Taïwan apprend à vivre avec des cas record de COVID, alors que la Chine continentale poursuit des contrôles stricts

Considérée comme une réussite de COVID-19 alors que son économie a explosé pendant la pandémie, Taïwan est maintenant aux prises avec une vague record d’infections alors qu’elle assouplit les restrictions qui avaient empêché les épidémies de commencer la vie avec le virus.

Pour l’ensemble de l’année 2021, Taïwan a signalé moins de 15 000 cas transmis localement. Aujourd’hui, il enregistre environ 80 000 cas par jour – un renversement surprenant après que l’efficacité de sa politique de longue date contre le zéro COVID lui a valu des éloges internationaux.

“Nous ne pouvions plus atteindre l’objectif de zéro COVID car c’était trop contagieux”, a déclaré l’ancien vice-président Chen Chien-jen, épidémiologiste, dans une vidéo publiée dimanche par le Parti démocrate progressiste au pouvoir. La plupart des cas à Taïwan sont de la variante moins grave d’Omicron, avec plus de 99,7% des cas présentant des symptômes légers ou inexistants, a-t-il déclaré.

“Il s’agit d’une crise mais aussi d’une opportunité, nous permettant de sortir rapidement de l’ombre du COVID-19”, a déclaré Chen.

Malgré un pic d’infection prévu pour cette semaine, le gouvernement est déterminé à mettre fin à une politique qui comprenait la fermeture en grande partie de ses frontières. Il a assoupli les restrictions, telles que le raccourcissement des quarantaines obligatoires, dans ce qu’il appelle le “nouveau modèle taïwanais” – vivre progressivement avec le virus et éviter de fermer l’économie.

Contrairement à certains pays où de nouveaux pics de cas ont submergé les systèmes médicaux et perturbé la vie quotidienne, les lits d’hôpitaux de Taiwan réservés aux patients COVID sont occupés à 56%. Les magasins, restaurants et salles de sport restent ouverts et les rassemblements se poursuivent, avec port du masque obligatoire.

Pourtant, l’île de 23,5 millions d’habitants enregistre 40 à 50 décès par jour, portant son total depuis le début de l’année à 625 décès. Les décès se sont élevés à 838 de 2020 à fin 2021.

REGARDER | Pourquoi l’OMS dit que la stratégie COVID-19 de la Chine n’est pas durable :

La stratégie zéro COVID de la Chine n’est pas durable, selon l’OMS

La Chine doit s’éloigner de sa stratégie actuelle consistant à essayer d’éliminer complètement le COVID-19 et à montrer un certain respect pour les droits des personnes, a déclaré le responsable du programme d’urgence de l’Organisation mondiale de la santé, Mike Ryan.

“Pas vraiment de choix”

L’ancien vice-président Chen a déclaré que Taïwan serait prêt à rouvrir aux touristes lorsque 75 à 80% de la population aurait reçu un troisième vaccin. Le taux est actuellement de 64 %.

Taïwan se concentre sur l’élimination des maladies graves tout en atténuant les perturbations, permettant aux cas les plus bénins de consulter des médecins en ligne avec livraison à domicile de produits antiviraux oraux.

Les partis d’opposition ont déclaré que le gouvernement était mal préparé, citant une pénurie initiale de kits de test rapide à domicile lorsque les cas ont commencé à augmenter le mois dernier, et l’ont critiqué pour avoir agi trop lentement pour sécuriser les vaccins pour les enfants de moins de 12 ans.

Taïwan apprend à vivre avec des cas record de COVID, alors que la Chine continentale poursuit des contrôles stricts
Les gens font la queue pour passer un test COVID-19 sur un nouveau site de service au volant sur Liberty Square à Taipei, Taïwan, le 20 mai. Les responsables disent que Taïwan doit apprendre à coexister avec le virus, étant donné la variante hautement infectieuse d’Omicron. (Ann Wang/Reuters)

La flambée des cas suscite désormais de nouvelles précautions. À partir de cette semaine, les classes des écoles de Taipei ont été mises en ligne tandis que la fréquentation du métro est tombée à environ la moitié des niveaux moyens.

“Taïwan n’avait pas vraiment le choix. Naturellement, nous devons continuer à coexister avec le virus”, a déclaré Shih Hsin-ru, qui dirige le Centre de recherche sur les infections virales émergentes à l’Université Chang Gung de Taïwan.

Elle a déclaré que le gouvernement n’était pas bien préparé pour s’éloigner de l’approche zéro COVID, soulignant la pénurie initiale de ressources, des vaccins aux antiviraux. Mais les choses vont mieux après ce qu’elle a décrit comme une “bousculade” du gouvernement.

“Nous revenons lentement sur la bonne voie”, a-t-elle déclaré. “Nous verrons probablement moins d’impact par rapport aux pays voisins.”

La Chine déplace des centaines de personnes en quarantaine

L’approche de Taïwan contraste avec la Chine, où des mesures strictes de contrôle des épidémies prédominent malgré les nouveaux nombres d’infections signalés qui restent bien en deçà des niveaux observés dans de nombreuses villes occidentales. La capitale Pékin a signalé mardi 48 nouveaux cas parmi sa population de 22 millions d’habitants, la population de Shanghai de 25 millions d’habitants ayant enregistré moins de 500 cas officiels lundi.

Pourtant, le vice-Premier ministre chinois Sun Chunlan a appelé à des mesures plus approfondies pour réduire la transmission du virus et adhérer à la politique nationale zéro-COVID lors d’une tournée d’inspection à Pékin, a rapporté mardi l’agence d’État Xinhua.

Taïwan apprend à vivre avec des cas record de COVID, alors que la Chine continentale poursuit des contrôles stricts
Un homme fait du jogging mardi devant des bâtiments du quartier central des affaires (CBD), au milieu de l’épidémie de maladie à coronavirus à Pékin. Un haut responsable du parti a déclaré que la Chine devait maintenir ses mesures de confinement strictes. (Carlos García Rawlins/Reuters)

La situation à Pékin était gérable, mais les efforts de confinement ne peuvent pas s’atténuer, a-t-elle déclaré, selon Xinhua.

Dans un exemple de la rigueur de l’approche de Pékin, environ 1 800 personnes d’un quartier de la ville ont été transférées dans la ville de Zhangjiakou, dans la province voisine du Hebei, pour y être mises en quarantaine, a rapporté le Beijing Daily, soutenu par l’État.

Des instructions sont toujours en place pour que les résidents de six des 16 districts de la capitale travaillent à domicile, tandis que trois autres districts encouragent les gens à suivre de telles mesures, chaque district étant responsable de la mise en œuvre de ses propres directives.

Pékin avait déjà réduit les transports publics, demandant à certains centres commerciaux et autres lieux de fermer et de sceller les bâtiments où de nouveaux cas avaient été détectés.

À Shanghai, les autorités prévoient de maintenir la plupart des restrictions en place ce mois-ci, avant une levée plus complète du verrouillage de deux mois à partir du 1er juin. Même dans ce cas, les lieux publics devront limiter les flux de personnes à 75 % de leur capacité.