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Syndrome de l’auto-brasserie : son intestin produisait de l’alcool, mais les médecins ne la croyaient pas



CNN

Son haleine sentait l’alcool. Elle était étourdie, désorientée et faible, à tel point qu’un jour elle s’est évanouie et s’est cognée la tête contre le comptoir de la cuisine alors qu’elle préparait le déjeuner de ses enfants d’âge scolaire.

Pourtant, pas une goutte d’alcool n’avait coulé sur ses lèvres, un fait que la Torontoise de 50 ans et son mari ont raconté aux médecins pendant deux ans avant que quelqu’un ne la croie réellement.

« Elle a consulté son médecin de famille encore et encore et s’est rendue aux urgences sept fois en deux ans », a déclaré la Dre Rahel Zewude, spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Toronto.

Les médecins ont découvert que le taux d’alcool de la femme pouvait varier entre 30 millimoles par litre et 62 millimoles par litre – un taux inférieur à 2 millimoles par litre est normal, a déclaré Zewude.

Des niveaux d’alcool allant jusqu’à 62 millimoles par litre sont extraordinairement élevés et seraient considérés comme mettant la vie en danger, voire mortel, a déclaré Barbara Cordell, présidente d’une association de défense appelée Informations et recherche sur le syndrome de l’auto-brasserie, qui offre une éducation aux patients et effectue des recherches sur cette condition inhabituelle.

Bien qu’aucune personne qu’elle connaisse n’ait vu son taux d’alcool atteindre ce niveau, de nombreuses personnes peuvent fonctionner avec des taux d’alcoolémie allant jusqu’à 30 millimoles par litre ou 40 millimoles par litre, a déclaré Cordell dans un e-mail.

« Je connais plus de 300 personnes diagnostiquées avec le syndrome de l’auto-brasserie et nous avons plus de 800 patients et soignants dans notre groupe de soutien privé sur Facebook », a déclaré Cordell, qui n’a pas été impliqué dans le nouveau cas.

« Une partie du mystère de ce syndrome réside dans la façon dont ces personnes peuvent avoir des niveaux extrêmement élevés tout en continuant à se promener et à parler. »

Tous les médecins des salles d’urgence ont remis en question les habitudes de consommation d’alcool de la femme de Toronto, et elle a été examinée par trois psychiatres hospitaliers différents qui ont conclu qu’elle ne répondait pas aux critères de diagnostic de trouble lié à la consommation d’alcool.

« Elle a dit aux médecins que sa religion ne lui permettait pas de boire, et son mari a vérifié qu’elle ne buvait pas », a déclaré Zewude, qui a soigné la femme et co-écrit un rapport sur le cas anonyme publié Lundi dans le Journal de l’Association médicale canadienne.

« Mais ce n’est qu’à la septième visite qu’un médecin des urgences a finalement dit : ‘Je pense que cela ressemble à un syndrome d’auto-brasserie’ et l’a envoyée chez un spécialiste », a déclaré Zewude.

Le Dr Fahad Malik, gastro-entérologue au United Heath Services à Binghamton, New York, qui s’occupe actuellement de 30 patients atteints de cette maladie, a déclaré dans un courrier électronique qu’il était courant pour les patients d’être traités avec incrédulité et ridicule. Il n’a pas été impliqué dans la nouvelle étude de cas.

« La plupart des patients ont été considérés comme des « buveurs de placard » ou avec des problèmes de comportement avant le diagnostic », a déclaré Malik, qui est également instructeur assistant clinique à l’Université médicale de l’État de New York.

Extrêmement rare et souvent méconnu

Le syndrome de l’auto-brasserie, également connu sous le nom de syndrome de fermentation intestinale, est une maladie extrêmement rare. dans lequel les bactéries et les champignons du tractus gastro-intestinal transforment les glucides contenus dans les aliments quotidiens en éthanol. Le premier cas connu survenu en 1946 en Afrique, lorsque l’estomac d’un garçon de 5 ans s’est rompu sans raison connue. Une autopsie a révélé que son abdomen était rempli d’un liquide « mousseux » sentant l’alcool.

Depuis 1974, 20 cas diagnostiqués de syndrome de l’auto-brasserie ont été rapportés dans la littérature médicale anglaise, selon un Bilan d’avril 2021. Rapports supplémentaires Des symptômes d’auto-brasserie sont apparus au Japon, où la maladie est connue sous le nom de meitei-sho, ou « syndrome d’auto-intoxication alcoolique ».

Le syndrome de l’auto-brasserie survient lorsque certaines espèces de bactéries et de champignons surpeuplent le microbiome intestinal d’une personne, transformant essentiellement le tractus gastro-intestinal en un appareil immobile.

Les scientifiques pensent que le processus se déroule dans l’intestin grêle et est très différent de la fermentation intestinale normale dans le gros intestin qui donne de l’énergie à notre corps.

