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WASHINGTON / NEW YORK (Reuters) – Les candidats démocrates à la présidentielle américaine ont visé jeudi un rival dont le nom n'est pas encore apparu sur les bulletins de vote dans les premiers États votants mais dont les publicités télévisées ont masqué les ondes: le milliardaire, l'ancien maire de New York Michael Bloomberg.

L'ancien vice-président Joe Biden et le sénateur Elizabeth Warren du Massachusetts, qui ont pris du retard dans les deux premiers concours de nomination dans l'Iowa et le New Hampshire, ont ciblé Bloomberg sur les tactiques de police passées dans la plus grande ville des États-Unis et ses commentaires sur une pratique hypothécaire largement considérée comme racialement discriminatoire.

Biden a fait un saut rapide à travers New York, où il a titré une paire de collectes de fonds à fort dollar et a promis qu'il gagnerait la nomination malgré son démarrage lent au début du vote.

Les démocrates se disputent le président républicain Donald Trump lors des élections du 3 novembre. D'autres candidats se sont dirigés vers le Nevada, où atteindre les électeurs latinos et gagner le soutien des syndicats sera la clé du succès dans le caucus de l'État le 22 février.

Voici les faits saillants de la campagne électorale de jeudi:

BIDEN SUR LE SENTIER DE L'ARGENT

Avant une visite d'un week-end au Nevada, les collectes de fonds de Biden dans le centre de Manhattan jeudi soir ont permis de recueillir ce qu'un donateur a déclaré être proche de 800 000 $.

Biden a reconnu avoir échoué dans l'Iowa et le New Hampshire, mais a souligné que 98% des électeurs n'avaient pas encore pesé – y compris les électeurs noirs dans des États plus divers qui ont toujours soutenu Biden dans les sondages d'opinion.

«Je suis convaincu que nous gagnerons la Caroline du Sud. Je pense que nous gagnerons ou serons dans une course très serrée, un ou deux, au Nevada », a déclaré Biden à propos des deux prochains États à voter.

La mauvaise performance de Biden a entamé son statut précoce de leader de la campagne.

Mais il a déclaré que sa base de soutien – les Afro-Américains et les électeurs de la classe ouvrière avec un diplôme d'études secondaires – en avait fait le favori le 3 mars, Super Tuesday, lorsque 14 États pesaient.

Biden visait à diriger son rival, le sénateur Bernie Sanders, remettant en question la viabilité de sa proposition d'assurance-maladie pour tous, et demandant si les démocrates en bas de scrutin dans les États du champ de bataille seraient heureux d'avoir un socialiste démocratique autoproclamé en haut du ticket.

"Je suis le seul à courir qui ait jamais accompli de grandes choses", a-t-il déclaré.

SUR LA NEVADA

Plusieurs candidats se sont rendus au Nevada jeudi soir pour une semaine de campagne avant son caucus de nomination. L'ancien South Bend, Indiana, le maire Pete Buttigieg, le sénateur du Minnesota Amy Klobuchar et l'activiste milliardaire progressiste Tom Steyer ont répondu aux questions du public lors d'un forum présidentiel à Las Vegas organisé par la Ligue des citoyens latino-américains unis, qui se dit la plus grande et la plus ancienne hispanique aux États-Unis. Sanders s'est adressé au groupe par liaison vidéo.

Klobuchar a raconté au groupe les voyages de son grand-père immigrant de Suisse à une époque où il y avait des quotas d'immigrants suisses, tandis que Buttigieg, qui parle plusieurs langues, a répondu aux questions qui lui ont été posées en espagnol. Contrairement à l'Iowa et au New Hampshire, en grande partie blancs et ruraux, les premiers États à organiser des concours de nomination, la population du Nevada est de près de 30% hispanique ou latino, 10% noire et 9% asiatique, selon le recensement américain, soulignant la nécessité de gagner un soutien dans divers les communautés.

L'UNION DE NEVADA N'APPUIERA PAS

Le plus grand syndicat du Nevada, Culinary Workers Local 226, a déclaré qu'il ne soutiendrait aucun des huit principaux démocrates avant les caucus de son État, désamorçant une guerre de mots avec Sanders, qui a terminé premier de la primaire du New Hampshire cette semaine.

