télescope de la NASA découvre la première planète possible en dehors de la Voie lactée | Actualités scientifiques et technologiques

Les scientifiques pensent avoir découvert la première planète connue en dehors de notre propre galaxie.

L' »exoplanète possible » – qui a été trouvée dans la galaxie spirale Messier 51, également connue sous le nom de galaxie Whirlpool – est à 28 millions d’années-lumière.

Elle est des milliers de fois plus loin que toute autre exoplanète trouvée auparavant dans la Voie lactée.

Il a été détecté par l’Observatoire de rayons X Chandra, un Nasa télescope spatial situé à 86 000 milles de la Terre.

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C’est la première planète à être détectée en dehors de notre propre galaxie. Photo : NASA

La nouvelle découverte, qui est « à peu près de la taille de Saturne », a été répertoriée sous le nom de M51-1 et a été saluée comme une percée dans la chasse aux planètes lointaines.

« Nous essayons d’ouvrir une toute nouvelle arène pour trouver d’autres mondes en recherchant des planètes candidates aux longueurs d’onde des rayons X, une stratégie qui permet de les découvrir dans d’autres galaxies », a déclaré Rosanne Di Stefano du Center for Astrophysics, qui a dirigé l’étude publiée dans Nature Astronomy.

Chandra détecte les émissions de rayons X provenant de zones très chaudes de l’univers et le nouveau résultat était basé sur les transits, qui se produisent lorsqu’une planète passe devant une étoile.

Les scientifiques ont recherché des creux dans la luminosité des rayons X et parce que la région produisant des rayons X brillants est petite, une planète passant devant l’étoile pourrait en bloquer la plupart.

Cela le rend plus facile à repérer que d’autres méthodes – qui examinent la quantité de lumière qu’une planète bloque – car les planètes ne bloquent que de minuscules fractions de l’étoile.

Plus de données sont nécessaires pour vérifier la découverte, cependant, sa grande orbite signifie qu’elle ne répétera pas le transit avant 70 ans.

« Malheureusement, pour confirmer que nous voyons une planète, nous devrons probablement attendre des décennies pour voir un autre transit », a déclaré la co-auteure Nia Imara de l’Université de Californie à Santa Cruz.

« Et en raison des incertitudes sur le temps qu’il faut pour orbiter, nous ne saurions pas exactement quand regarder. »

La NASA a déclaré que si la planète existait, elle « avait probablement une histoire tumultueuse et un passé violent » car elle orbite actuellement autour d’une étoile à neutrons ou d’un trou noir avec une étoile compagne environ 20 fois celle du Soleil.

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L’organisation a ajouté: « Une exoplanète du système aurait dû survivre à une explosion de supernova qui a créé l’étoile à neutrons ou le trou noir.

« L’avenir peut également être dangereux. À un moment donné, l’étoile compagnon pourrait également exploser en tant que supernova et faire exploser à nouveau la planète avec des niveaux de rayonnement extrêmement élevés. »

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