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NEW YORK (Reuters) – Un groupe d'États américains poursuivant pour bloquer T-Mobile US Inc (TMUS.O) de fusion avec Sprint Corp (S.N) a déclaré mercredi à un juge fédéral que l'accord ferait augmenter les prix pour les consommateurs, tandis que les compagnies de téléphone ont repoussé et souligné qu'elles allaient rivaliser de manière agressive pour faire baisser les prix.

T-Mobile / Sprint demandent au tribunal d'approuver l'accord, les États mettent en garde contre une hausse des prix

PHOTO DE FICHIER: Un smartphone avec le logo Sprint est vu devant une projection d'écran du logo T-mobile, dans cette illustration photo prise le 30 avril 2018. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

Les États ont déposé une plainte en juin pour bloquer la fusion, affirmant que cela nuirait en particulier aux Américains à faible revenu.

T-Mobile et Sprint soutiennent que la fusion permettrait à la nouvelle société de concurrencer plus efficacement les opérateurs dominants Verizon Communications Inc (VZ.N) et AT&T Inc (T.N).

Le juge du tribunal de district américain Victor Marrero, qui décidera du sort de la fusion, a entendu mercredi les plaidoiries de clôture. Marrero n'a posé aucune question à aucune des parties et a déclaré qu'il prendrait une décision "le plus rapidement possible".

Glenn Pomerantz, un avocat des États, a déclaré que l'affaire toucherait au moins 130 millions de clients, car une fusion laisserait les États-Unis avec trois principaux opérateurs téléphoniques au lieu de quatre.

"Si cette fusion se poursuit, ils risquent de payer des milliards de dollars de plus chaque année pour ces services", a-t-il déclaré.

Lorsque l'actionnaire majoritaire de T-Mobile, Deutsche Telekom, a envisagé l'accord pour la première fois en 2010, il a "expressément et sans ambiguïté admis qu'il pouvait réduire la concurrence sur les prix", a déclaré Pomerantz.

David Gelfand, un avocat représentant T-Mobile, a déclaré dans sa déclaration de clôture que la fusion entraînerait des économies de coûts, ce qui entraînerait une baisse des prix pour les consommateurs.

Le ministère américain de la Justice a approuvé l'accord en juillet après que les transporteurs eurent accepté de vendre certains actifs au fournisseur de satellites Dish Network Corp (DISH.O), qui créerait son propre réseau cellulaire pour garantir qu'il y aurait toujours quatre concurrents sur le marché. La Federal Communications Commission a signé l'accord en octobre.

Des dirigeants des sociétés, dont le PDG de T-Mobile, John Legere, ont déclaré lors du procès que les activités de Sprint se détérioraient et ne survivraient pas si elles ne fusionnaient pas avec T-Mobile.

Les transporteurs ont fait valoir que la vente des activités prépayées de Sprint et d'une partie du spectre sans fil à Dish Network Corp (DISH.O) aiderait le fournisseur de télévision par satellite à devenir un concurrent de la téléphonie mobile et préserverait une quatrième société sans fil de l'industrie.

Les États, dirigés par New York et la Californie, ont soutenu que Dish était mal équipé pour devenir un quatrième opérateur sans fil compétitif, et ont déclaré mercredi que Dish manquait d'expérience, d'échelle et de reconnaissance de marque en matière de sans fil.

En réfutation, Pomerantz a souligné que Sprint pouvait se retourner de la même manière que T-Mobile avait auparavant lors du lancement de la technologie 4G.

"Ils ne sont pas dans une situation désastreuse; ils sont dans une situation avantageuse et ils ont juste besoin d'investir dans leur entreprise et d'être compétitifs », a-t-il déclaré.

Reportage par Arriana McLymore et Sheila Dang; Montage par Noeleen Walder, Cynthia Osterman et Jonathan Oatis

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