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BELL, Californie (Reuters) – Violeta Alvarez est tellement passionnée par Bernie Sanders qu'elle devient émue en parlant du sénateur blanc, âgé de 78 ans, du Vermont, un État à 3000 miles de cette enclave californienne baignée de soleil.

«Tamales pour Tío Bernie»: la sensibilisation de Sanders aux électeurs latinos porte ses fruits

PHOTO DE DOSSIER: Le candidat démocrate à la présidentielle de 2020 et le sénateur américain Bernie Sanders gestes pendant qu'il prend la parole à la conférence annuelle d'UnidosUS, à San Diego, Californie, États-Unis, le 5 août 2019. REUTERS / Mike Blake / File Photo

«C'est la première fois de ma vie que je vois une candidate à la présidence tendre la main à la ville de Bell, cette petite communauté», a déclaré Alvarez, une organisatrice bénévole de 53 ans, pointant la chair de poule sur son bras. .

La campagne de Sanders espère que des efforts dans des communautés comme Bell, une ville ouvrière, principalement une ville latino-américaine de 35000 habitants près de Los Angeles, pourraient être son chemin vers la nomination du Parti démocrate pour affronter le président républicain Donald Trump en novembre.

La campagne Sanders dit qu'elle a accordé la priorité à la sensibilisation des communautés hispaniques qui se sentent souvent exclues du processus politique américain. Les sondages suggèrent que cela porte ses fruits dans les premiers États importants avec de grandes populations latinos, notamment le Nevada, qui tient ses caucus samedi; et le Texas et la Californie, où les votes sont exprimés le 3 mars.

Sanders a le soutien de 29% des électeurs hispaniques à l'échelle nationale, le plus grand nombre des candidats démocrates à la présidentielle, selon un sondage Reuters / Ipsos entre le 22 janvier et le 10 février. Un nouveau sondage publié jeudi par l'Université de Monmouth a montré que Sanders menait son rival le plus proche en Californie , l'ancien vice-président Joe Biden, de sept points de pourcentage grâce au taux de participation élevé prévu parmi les Latinos.

Ces électeurs ont été attirés par Sanders au milieu d'un champ de démocrates qui comprenait des candidats ayant des liens personnels plus étroits avec les communautés latino-américaines, dont Julián Castro, un ancien secrétaire au logement d'origine mexicaine du Texas qui a abandonné la course en janvier.

Sanders, qui est juif, s'est appuyé sur sa propre histoire d'origine pour expliquer ses politiques d'immigration, y compris ses plans pour démanteler l'agence américaine de l'immigration et des douanes que Trump a exercée contre les immigrants sans papiers.

À Reno, dans le Nevada, mardi, Sanders a parlé de son père, qui, selon lui, est arrivé aux États-Unis en provenance de Pologne à l'âge de 17 ans, sans le sou et incapable de parler anglais.

"En tant que fils d'un immigrant … je ne tolérerai pas la diabolisation continue des sans-papiers dans ce pays", a déclaré Sanders.

Selon le Pew Research Center, un nombre record de 32 millions de Latinos devraient être éligibles aux élections générales, dépassant pour la première fois le nombre d'électeurs noirs éligibles. Environ 62% des électeurs inscrits latino s'identifient au Parti démocrate ou s'y penchent, tandis que 34% sont affiliés au Parti républicain ou se penchent sur lui, a indiqué l'organisation.

Sanders a solidifié son statut de favori dans la course présidentielle démocrate après de solides performances dans l'Iowa et le New Hampshire au début du mois. Mais les centristes avertissent que s'il devient le candidat, ses vues de gauche pourraient aliéner les électeurs modérés et donner la réélection de Trump.

Certains membres des communautés cubaine et vénézuélienne de Floride sont réticents à l'égard de Sanders, un socialiste démocratique autoproclamé, un terme qui se confond avec les politiques socialistes qui ont ravagé leur patrie.

Trump a attiré près de 30% des électeurs latinos aux élections de 2016, selon Pew, un chiffre qu'il espère croître en vantant une économie américaine forte qui, l'an dernier, a fait chuter le chômage hispanique à des niveaux record.

Et tandis que le «mouvement multiracial et multigénérationnel» de partisans que Sanders prétend construire pourrait stimuler les espoirs des démocrates dans des États violets tels que l'Arizona, les Latinos auront moins d'importance dans les États plus anciens et plus blancs du Wisconsin, de la Pennsylvanie et du Michigan qui ont aidé à livrer la Maison Blanche. à Trump en 2016.

