Symphonie inachevée de Beethoven réinventée en un clic

Alors que le chef Guillaume Berney marque le temps fort d’ouverture, les premiers accords résonnent dans une salle de concert lausannoise de ce qui pourrait être un extrait de la Dixième Symphonie de Beethoven — si le grand compositeur allemand avait jamais réussi à terminer la pièce. Le monde de la musique classique a souvent spéculé sur ce que Ludwig van Beethoven (1770-1827) aurait continué à écrire après sa monumentale Neuvième Symphonie. Et un certain nombre de musicologues et de compositeurs se sont déjà aventurés à orchestrer et à compléter certaines des bribes de notation qui, selon eux, étaient ses premières esquisses pour son prochain chef-d’œuvre symphonique.

Mais pour marquer leur 10e anniversaire cette année, Berney et l’orchestre Nexus ont décidé d’utiliser l’intelligence artificielle pour créer un extrait de quatre minutes qu’ils ont baptisé BeethovANN Symphony 10.1.

« Ce n’est pas une faute de frappe », a déclaré Berney au public lors de la première soirée, avec une deuxième représentation prévue à Genève vendredi.

Berney explique que l’ANN fait référence au réseau de neurones artificiels qui l’a créé, essentiellement sans intervention humaine.

« Nous ne savons pas à quoi cela ressemblera », a reconnu Berney à l’AFP avant le concert de Lausanne.

La partition finale n’a été générée et imprimée que quelques heures avant la représentation, après que le concepteur de programmes informatiques Florian Colombo ait supervisé la dernière étape de ce qui a été pour lui un processus de plusieurs années.

Comme regarder une naissance

Assis dans son petit appartement avec vue sur la vieille ville de Lausanne et les Alpes au loin, Colombo a effectué quelques petites modifications avant de cliquer sur un bouton pour générer la partition.

« C’est comme assister à une naissance », a déclaré Berney en ramassant les premières pages sortant de l’imprimante.

L’excitation était palpable alors que la partition fraîchement créée était présentée à l’orchestre.

Les musiciens ont commencé à répéter avec empressement pour le concert du soir, beaucoup souriant de surprise alors que les harmonies se déroulaient.

« C’est une expérience émouvante pour moi », a déclaré Colombo, lui-même violoncelliste, alors que le son remplissait la salle.

« Il y a une touche de Beethoven là-bas, mais vraiment, c’est BeethovANN. Quelque chose de nouveau à découvrir. »

Berney a accepté.

« Cela fonctionne », a-t-il déclaré. « Il y a de très bonnes parties, et quelques-unes qui sont un peu hors de propos, mais c’est bien », a déclaré le chef d’orchestre, reconnaissant cependant que « peut-être qu’il manque cette étincelle de génie ».

Colombo, informaticien à l’université technique de l’EPFL, a développé son algorithme en utilisant ce que l’on appelle le deep-learning, un sous-ensemble de l’intelligence artificielle visant à apprendre aux ordinateurs à « penser » via des structures modélisées sur le cerveau humain ou les ANN.

Pour générer quelque chose qui pourrait éventuellement passer pour un extrait de la Dixième de Beethoven, Colombo a d’abord alimenté l’ordinateur tous les 16 quatuors à cordes du maître, expliquant que les œuvres de chambre fournissaient un sens très clair de ses structures harmoniques et mélodiques.

Il lui a ensuite demandé de créer une pièce autour d’un des fragments de thème trouvés dans les notes clairsemées de Beethoven qui, selon les musicologues, auraient pu être pour une nouvelle symphonie.

« L’idée est d’appuyer simplement sur un bouton pour produire une partition musicale complète pour tout un orchestre symphonique sans aucune intervention », a déclaré Colombo. travaille depuis près d’une décennie vers une musique générée par l’apprentissage en profondeur.

Pas blasphématoire

Colombo a déclaré qu’utiliser un ordinateur pour essayer de recréer quelque chose commencé par l’un des plus grands génies de la musique au monde n’empiétait pas sur le processus créatif humain. Au lieu de cela, a-t-il dit, il a vu son algorithme comme un nouvel outil pour rendre la composition musicale plus accessible et pour élargir la création humaine. Alors que le programme « peut digérer ce qui a déjà été fait et proposer quelque chose de similaire », a-t-il déclaré, l’objectif était que « les humains utilisent les outils pour créer quelque chose de nouveau ».

« Ce n’est pas du tout blasphématoire », a convenu Berney, soulignant que « personne n’essaie de remplacer Beethoven ».

En fait, a-t-il dit, le compositeur allemand aurait probablement été un fan de l’algorithme.

« Les compositeurs de l’époque étaient tous d’avant-garde », a-t-il déclaré, soulignant que les meilleurs étaient « toujours désireux d’adopter de nouvelles méthodes ».

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