a aucune obligation au Canada pour les services publics d’entreprendre une évaluation des risques climatiques. Certains l’ont fait, mais elle a déclaré que les compagnies d’électricité du Royaume-Uni devaient fournir des rapports sur ce qu’elles faisaient pour s’adapter au changement climatique.

Les météorologues ont qualifié la tempête de samedi de derecho – une tempête de vent généralisée et de longue durée associée à des orages se déplaçant rapidement.

Les derechos sont rares au Canada, mais avec un temps plus chaud prévu dans les années à venir, ces types de tempêtes deviendront probablement plus fréquents, a déclaré Eyquem.

La tempête de samedi a déclenché une alerte sur le Système national d’alerte au public, une décision selon une porte-parole d’Environnement Canada a été prise sur la base de critères spécifiques, notamment un avertissement de tornade ou des orages violents avec des rafales de vent supérieures à 130 kilomètres à l’heure.

Un avertissement d’orage violent a été émis par Environnement Canada par ses voies normales mais pas sur le système Alert Ready, à 11 h 08 samedi matin.

Le vent de la tempête de samedi a soufflé à plus de 130 kilomètres à l’heure à Kitchener, en Ontario. Vers l’heure du déjeuner et à 12 h 30, les météorologues d’Environnement Canada ont envoyé l’avertissement d’orage violent par le système Alert Ready. Il s’est répété dans d’autres zones au cours des six heures suivantes alors que la tempête se déplaçait vers l’est.


– avec des fichiers de John Chidley-Hill


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 24 mai 2022.