Le syndicat de 60 000 membres, avec une influence démesurée dans un État fortement tributaire du tourisme, s'oppose au rachat proposé par Sanders du gouvernement pour le financement des soins de santé, dans la crainte de perdre la couverture maladie syndicale durement gagnée des membres.

Les critiques du syndicat au sujet du plan de Sanders ces derniers jours ont évoqué la possibilité qu’il approuve un centriste comme Biden.

Le Las Vegas Weekly a approuvé Biden et son collègue démocrate Klobuchar, tous deux modérés.

Le maire de Houston, Sylvester Turner, le représentant américain Ted Deutch de Floride et l'ancien gouverneur de Caroline du Nord Bev Perdue ont tous approuvé Bloomberg.

CIBLE BLOOMBERG

Biden a déclaré qu'il prévoyait de débattre de Bloomberg sur son dossier sur la discrimination raciale, tandis que Warren a claqué sa défense passée d'une pratique de logement discriminatoire connue sous le nom de redlining.

Sur la piste: Bloomberg ciblé par ses rivaux démocrates, Biden recueille des fonds pour des États cruciaux
Le candidat démocrate à la présidentielle Michael Bloomberg prend la parole lors d'un événement de campagne à Winston-Salem, Caroline du Nord, États-Unis, le 13 février 2020. REUTERS / Jonathan Drake

Bloomberg, qui autofinance sa campagne, a été critiqué pour ses commentaires en 2008 qui ont lié l'effondrement du marché immobilier américain à une interdiction de la redlining, dans laquelle les banques refusent d'accorder des prêts hypothécaires à des quartiers entiers.

"Une fois que vous avez commencé à pousser dans cette direction, les banques ont commencé à consentir de plus en plus de prêts là où le crédit de la personne qui achetait la maison n'était pas aussi bon que vous le souhaiteriez", a déclaré Bloomberg dans des remarques qui ont refait surface dans un rapport de l'Associated Press.

"Nous devons affronter l'héritage honteux de la discrimination, ne pas mentir comme Mike Bloomberg l'a fait", a écrit Warren sur Twitter.

Biden a déclaré à ABC "The View" qu'il contesterait Bloomberg sur la question et sur le soutien passé de Bloomberg à une stratégie de police connue sous le nom de "stop and frisk" qui a pris au piège un nombre disproportionné de Noirs et de Latinos pendant le mandat de Bloomberg.

Bloomberg ne s'est pas encore qualifié pour le débat démocrate de mercredi prochain au Nevada. Il ne participe pas au Nevada ni à la Caroline du Sud, qui vote le 29 février.

La campagne Bloomberg a refusé de commenter les déclarations de Biden et Warren. Bloomberg s'est excusé d'avoir arrêté et fouillé en novembre quelques jours avant d'annoncer sa candidature.

BLOOMBERG VISE À TRUMP

Bloomberg a attiré des foules de centaines de personnes en Caroline du Nord, l'un des États qui votent le Super Tuesday, où il apparaîtra pour la première fois comme candidat déclaré.

Dans un café de Winston-Salem, Bloomberg a déclaré qu'il n'avait pas peur de Trump.

«Je suis un New Yorkais. Je sais comment faire face aux intimidateurs de New York », a-t-il déclaré.

Jeudi, Trump a lancé une nouvelle série d'insultes contre Bloomberg, le qualifiant de «perdant» sur Twitter.

La fortune personnelle de Bloomberg, estimée à environ 60 milliards de dollars, éclipse celle du président.

Plusieurs électeurs dans la foule à Winston-Salem ont déclaré qu'ils voulaient un candidat modéré qui pourrait battre Trump en novembre. Certains ont déclaré qu'ils cherchaient une alternative à Biden après s'être inquiétés par ses performances de débat et ses faibles performances dans les deux premiers États votants.

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Cassaundra El-Amin, une électrice noire, a déclaré qu'elle était préoccupée par la politique de stop-and-frisk de Bloomberg mais estimait que ses excuses étaient sincères.

«J'ai juste l'impression qu'il pourrait battre Trump», a-t-elle déclaré.

Reportage de Jason Lange à Washington et Joseph Ax à New York; Rapports supplémentaires par Colleen Jenkins à Winston-Salem, Caroline du Nord et Sharon Bernstein à Sacramento, Californie; Montage par Scott Malone, Jonathan Oatis et Peter Cooney

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