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TDAH chez les femmes et les filles : signes, symptômes et traitement

« C’est difficile à savoir car pendant de nombreuses années, les femmes ont été négligées dans la recherche. Le TDAH était considéré comme une maladie infantile associée aux garçons », explique Ellie Dommett, professeur de neurosciences au laboratoire de recherche sur le TDAH du King’s College de Londres. « Environ 3 % des adultes dans le monde souffrent de TDAH et, même s’il est plus susceptible d’être diagnostiqué chez les garçons que chez les filles, une fois arrivé chez les adultes, le taux est à peu près égal. »

Sans surprise, le NHS a du mal à faire face. Il y a eu une pénurie nationale de médicaments contre le TDAH et il existe une liste d’attente de trois ans pour une référence au NHS.

« Il est vraiment important de reconnaître que l’impact sur la vie quotidienne est très diversifié et dépend du contexte », explique le professeur Dommett. « Si vous êtes un créatif indépendant, par exemple, qui peut respecter ses propres horaires et qui est récompensé pour sortir des sentiers battus, la vie quotidienne pourrait être beaucoup plus facile que si vous avez un travail de bureau dans un cadre formel, ce qui est très courant. -lié. »

Quelle que soit votre position, il est impossible d’éviter l’administration quotidienne de la vie d’adulte – et pour une personne atteinte de TDAH, cela peut être très difficile. « Gérer une maison est une tâche fastidieuse », explique le Dr Cubbin. « Sortir les poubelles, acheter le lait, faire la lessive, payer les factures. Il peut être difficile de rester au courant de tout cela. Même partir en vacances – faire ses valises, garder ses passeports, ne pas rater l’avion – peut être extrêmement stressant.»

Le fait de maintenir tout cela ensemble peut avoir de graves conséquences mentales et conduire à la dépression, à des sentiments de culpabilité et également à un pur épuisement. « Les gens pensent que le TDAH est synonyme de beaucoup d’énergie, mais en réalité, la fatigue est également courante », explique le Dr Cubbin. « Souvent, vous ne dormez pas bien parce que votre esprit tourne et vous ne vous réveillez pas reposé. Ensuite, il faut travailler plus dur que quiconque pour gérer le quotidien.

« C’est une généralisation, mais les femmes et les filles sont plus susceptibles de compenser en faisant tous les efforts possibles pour surmonter leurs difficultés », explique le Dr Cubbin. « Ils parviendront à accomplir quelque chose même si cela demande beaucoup de stress, d’efforts et de panique et que leur enseignant ou leur employeur n’a peut-être pas remarqué à quel point ils ont eu du mal. »

La recherche suggère que le TDAH est plus susceptible d’être détecté à l’école lorsqu’il présente des problèmes d’apprentissage – et les filles atteintes de TDAH sont plus susceptibles d’être diagnostiquées à l’école. moins probable avoir des difficultés d’apprentissage que les garçons. Les problèmes d’extériorisation – violation des règles, agression et criminalité – sont également plus fréquents chez les garçons et les hommes atteints de TDAH (bien qu’ils soient élevés chez les deux sexes), et sont donc plus susceptibles de retenir l’attention. Les filles et les femmes atteintes de TDAH sont plus susceptibles de souffrir de troubles internalisés – problèmes émotionnels, anxiété, dépression – qui peuvent ne pas être liés au TDAH. « De nombreux médecins ne rechercheront pas le TDAH chez les femmes, surtout si elles ne sont pas hyperactives », explique le Dr Cubbin. « Si une femme se présente avec de l’anxiété ou une mauvaise humeur et dit à son médecin généraliste : ‘Je ne m’en sors pas, je suis submergée, je suis dépassée’, le TDAH ne leur vient souvent pas à l’esprit. »

Cela dépend de nombreux facteurs, notamment les symptômes du TDAH, le travail, la vie de famille et les personnes qui vous entourent. « Les problèmes de contrôle des impulsions non traités peuvent conduire à des grossesses non planifiées et à des taux plus élevés de MST si l’on ne pense pas à la contraception », explique le Dr Cubbin. « Vous êtes également plus susceptible de perdre le contrôle de la drogue et de l’alcool – en partie parce que vous vous automédicamentez pour des sentiments difficiles – ce qui peut également conduire à un comportement sexuel plus risqué. »

Les femmes atteintes de TDAH sont plus susceptibles de devenir fumeuses et de développer des troubles liés à la consommation d’alcool et de drogues. L’obésité est également plus probable, tout comme la boulimie et la frénésie alimentaire. « Encore une fois, si vous n’êtes pas doué avec le contrôle de vos impulsions et que vous avez besoin d’une stimulation constante, cela peut provenir d’un grignotage constant. Cela a un effet d’entraînement sur la santé et vous expose à un risque plus élevé d’hypertension artérielle, d’accidents vasculaires cérébraux et de crises cardiaques.

Le travail et les relations risquent également d’en souffrir. « Vous pourriez avoir une rotation rapide des emplois car vous vous ennuyez facilement, ou peut-être avez-vous du mal à conserver un emploi. Les cas de rupture de relation et de divorce sont plus fréquents, peut-être à cause d’une instabilité de l’humeur et de disputes – le TDAH étant difficile à vivre – ou encore de l’impulsivité qui peut provoquer l’infidélité.

Certaines recherches ont montré que le TDAH peut réduire l’espérance de vie jusqu’à 13 ans.