«TAMALES POUR TIO BERNIE»

Alvarez, qui a déménagé aux États-Unis du Mexique alors qu'elle était enfant et s'est lancée dans la politique locale en tant que conseillère municipale, a fait du porte-à-porte à Bell un matin la semaine dernière, s'adressant à des résidents principalement en espagnol, les exhortant à se présenter et à voter. pour Sanders.

Certains résidents étaient déjà vendus sur Sanders, d'autres devaient être convaincus. Alvarez leur a dit qu'il leur offrirait des soins de santé gratuits et des emplois bien rémunérés. Cela a attiré leur attention. Tous ont déclaré qu'aucun autre candidat n'avait vu des volontaires frapper à leurs portes, dans des maisons pour la plupart minuscules près d'une autoroute.

"Je prévois de voter pour Bernie", a déclaré José Villarruel, 20 ans, sans emploi. "J'ai vu ce dont il parle. Il mérite d'être président. » Villarruel et sa petite amie, Yasmin Garcia, 18 ans, ont tous deux aimé le plan de Sanders pour rendre les collèges publics gratuits.

Dans toute la Californie, et dans les pays voisins du Nevada et du Texas, la campagne Sanders a également organisé des matchs de football et des fêtes à la maison, certains présentés comme «Tamales pour Tío Bernie», un terme affectueux en espagnol pour «oncle Bernie».

La campagne veut être profondément ancrée dans les communautés latino-américaines, a déclaré Bianca Recto, directrice des communications pour la campagne au Nevada. Elle a déclaré qu'au moins la moitié des 200 employés rémunérés sur le terrain avant les caucus sont des personnes de couleur, dont beaucoup sont des habitants.

"C'est le message de Bernie qui résonne des difficultés économiques des gens et ne traite pas les circonscriptions comme si elles étaient un monolithe, comme si elles étaient un électeur unique", a déclaré Recto.

ROULEMENT DE FRUITS

Le soutien latino-américain n'était pas verrouillé pour Sanders dans cette campagne. Au cours de sa candidature à la présidentielle de 2016, il a perdu du terrain face à Hillary Clinton dans des États à forte population latino-américaine, dont le Nevada, où Clinton a critiqué le bilan de Sanders en matière d'immigration dans un débat avant les caucus de cette année.

Sanders s'était opposé à un projet de loi sur l'immigration de 2007 et avait fait part de son inquiétude quant au fait que les migrants à bas salaire faisaient baisser les salaires des autres travailleurs en Amérique.

Cette fois, Sanders a placé des personnes de couleur dans des postes clés de la campagne pour façonner la politique, et il a écouté les militants et les immigrants eux-mêmes, a déclaré Chuck Rocha, un conseiller principal de la campagne Sanders qui est un Latino du Texas.

«Il a voyagé à travers le pays au cours des quatre dernières années en écoutant les jeunes immigrants parler des difficultés qu'ils ont eues à traverser le désert, risquer leur vie avec leur famille, pour venir dans un endroit où un président les démagogie, qui les traite comme des citoyens de seconde zone », a déclaré Rocha. "Cela l'a vraiment ému de certaines des manières les plus émotionnelles que j'ai jamais vues Bernie Sanders réagir."

Sanders a reçu l'aval convoité du Représentant Alexandria Ocasio-Cortez, la première membre du Congrès de l'héritage portoricain dont le soutien a déclenché la renaissance de Sanders après une crise cardiaque en octobre a mis ses perspectives en doute.

Cette semaine, Mijente, un groupe populaire progressiste qui travaille sur les questions d'immigration, a également approuvé Sanders, attribuant en partie sa position sur la fin des expulsions à la frontière sud.

Le travail que sa campagne a fait pour atteindre ces communautés a également impressionné l'activiste basée à Washington Jess Morales Rocketto, qui a travaillé sur la campagne présidentielle de Hillary Clinton en 2016, qui a mené une bataille rangée avec Sanders pour la nomination. Bien qu'elle soit toujours critique à l'égard de Sanders, Morales Rocketto a déclaré qu'elle respecte les efforts de sensibilisation qu'elle a vu à travers son travail avec deux organisations représentant principalement des travailleurs latins: l'Alliance nationale des travailleurs domestiques et Care in Action.

