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STOCKHOLM: Helen Balfors, chef de projet au conglomérat norvégien Orkla, travaille de chez elle depuis plus longtemps que la plupart de ses collègues après son retour d’un voyage de ski en Italie en février alors que le nouveau coronavirus s’est installé en Europe.

La mère de trois enfants a déclaré que si l’entreprise avait toujours encouragé un bon équilibre entre la vie professionnelle et la vie privée, certains gestionnaires avaient exigé que leurs employés soient au bureau avant que la pandémie ne frappe.

«Mais maintenant, ils se rendent compte que cela fonctionne aussi bien d’être à la maison», dit-elle. «J’avais juste besoin d’un écran supplémentaire et d’un clavier supplémentaire du bureau, que j’ai obtenus dans quelques jours.»

Une infrastructure numérique bien développée a aidé les économies nordiques à mieux surmonter la pandémie que la plupart des pays européens.

L’économie britannique s’est contractée d’environ un cinquième au deuxième trimestre, l’Espagne a enregistré une baisse de 18,5%, tandis que l’économie de la zone euro dans son ensemble a reculé de 11,8%.

En revanche, le PIB de la Finlande n’a baissé que de 4,5%, bien que la Suède et la Norvège aient enregistré des succès plus importants de 8,3% et 6,3% respectivement.

«Une meilleure infrastructure numérique signifie que nous avons pu travailler plus rapidement à domicile. L’infrastructure est là et nous avons l’habitude de l’utiliser », a déclaré Robert Bergqvist, économiste en chef de la banque suédoise SEB.

«Cela a contribué à freiner la production et la consommation.»

Le Danemark, la Suède, la Finlande et les Pays-Bas avaient les économies numériques les plus avancées de l’UE en 2018, a montré un document de recherche de la Commission européenne, sur la base de la connectivité, du capital humain, de l’utilisation d’Internet et de l’étendue du commerce électronique.

(Graphique: Développement du PIB en Europe pendant la pandémie COVID, https://graphics.reuters.com/HEALTH-CORONAVIRUS/GDP-EUROPE/oakveowygvr/chart.png)

LA FLEXIBILITÉ

Les pays nordiques – qui abritent les sociétés d’infrastructure de télécommunications Ericsson et Nokia – étaient en tête du classement européen du travail à domicile avant même la pandémie. En Suède, en premier lieu, un peu moins d’un tiers des travailleurs travaillaient à domicile, au moins occasionnellement, en 2019, selon la Fondation européenne pour l’amélioration des conditions de vie et de travail (Eurofound), une agence de l’UE. La moyenne de l’UE était d’environ 10%.

Des pratiques d’emploi flexibles à long terme, telles que le fait de permettre aux parents de rester à la maison avec des enfants malades et de mettre l’accent sur un équilibre sain entre vie professionnelle et vie privée, ont encouragé le travail à distance.

Pendant la pandémie, environ 60% des Finlandais ont pu travailler à domicile, soit environ le double du niveau espagnol. La Suède et le Danemark sont également bien au-dessus de la moyenne européenne de moins de 40%, selon Eurofound.

Une proportion élevée d’emplois axés sur les technologies de l’information qui se prêtent au travail à distance a aidé, mais les entreprises et les particuliers ont rapidement fait le saut numérique.

Cela, avec des règles bien établies pour les congés des employés, signifie que les heures de travail ont moins baissé que dans la plupart des pays d’Europe – de 4,2% en Norvège au deuxième trimestre contre une baisse de 10,7% pour la zone euro dans son ensemble, selon les données d’Eurostat. .

Les travailleurs conservant au moins une partie de leurs revenus, les dépenses et la consommation des ménages ont bien résisté.

L’enquête d’Eurofound a montré qu’environ 70% des Suédois, des Finlandais et des Danois étaient optimistes quant à leur avenir contre seulement 45% dans l’UE.

(Graphique: évolution des heures de travail pendant la pandémie COVID, https://graphics.reuters.com/HEALTH-CORONAVIRUS/EUROPE-EMPLOYMENT/qzjvqybwevx/chart.png)

POUR VERROUILLER OU NE PAS VERROUILLER

La résilience économique nordique est venue malgré des approches très différentes de la lutte contre le virus.

Alors que la Suède a adopté une approche légère, la Norvège, le Danemark et la Finlande ont tous opté pour des mesures plus strictes, la Finlande isolant sa capitale du reste du pays.

Cela signifie que d’autres facteurs ont joué un rôle important.

«La structure de l’économie est un candidat évident, où de nombreux pays du sud de l’Europe sont plus dépendants du tourisme», a déclaré le sous-gouverneur de la Riksbank, Martin Floden, ce mois-ci.

Le tourisme représente un peu moins de 15% du PIB en Espagne et en Italie – deux des économies les plus touchées par la pandémie – selon le World Travel & Tourism Council. La part du Danemark est de 6,6% et celle de la Norvège de 8,0%.

D’un autre côté, la Norvège a dû faire face à l’effondrement des prix du pétrole, tandis que le secteur automobile suédois a été durement touché.

Mais des finances publiques solides ont donné aux gouvernements nordiques la souplesse nécessaire pour se sortir des ennuis. La Norvège a attaqué son fonds de richesse – le plus grand du monde.

Selon SEB, les pays nordiques ont mis en œuvre des mesures de dépenses directes d’environ 5,5% du PIB contre environ 4,4% pour la France, 3,7% pour l’Espagne et 3,4% pour l’Italie.

Pourtant, les largesses du gouvernement ne font pas tout.

L’Allemagne a dépensé plus, environ 8% du PIB, mais au deuxième trimestre, son économie s’est contractée de près de 10%.

Les analystes préviennent qu’une évaluation finale des mesures du gouvernement et de la banque centrale et des effets sur la santé et l’économie devra attendre étant donné le risque d’une deuxième vague d’infections et les objectifs à long terme de nombreux programmes de dépenses.

Le travail à domicile, cependant, est là pour rester.

Balfors d’Orkla a déclaré que de nombreuses personnes se demandaient maintenant pourquoi elles devaient passer une journée entière à voyager en Norvège pour des réunions avec son entreprise alors qu’il y avait la technologie pour les tenir à distance.

«Cela va changer la façon dont les gens voient le travail à domicile – j’en suis tout à fait sûre», a-t-elle déclaré.

(1 $ = 8,7471 couronnes suédoises)