« Il existe de nombreuses explications », explique le Dr Cubbin. « Les accidents de voiture – tous les accidents – sont plus fréquents. Vous êtes moins susceptible de prendre soin de votre santé – et si vous souffrez d’une maladie chronique qui doit être gérée, comme le diabète ou l’épilepsie, qui sont plus fréquents chez les personnes atteintes de TDAH, c’est difficile à faire avec un mode de vie chaotique.

Tous ces problèmes alimentent une faible estime de soi – et le résultat le plus courant d’un TDAH non traité chez les femmes est peut-être un sentiment d’échec, d’être « différente ».

«Beaucoup de femmes passent leur vie à se blâmer, à se sentir stupides ou paresseuses et à se demander pourquoi elles trouvent la vie tellement plus difficile que tout le monde ne le semble», explique le Dr Cubbin. « Ils sont stressés, dépassés et on leur dit depuis des années qu’ils pourraient et devraient faire mieux. »

  • Anxiété et dépression. Recherche suggère que les femmes atteintes de TDAH ont un taux deux fois plus élevé de troubles dépressifs et une prévalence triple du trouble d’anxiété généralisée (TAG) que les femmes qui n’en souffrent pas.
  • Les troubles du sommeil. L’insomnie est trois fois plus fréquente chez les femmes atteintes de TDAH/
  • Syndrome de fatigue chronique. Le SFC est courant chez les personnes atteintes de TDAH. Une étude des adultes atteints du SFC ont constaté que 30 pour cent avaient reçu un diagnostic de TDAH dans l’enfance.
  • Conditions de douleur chronique telles que la fibromyalgie. Le TDAH peut s’accompagner d’une prévalence plus élevée de douleurs signalées, probablement en raison de problèmes sous-jacents communs liés aux neurotransmetteurs, à la dopamine et à la sérotonine.
  • Trouble de la personnalité limite et maladie mentale grave. Les femmes atteintes de TDAH courent un risque plus élevé d’être admises dans des hôpitaux psychiatriques à l’âge adulte.
  • Obésité, frénésie alimentaire et boulimie.

Le diagnostic seul peut être extrêmement utile – études ont montré qu’un diagnostic de TDAH peut être un énorme soulagement, aidant les femmes à donner un sens à leur passé, à comprendre leur comportement, à concevoir des mécanismes d’adaptation et à planifier – par exemple en prenant des décisions concernant leur carrière et leurs relations – en conséquence. Certains ne veulent plus de traitement.

« Le TDAH peut être très handicapant pour certains, mais d’autres le gèrent bien », explique le professeur Dommett. « Ils trouvent que cela comporte des atouts – par exemple, la capacité de sortir des sentiers battus ou la capacité d’être « hyperconcentré ». Bien que ce ne soit pas un symptôme officiel, la capacité de se concentrer intensément sur quelque chose qui vous intéresse, même si cela vous fait perdre la notion du temps, est bien documentée. Traiter le TDAH peut être une frontière ténue entre réaliser le changement souhaité sans aplatir ce que vous appréciez.

Médicament stimulant

Pour ceux qui ont besoin d’un traitement, les médicaments stimulants constituent la première intention et améliorent les symptômes chez 70 pour cent des adultes. «C’est de loin le traitement le plus efficace», déclare le Dr Cubbin.

Les principaux médicaments, le méthylphénidate et l’isdexamfétamine, agissent en augmentant les niveaux de neurotransmetteurs dopamine et noradrénaline. « Une personne atteinte de TDAH qui s’ennuie et est agitée, qui cherche à se divertir, à se distraire, cherche inconsciemment à augmenter ses niveaux de dopamine », explique le Dr Cubbin. « Augmenter les niveaux grâce à des médicaments contrôlés peut vous rendre beaucoup plus calme et plus capable de vous concentrer. Ils fonctionnent mieux si vous les prenez régulièrement, bien qu’il soit également possible de les prendre de manière flexible, les jours dont vous savez qu’ils seront difficiles. Les effets secondaires peuvent inclure des difficultés de sommeil et des maux de tête et trouver la bonne dose peut nécessiter quelques essais et erreurs.

Médicament non stimulant

Les médicaments non stimulants tels que l’atomoxétine agissent sur un autre neurotransmetteur appelé noradrénaline. «Ils ne constituent pas un traitement de première intention car ils sont environ deux fois moins efficaces que les médicaments stimulants», explique le Dr Cubbin. « Ils ont tendance à être utilisés uniquement lorsque les stimulants n’ont pas fonctionné. »

Exercice

« Des études montrent que l’exercice chez les personnes atteintes de TDAH peut réduire l’impulsivité et améliorer la plupart des fonctions exécutives comme l’attention et la planification », explique le professeur Dommett. « Même 10 minutes d’exercice régulier comme le yoga ou le vélo peuvent entraîner des améliorations. Les personnes atteintes de TDAH parlent souvent de faire de l’exercice, même avant un diagnostic, comme moyen de brûler de l’énergie et de vider leur esprit.

Pleine conscience et thérapie par la parole

« La pleine conscience semble être bénéfique », explique le professeur Dommett. « Recherche a examiné l’impact de cours de pleine conscience de huit semaines, à raison de 90 minutes par semaine plus de pratique à domicile. Il a été constaté que cela n’améliore peut-être pas la capacité d’attention ou l’impulsivité, mais que cela peut être utile d’autres manières, comme éliminer la dépression et réguler les émotions.

Parmi les thérapies par la parole, la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est la plus efficace. Une étude au Danemark, ont constaté que la TCC pour les adultes atteints de TDAH entraînait une amélioration significative des symptômes, une augmentation des taux d’éducation et d’emploi et une réduction de la dépendance à l’aide sociale.


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