Elle a déclaré que la campagne de Sanders a produit des publicités qui semblaient être faites à l'origine en espagnol, plutôt que traduites à partir du contenu anglais.

"De nombreuses campagnes ne prennent même pas la peine d'investir suffisamment pour se présenter aux élections", a déclaré Morales Rocketto. "Vous voyez les fruits de ce travail se confirmer."

Sanders a levé 8,2 millions de dollars auprès de donateurs latino-américains en 2019, plus de quatre fois ses rivaux démocrates les plus proches, selon l'analyse de la firme de technologie Plus Three, qui a compté les noms de famille hispaniques parmi les donateurs aux démocrates.

Dans les caucus du 3 février de l'Iowa, Sanders a remporté des victoires retentissantes dans des caucus créés spécialement pour des groupes de travailleurs majoritairement latinos, y compris un caucus Des Moines qui se tenait uniquement en espagnol. Et lorsque le New Hampshire a voté le 11 février, Sanders a remporté 42% des voix parmi sa petite communauté latino-américaine, selon les sondages de sortie.

Un sondage Univision cette semaine a montré Sanders remportant 33% du soutien hispanique au Nevada, suivi de Biden à 22%.

Sanders fait face à des vents contraires au Nevada, alors que le influent Culinary Workers Union s'est opposé à son plan Medicare for All, avertissant ses membres principalement latinos que la proposition de soins de santé gérée par le gouvernement pourrait mettre en danger les plans privés négociés par les syndicats.

Biden, quant à lui, a remporté jeudi l'approbation de Latino Victory, un comité d'action politique progressiste qui soutient les candidats hispaniques.

Mais la favorabilité nette de Sanders parmi les démocrates latino-américains était plus élevée que tout autre candidat dans le Nevada et le Colorado, un autre État du Super Tuesday avec une population latino-américaine importante, Equis Research, un groupe qui étudie l'électorat Latinx, a déclaré cette semaine.

"Tout candidat Dem non nommé Bernie Sanders" a beaucoup de terrain à rattraper avec ces électeurs, a déclaré Equis Research.

LES GÉNÉRATIONS TRANSVERSALES

Sanders bénéficie d'un solide soutien parmi les jeunes électeurs de tous les groupes ethniques. Dans la communauté latino-américaine, cela signifie souvent des enfants d'immigrants. Ces jeunes, à leur tour, partagent leur enthousiasme pour Sanders avec leurs aînés hispanophones, une campagne de groupe qui a longtemps du mal à atteindre.

"Vous avez de jeunes filles qui ont été traductrices pour leurs parents tout au long de leur vie", a déclaré Morales Rocketto. «Et ce que ces femmes traduisent, c'est Bernie Sanders.»

Mais certains électeurs hispaniques plus âgés pourraient être rebutés par la politique de gauche de Sanders, a déclaré Danny Turkel, porte-parole de Voto Latino, un groupe de défense. Trump a déjà lancé des attaques en utilisant le tag «socialiste».

Cela pourrait entraver Sanders dans l'état crucial du champ de bataille de la Floride, avec sa grande population cubano-américaine et l'afflux d'émigrés vénézuéliens. Des sondages récents montrent Sanders derrière Biden et l'ancien maire de New York Michael Bloomberg.

"Il va certainement être attaqué sous l'angle du socialisme, qui a touché de nombreuses communautés latino-américaines", a déclaré Turkel, dont la mère est une réfugiée de Cuba. "Leurs grands-parents venaient de pays qui sont devenus des États socialistes en faillite et il y a une grande résistance à cela."

Mais pour d'autres dans les communautés latino-américaines en difficulté comme Bell, le populisme économique de Sanders est attrayant.

Miguel Munoz, 25 ans, qui est sorti de chez lui avec un t-shirt des Dodgers de Los Angeles, a déclaré qu'il avait perdu son emploi de directeur d'une chaîne d'approvisionnement de bureau deux jours plus tôt.

Munoz a voté pour Sanders en 2016. Cette fois, il a réussi à convaincre sa mère de soutenir également le sénateur américain, a-t-il déclaré. L'insistance de Sanders sur la levée de tout le monde résonne, a-t-il déclaré.

"Un voisin a besoin de sucre, nous le lui donnons", a déclaré Munoz. «C'est du socialisme. Nous le faisons déjà en tant que Mexicains. »

Reportage de Simon Lewis à Las Vegas et Tim Reid à Bell; reportage supplémentaire par Chris Kahn; Montage par Marla Dickerson

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