Bien qu’un certain nombre d’agents pathogènes puissent y contribuer, la plupart des cas sont dus à une prolifération de deux espèces de champignons : Saccharomyces et Candida. Candida vit sur le corps et dans la bouche, le tube digestif et le vagin, prenant souvent le relais lorsque des bactéries plus bénéfiques sont tuées par une ou deux séries d’antibiotiques.

Un rapport de juillet 2013 a documenté le cas d’un homme de 61 ans qui a eu de fréquentes crises d’ivresse inexpliquée pendant des années avant de recevoir un diagnostic de surabondance intestinale de Saccharomyces cerevisiae, ou levure de bière, la même levure utilisée pour fabriquer de la bière.

De nombreuses personnes atteintes du syndrome peuvent fonctionner avec une énorme quantité d’alcool généré par leur métabolisme dans leur système, parfois seulement lorsqu’elles ont des démêlés avec la justice.

Un homme de Caroline du Nord, âgé d’une quarantaine d’années, a été arrêté pour conduite en état d’ébriété, selon les flics. Il a nié avoir bu malgré un taux d’alcoolémie de 0,2 %, l’équivalent de 10 verres par heure et environ 2,5 fois la limite légale.

« Ce n’est pas aussi rare qu’on le pense, c’est (juste) rarement diagnostiqué », a déclaré Cordell. « Je crois que beaucoup de gens peuvent se promener dans le brouillard et penser simplement qu’ils sont fatigués alors qu’ils sont en train de fermenter de l’alcool. »

Il existe des facteurs de risque pour le syndrome de l’auto-brasserie. Le diabète et les maladies du foie peuvent jouer un rôle, tout comme les maladies gastro-intestinales telles que les maladies inflammatoires de l’intestin et le syndrome de l’intestin court, dans lesquels l’intestin grêle est endommagé ou raccourci, a déclaré Zewude. Il peut même y avoir une prédisposition génétique liée à la façon dont une personne métabolise l’alcool.

« Mais toutes ces choses doivent entrer en collision au moment idéal », a-t-elle déclaré. « Il faut que plusieurs facteurs de risque interagissent et créent une tempête métabolique pour que ce syndrome émerge chez un individu. »

Pour la patiente torontoise de Zewude, cette tempête métabolique a commencé au milieu de la quarantaine lorsqu’elle a commencé à avoir des infections concomitantes des voies urinaires, chacune traitée avec une série d’antibiotiques. Les bactéries bénéfiques présentes dans son tractus intestinal ont commencé à mourir, permettant aux champignons qui les attendaient de prendre le relais.

Cette quantité de levure a besoin de carburant, qu’elle obtient des glucides présents dans l’alimentation. À l’âge de 48 ans, son corps transformait presque tous les glucides qu’elle mangeait en alcool.

« Si elle ne mangeait pas beaucoup de glucides, les symptômes n’étaient pas si graves », a déclaré Zewude. « Mais il se peut qu’elle prenne ensuite une part de gâteau ou un autre repas riche en glucides, ce qui entraîne une augmentation rapide de son taux d’alcool. C’étaient les des moments où elle pourrait préparer le déjeuner pour ses enfants et s’endormir.

Le traitement du syndrome de l’auto-brasserie commence par une série de fongicides prescrits après qu’une biopsie ou une coloscopie ait identifié les agents pathogènes spécifiques qui ont colonisé l’intestin, a déclaré Zewude. Commencer avec un fongicide à large spectre peut se retourner contre vous.

« La résistance aux antimicrobiens est une partie importante du syndrome, car les gens en souffrent en partie à cause de l’utilisation fréquente d’antibiotiques qui perturbent leur intestin », a-t-elle déclaré. « Vous devez commencer de justesse, puis si le patient devient résistant à ce fongicide, essayez-en d’autres. »

Le syndrome de l'auto-brasserie est une maladie extrêmement rare dans laquelle des bactéries et des champignons du tractus gastro-intestinal transforment les glucides contenus dans les aliments quotidiens en éthanol.

En plus de tuer la levure, les patients doivent suivre un régime extrêmement restreint et pauvre en glucides. « Il serait préférable de ne pas consommer de glucides, mais c’est presque impossible de le faire », a déclaré Zewude. Les probiotiques pour reconstruire les bactéries bénéfiques peuvent également aider, a-t-elle déclaré.

TAujourd’hui, la femme ne prend plus de médicaments antifongiques, mais elle continue à suivre un régime très faible en glucides après une rechute. Comme l’expérience de chaque personne est différente, il est important que les patients restent en contact étroit avec leur médecin pour gérer leur état, dit Zewude.

« Dans ce cas, la femme a un mari qui m’a beaucoup soutenu, qui m’a appelé immédiatement lorsqu’il a recommencé à sentir de l’alcool dans son haleine », a déclaré Zewude. « Pour toute personne souffrant du syndrome, il est important que votre conjoint, ami, colocataire ou autre connaisse les signes et symptômes et contacte des médecins ou amène la personne aux urgences lorsque cela se produit. »


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