Technologie chinoise : NetEase lance « Naraka : Bladepoint » dans le cadre d’une campagne internationale

Le stand NetEase Games à la conférence China Joy à Shanghai le 30 juillet 2021.

Arjun Kharpal | CNBC

GUANGZHOU/HANGZHOU, Chine — NetEase se prépare à sortir un jeu majeur qui, espère-t-il, renforcera ses efforts d’expansion internationale alors que la concurrence s’intensifie avec l’opérateur historique Tencent et le nouveau venu ByteDance.

Dans une rare interview accordée aux médias internationaux, Hu Zhipeng, vice-président de NetEase et l’un des principaux patrons de l’activité jeux vidéo du géant de la technologie, a exposé les plans de l’entreprise pour augmenter ses revenus à l’étranger. Il a également parlé de NetEase plongeant ses orteils dans de nouveaux domaines, notamment les jeux sur console et en nuage.

La poussée à l’étranger intervient à un moment où les régulateurs chinois scrutent les géants technologiques du pays et alors que les inquiétudes concernant une nouvelle répression du secteur des jeux augmentent.

Jeudi, NetEase sortira « Naraka: Bladepoint » dans le monde, un jeu d’action de style bataille royale à 60 joueurs dans lequel les joueurs s’affrontent pour être le dernier joueur debout. Parmi les autres jeux populaires du genre, citons « Fortnite », par exemple.

Stratégie NetEase

« Naraka: Bladepoint » cible les joueurs internationaux. NetEase espère que 50% de ses revenus de jeux proviendront de l’étranger à l’avenir, contre environ 10% actuellement, a déclaré Hu.

Pour y parvenir, NetEase envisage d’utiliser des marques célèbres ou la propriété intellectuelle (IP) pour exploiter les joueurs étrangers. Le siège de Hangzhou La société développe des jeux basés sur l’épopée « Le Seigneur des Anneaux » de JRR Tolkien ainsi que sur la série « Harry Potter » de JK Rowling.

Nous recherchons des partenaires étrangers en termes de R&D de jeux et de sortie (jeux) par le biais d’investissements directs ou de coopération.

Hu Zhipeng

vice-président, NetEase

La deuxième partie de la stratégie consiste à sortir des jeux de genres populaires en dehors de la Chine. C’est là qu’intervient « Naraka: Bladepoint ».

Il combine la culture chinoise avec le gameplay de bataille royale connu par les joueurs du monde entier, selon Hu.

« Nous essayons également de combiner la culture traditionnelle chinoise avec des genres de jeux que la plupart des joueurs occidentaux connaissent, pour créer de nouveaux jeux », a déclaré Hu à CNBC, selon une traduction de ses commentaires en mandarin.

Il a déclaré que les joueurs occidentaux « ne trouveront pas difficile de jouer au jeu, alors qu’ils peuvent s’intéresser aux cultures orientales. Cela peut créer une toute nouvelle expérience pour les joueurs occidentaux ».

Une capture d’écran du jeu de bataille royale « Naraka: Bladepoint » de NetEase qui sortira dans le monde le 12 août. « Naraka: Bladepoint » fait partie de la volonté de NetEase de se développer à l’international.

Jeux NetEase

NetEase n’a pas été aussi agressif dans son expansion internationale que Tencent l’a fait. Ce dernier s’est concentré sur une stratégie d’acquisition de grandes sociétés de jeux comme le fabricant de « League of Legends » Riot Games, ainsi que de prendre des participations dans de nombreux autres studios.

NetEase, quant à lui, s’est concentré sur des participations minoritaires dans des sociétés du monde entier telles que Niantic, qui fait de « Pokemon Go ».

Hu a déclaré que la société continuait de rechercher des investissements et des partenariats à l’échelle internationale.

« Nous recherchons des partenaires étrangers en termes de R&D de jeux (recherche et développement) et de sortie (jeux) par le biais d’investissements directs ou de coopération », a déclaré Hu.

Pousser pour les jeux sur console et dans le cloud

En 2019, NetEase a ouvert un studio de jeux à Montréal, Canada, pour aider à l’expansion internationale. L’année dernière, la société a ouvert un autre studio au Japon dédié à la production de jeux sur console.

« Notre studio Sakura au Japon et (le studio) à Montréal se consacrent au développement de jeux sur consoles, car un tiers des parts de marché à l’étranger est occupé par les jeux sur console », a déclaré Hu, ajoutant que le marché était « assez attrayant ».

NetEase a également un œil sur le cloud gaming, qui permet aux joueurs de jouer à des titres sans avoir besoin de matériel dédié comme une console. Les joueurs peuvent diffuser efficacement des jeux sur un appareil comme ils le feraient avec un film sur Netflix.

(La réglementation) est un problème auquel nous devons tous faire face, mais je ne crains pas que cela ait une réelle influence sur nous. Cela nous pousse plutôt à créer de meilleurs produits.

Hu Zhipeng

vFor sure président de la glace, NetEase

Les géants américains de la technologie Google, Facebook, Amazon et Microsoft ont tous lancé des services de cloud-gaming.

NetEase a commencé à tester ses propres services de cloud-gaming en 2019 et « Naraka: Bladepoint » est sur le service. Mais Hu a également déclaré que la société était prête à travailler avec d’autres plates-formes de jeux en nuage en Chine et à proposer le jeu sur des plates-formes gérées à l’échelle internationale par d’autres sociétés.

« Naraka Bladepoint est en fait une opportunité pour d’autres plates-formes de jeux en nuage … Il existe de nombreuses fonctionnalités de jeu en nuage dans ce jeu. Je souhaite la bienvenue aux plates-formes de jeux en nuage pour travailler avec nous », a déclaré Hu.

Concurrence croissante et défis réglementaires

L’industrie du jeu en Chine s’est développée rapidement au cours des dernières années avec un paysage réglementaire changeant et une concurrence émergente.

En savoir plus sur la Chine de CNBC Pro

La semaine dernière, une publication affiliée au journal officiel chinois Xinhua, a publié un article qualifiant le jeu d' »opium ». L’article appelait à de nouvelles restrictions pour l’industrie du jeu afin de prévenir la dépendance et d’autres effets négatifs sur les enfants.

Mais l’article a ensuite été retiré et republié avec un nouveau titre et les références à « l’opium » ont été supprimées, laissant entendre qu’il ne reflétait peut-être pas le point de vue officiel de Pékin.

L’interview de CNBC avec Hu de NetEase a eu lieu avant la publication de l’article critiquant les jeux. Mais en réponse à une question sur la réglementation, Hu a déclaré que de telles règles sur l’industrie du jeu sont « nécessaires ».

« Les grandes entreprises telles que Netease et Tencent accueillent favorablement de telles opérations réglementaires. La réglementation nous pousse à son tour à promouvoir la qualité de nos produits », a déclaré Hu.

« (La réglementation) est un problème auquel nous devons tous faire face, mais je ne crains pas qu’elle n’exerce une réelle influence sur nous. Elle nous pousse plutôt à créer de meilleurs produits. »

– Reportage supplémentaire par Iris Wang de CNBC.

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