WASHINGTON (Reuters) – Les arguments oraux devant la Cour suprême des États-Unis sont généralement une affaire formelle, dictée par le respect de la tradition par une institution historiquement résistante à la modification de ses voies. Venez lundi, grâce à la pandémie de coronavirus, tout cela change.

Le bâtiment de la Cour suprême des États-Unis est photographié à Washington, D.C., États-Unis, le 19 janvier 2020. REUTERS / Will Dunham

Dans un premier temps, les neuf juges devraient participer à des débats dans 10 cas – chacun prévu pour une heure – cette semaine et la semaine prochaine, conduits à distance par téléconférence plutôt qu'en personne pour lutter contre la propagation du pathogène. Dans une autre rupture avec la tradition, le tribunal fournira un flux audio en direct des arguments aux médias.

Les changements reflètent la nouvelle réalité du travail à domicile pendant la pandémie. Le nouveau format signifie que de nombreuses formalités seront annulées. Certains des avocats qui plaideront les cas ont déclaré qu'ils prévoyaient de porter des vêtements confortables – jeans et tee-shirts – et s'adresseront aux juges des cuisines et des chambres d'amis, et non derrière un pupitre dans la salle d'audience.

Les affaires comprennent l'un des plus grands différends du mandat actuel de la cour – si le président Donald Trump, plaidant pour des pouvoirs présidentiels étendus, peut garder ses dossiers financiers, y compris les déclarations de revenus, secrets. Le 12 mai, trois affaires seront débattues à ce sujet, deux impliquant des assignations du Congrès à des tiers pour ses dossiers et une impliquant une assignation à comparaître par un procureur local à New York dans le cadre d'une enquête pénale sur Trump et son entreprise immobilière familiale.

Jay Sekulow, un avocat personnel de Trump qui plaide l'un des cas de dossiers financiers, a déclaré que la dynamique serait tout à fait un contraste avec la douzaine d'affaires de la Cour suprême qu'il a plaidées précédemment.

"La différence ici est que, parce que nous avons une situation où nous faisons cela par téléphone, nous essayons de reproduire ce genre de sentiment, parce que c'est différent. Le ton est différent. La pause est différente. L'écoute est différente », a déclaré Sekulow.

Les arguments sont souvent des affaires grossières et dégringolées – intellectuellement parlant – dans la grande salle d'audience aux colonnes de marbre, les juges interrompant leurs commentaires à tout moment et se parlant parfois entre eux. Pour éviter le chaos, le tribunal a modifié le format des arguments de la téléconférence afin que les juges posent à tour de rôle des questions par ordre d'ancienneté.

Le juge Clarence Thomas est le membre le plus ancien de la cour, bien qu'il s'abstienne généralement de poser des questions lors des plaidoiries. Le juge suivant le plus haut placé est Ruth Bader Ginsburg, un intervenant fréquent.

Le nouveau processus présentera un défi, notamment en essayant de rassembler toutes les questions des juges en une heure, a déclaré Ian Gershengorn, un autre avocat expérimenté de la Cour suprême, qui plaidera le 11 mai à son domicile dans la banlieue de Washington à Bethesda, Maryland.

"Cela mettra une prime sur les questions concises et les réponses concises", a déclaré Gershengorn.

Gershengorn représente Jimcy McGirt, un membre d'une tribu amérindienne contestant sa condamnation pour viol, violences sexuelles et sodomie d'une fillette de 4 ans. La décision pourrait avoir de larges ramifications pour l'autorité tribale en Oklahoma.

Gershengorn interagira avec les juges à vue. Ainsi, malgré la gravité de l'affaire, il a déclaré qu'il prévoyait de porter des vêtements décontractés – un jean et un T-shirt – au lieu de son costume formel habituel.

Riyaz Kanji, un avocat représentant la tribu de la nation Muscogee (Creek) dans la même affaire, a déclaré qu'il prévoyait de s'adresser aux juges assis à sa table de cuisine à Ann Arbor, Michigan.

SITE WEB DE RÉSERVATION D'HÔTEL

La première affaire entendue lundi concerne une offre d'une agence fédérale visant à empêcher le populaire site de réservation d'hôtels Booking.com, une unité de Booking Holdings Inc (BKNG.O), de la marque déposée du nom du site.

L'entreprise, ainsi que le reste de l'industrie du voyage, a été frappée par la pandémie, qui a provoqué l'évaporation du tourisme et des voyages d'affaires dans le monde entier. Pour aggraver ses problèmes, l'Office américain des brevets et des marques soutient que le nom Booking.com est trop générique pour mériter une protection juridique.

Le bâtiment de la Cour suprême est fermé au public depuis le 13 mars en raison de la pandémie. Les juges se sont réunis uniquement par téléconférence et n'ont rendu de décisions qu'en ligne.

Le coronavirus s'est révélé particulièrement dangereux chez les personnes âgées, en particulier celles qui ont des problèmes médicaux sous-jacents. Trois des neuf juges ont plus de 70 ans: Ginsburg (87), Stephen Breyer (81) et Thomas (71).

Le tribunal est notoirement opposé au changement, y compris l'adoption de nouvelles technologies. Dans le passé, les juges ont rejeté les demandes des médias d'information concernant l'audio et la vidéo en direct des arguments. La cour n'a pas indiqué si elle continuerait à autoriser un flux audio en direct à l'avenir lorsque les affaires seraient à nouveau plaidées en personne.

(Pour un graphique sur les principales affaires portées devant la Cour suprême, cliquez sur tmsnrt.rs/2mZn6MJ)

Reportage de Lawrence Hurley à Washington et Andrew Chung à New York; Reportage supplémentaire de Karen Freifeld à New York; Montage par Will Dunham

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