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Sur les traces de sa mère: RICHARD KAY à propos de la visite de William et Kate au Pakistan

L'image de la princesse en train de câliner un garçon gravement malade, Mohammed Ashrif, en 1996, était l'une des préférées de Diana et elle en a toujours gardé une copie.

Parmi les innombrables photographies de la princesse Diana, celle-ci est loin d'être la plus mémorable.

Cela n'a pas la signification d'être assise seule au Taj Mahal, ni le symbolisme de cette promenade à travers un champ de mines angolais.

Il n'a certainement pas le glamour indélébile de sa danse avec John Travolta à la Maison Blanche.

Mais l’image de la princesse câlinant un garçon de sept ans gravement malade faisait partie des préférées de Diana et elle en gardait toujours une copie.

Elle a été prise dans le chaos d'un hôpital pour cancérologues au Pakistan en 1996 et était une action réflexe de sa part.

Jamais le petit garçon ne regarda directement la femme qui le tenait près de lui parce qu'il ne pouvait pas. Il était aveugle et avait des semaines à vivre.

Pour Diana, l'image représentait tout ce qu'elle pouvait souhaiter de voir: compassion et volonté de briser les barrières du protocole.

Depuis sa mort, ses fils, notamment le prince Harry en Afrique, ont repris le flambeau de l'informalité et de la spontanéité royales.

Sur les traces de sa mère: RICHARD KAY à propos de la visite de William et Kate au Pakistan

Inévitablement, les progrès de William cette semaine seront surveillés en particulier pour voir si c'est lui, plutôt que son frère, qui revendique le mieux l'héritage de Diana. William est photographié ci-dessus avec Kate la semaine dernière

À présent, c'est au tour de William et de son arrivée dans le Pakistan, pays dans lequel Diana a été identifiée plus que tout autre jour.

Ce sera la première fois qu'un membre de la famille royale s'y installera depuis 13 ans, car la violence et le terrorisme l'avaient rendu dangereux et instable.

Inévitablement, leur visite de cinq jours ramènera des souvenirs des visites de la mère du prince.

En tout, Diana s’est rendue à trois reprises, une fois mariée au prince Charles et deux fois plus après sa séparation, alors qu’elle était profondément amoureuse du chirurgien cardiologue Hasnat Khan, né au Pakistan.

À l'époque, elle envisageait de l'épouser et même de déménager dans son pays natal.

Au cours de ses voyages, elle a réussi à s’éclipser en privé pour rencontrer sa famille. Bien sûr, il n’y aura pas de singeries de ce genre.

Il est beaucoup plus probable que lui et Kate suivront le modèle de la tournée de Diana en 1991, sa première visite en solo représentant la reine dans un pays du Commonwealth.

On s’attendait généralement à un échec. En fait, certains dans le camp de son mari d'alors espéraient activement que ce serait le cas.

Un de ses collaborateurs clés de la tournée se souvient: «Je savais que beaucoup d’entre eux s’attendaient à ce que nous voulions le faire, et nous ne l’avons pas fait. La première ligne du télégramme post-voyage du Haut-Commissaire était la suivante: "La princesse de Galles a pris d'assaut le Pakistan". Et elle l'a fait.

Sur les traces de sa mère: RICHARD KAY à propos de la visite de William et Kate au Pakistan

Le premier ministre pakistanais, Imran Khan, l'ancien joueur de cricket au battement de cœur devenu homme politique, figurera parmi les premières personnes qu'il rencontrera. C'était Khan, alors mari de l'amie de Diana, Jemima Goldsmith, qui a accueilli les visites de Diana au Pakistan en 1996 et 1997.

Une rencontre fortuite dans la loge royale à Wimbledon entre la princesse et le Premier ministre pakistanais de l'époque, Benazir Bhutto, en 1989, a conduit à l'invitation.

Mais un coup militaire l'année suivante, au cours de laquelle Bhutto est renversé, retarde le voyage de deux ans.

Diana était déterminée à y aller. «J'avais reçu cinq vaccins contre la typhoïde, la polio, le tétanos, le choléra et l'hépatite A – Je ne pouvais pas y aller! elle a dit.

Aides a conçu un programme pour renforcer ses références royales, bien que les spéculations sur l’état de son mariage soient en train de croître, aboutissant à une tempête de manchettes quand il a été révélé que Diana passerait son 30e anniversaire en dehors du Prince Charles.

La visite s’est donc construite autour d’éléments royaux traditionnels – déposant une couronne sur les tombes de guerre du Commonwealth et des manifestations culturelles et cérémoniales officielles.

La visite de Diana au sanctuaire le plus sacré du pays, la mosquée moghole de Badshawi à Lahore, par exemple, où elle a été photographiée aux pieds nus, devrait certainement figurer sur l'itinéraire de William et Kate.

Mais parmi les formalités, les aides incluaient des engagements alignés sur ses intérêts caritatifs.

Elle s'est rendue dans une unité de désintoxication pour toxicomanes et s'est rendue à Peshawar pour visiter un centre pour réfugiés afghans handicapés mis en place par Sandy Gall, un ancien journaliste d'ITN, où elle a découvert pour la première fois l'horreur aveugle des mines antipersonnel.

Sur les traces de sa mère: RICHARD KAY à propos de la visite de William et Kate au Pakistan

Depuis sa mort, ses fils, notamment le prince Harry en Afrique, ont repris le flambeau de l'informalité et de la spontanéité royales. C'est maintenant au tour de William et Kate d'arriver au Pakistan aujourd'hui

Elle ne cessa pas non plus d'utiliser sa position pour avertir gentiment la hiérarchie notoirement dominée par le Pakistan.

Dans un discours sur la santé, l'éducation, la drogue et le contrôle de la population, elle a lancé: "Ce sont peut-être des domaines dans lesquels les femmes peuvent apporter une contribution spéciale."

Elle avait déjà rompu avec certaines traditions en serrant la main de responsables masculins à son arrivée.

Elle aurait été éblouie par sa tenue, une robe de soie mi-mollet en vert et blanc aux couleurs nationales du Pakistan.

Les planificateurs ont veillé à ce que son programme ne contienne rien d’indulgent, d’assez frivole, d’expérimental et d’association caritative d’animaux.

(Comme elle l’a dit un jour à son secrétaire privé Patrick Jephson: "Nous ferons des œuvres caritatives pour les animaux lorsque nous serons à court d’organisations caritatives".)

Partout où elle est allée, elle a été envahie par des sympathisants.

Inévitablement, les progrès de William cette semaine seront surveillés en particulier pour voir si c'est lui, plutôt que son frère, qui revendique le mieux l'héritage de Diana.

Depuis son voyage d'année sabbatique au Lesotho en 2004, où il a fondé sa charité, Sentebale, Harry s'est imposé sur le territoire de sa mère.

Son voyage avec Meghan en Afrique du Sud le mois dernier était, au début, un exemple impressionnant de «diplomatie douce» royale (du moins jusqu'à ce qu'il détonise son attaque contre la presse).

William a également adopté des questions proches de la mémoire de Diana.

Il s'est exprimé sur les droits des LGBT, un nouveau développement pour la famille royale, tout comme le sida pour Diana dans les années 80, et comme elle, il est également un visiteur régulier de l'hôpital du cancer Royal Marsden, à Londres.

Lui aussi mêle câlins pour le personnel infirmier et discussions au chevet des patients. Pour William, les échos de sa mère seront partout.

Le premier ministre pakistanais, Imran Khan, l'ancien joueur de cricket au battement de cœur devenu homme politique, figurera parmi les premières personnes qu'il rencontrera.

C'était Khan, alors mari de l'amie de Diana, Jemima Goldsmith, qui avait accueilli les visites de Diana au Pakistan en 1996 et 1997, date à laquelle elle avait divorcé et avait été déchue de son titre de HRH.

Et c'est à l'hôpital du cancer qu'Imran a construit au nom de sa défunte mère que Diana avait soigné ce petit garçon aveugle.

Sur les traces de sa mère: RICHARD KAY à propos de la visite de William et Kate au Pakistan

La visite de Diana au sanctuaire le plus sacré du pays, la mosquée moghole de Badshawi à Lahore, par exemple, où elle a été photographiée aux pieds nus, est presque certainement sur l'itinéraire de William et Kate

Il existe un autre lien intriguant: le Premier ministre Khan est un cousin du Dr Hasnat Khan, bien qu’il soit éloigné, et il a proposé d’être l’intermédiaire du médecin pour Diana.

Diana était fascinée par la vie de Jemima et par son adaptation à la culture pakistanaise.

Pourrait-elle aussi s'adapter? Elle s'est rendue au Pakistan avec l'espoir de gagner l'approbation de la famille de son beau-fils.

Lorsque le Dr Khan est devenu proche de Diana, il est facile de comprendre l'excitation que ce triomphe social a généré au sein de la famille Khan à la maison.

Les membres de la famille ont déclaré qu'ils jouissaient d'une «histoire d'amour orientale, pas d'une histoire d'amour occidentale». C'était pur et chaste, ont-ils dit.

(Des années plus tard, dans une déclaration à la police enquêtant sur sa mort, Hasnat Khan a déclaré que ses relations sexuelles étaient normales avec Diana.)

En février 1996, elle a pris l'avion pour le Pakistan avec Lady Annabel Goldsmith, la mère de Jemima. Cette fois, son accueil ne fut pas aussi chaleureux.

Peu de temps après son interview explosive sur BBC TV Panorama, un commentateur était cinglant.

«Elle est considérée comme une personne en instance de divorce dans un mariage en difficulté qui reconnaît ouvertement l'adultère à la télévision. C'est peut-être acceptable en Grande-Bretagne, mais elle n'est pas un bon modèle au Pakistan », a-t-il déclaré.

C'est après sa troisième visite dans le pays, en mai 1997, qu'elle a décidé que la vie au Pakistan était trop instable, trop imprévisible.

Sa relation avec le chirurgien cardiaque s'est arrêtée brusquement et six semaines plus tard, Diana était morte.

Hasnat Khan, l'une des rares personnes entraînées dans le tourbillon de la vie de Diana à émerger avec quelque mérite que ce soit, continue de se consacrer à son travail en Grande-Bretagne et au Pakistan où, comme Imran Khan, il a créé son propre hôpital.

Pour William et Kate, cette semaine sera l’occasion d’écrire un nouveau chapitre des relations royales avec le Pakistan.

«Il ne s'agit pas de jeter des fantômes», dit un ami. "(William) est fier de ce que sa mère a accompli et il est fier de suivre ses traces."

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