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SPARTANBURG / NORTH CHARLESTON, S.C. (Reuters) – Le candidat à la présidence, Joe Biden, a déclaré vendredi aux démocrates de Caroline du Sud qu'ils pouvaient prendre le contrôle de la Maison Blanche s'ils choisissaient "le bon candidat" pour affronter le président Donald Trump.

"Si vous m'envoyez d'ici avec une victoire qui est importante, je pense que je vais être le prochain candidat", a-t-il déclaré au Wofford College de Spartanburg. "Nous ne pouvons vraiment pas nous permettre de laisser Donald Trump avoir quatre ans de plus."

C'était un message d'espoir pour les démocrates qui détestent largement le président en exercice, mais aussi pour une campagne qui a grand besoin d'espoir.

Une victoire dans le quatrième concours de nomination de Caroline du Sud samedi serait un grand coup de pouce pour les chances de Biden d'être le candidat démocrate à courir contre Trump le 3 novembre. Biden fait face à des candidats, dont le sénateur Bernie Sanders, un favori socialiste démocratique autoproclamé.

Lors d'un rassemblement à North Charleston, Trump a exhorté ses partisans républicains à voter à la primaire démocrate pour s'assurer qu'il affronte l'adversaire le plus faible possible, ce qui est autorisé en Caroline du Sud.

"Qui diable est plus facile à battre?" Trump a demandé à la foule. Il a finalement dit que la réponse était Sanders.

Voici ce qui s'est passé sur le parcours de la campagne vendredi:

PREMIER EN LIGNE

Avant que Trump ne monte sur scène à North Charleston, ses partisans les plus féroces attendaient depuis des heures, voire des jours.

Emballage de couvertures, de chaises et de glacières, des milliers ont attendu pour entrer dans le rallye, certains d'entre eux ayant campé pour y assister.

Richard Snowden était à sa place habituelle – premier en ligne. Vêtu d'un costume et d'une cravate impeccables, l'homme d'affaires retraité de 68 ans, un restaurant et discothèque de Floride, a déclaré qu'il était arrivé mardi pour ce qui serait son 66e rallye Trump.

«Je suis compétitif, évidemment. Et j'aime être le numéro un », a-t-il déclaré.

Trump a décidé de tenir un rassemblement ici même si le Parti républicain de l'État a annulé son concours de nomination pour s'assurer que le président ne fait face à aucune opposition alors qu'il cherche à être réélu.

La soirée a marqué le troisième événement Trump pour la petite amie de Snowden, Trish Asselta, qui a dit qu'elle était déjà accro.

«L'énergie que tout le monde dépeint n'est qu'un sentiment que vous ne pouvez tout simplement pas expliquer. Je veux dire, il dynamise tout le monde », a-t-elle déclaré.

Le candidat démocrate à la présidentielle américaine et l'ancien vice-président américain Joe Biden prend la parole lors d'un événement de campagne à Sumter, Caroline du Sud, États-Unis, le 28 février 2020. REUTERS / Elizabeth Frantz

CRITIQUE DU CORONAVIRUS

Plus tôt dans la journée, Biden, Sanders et l'ancien maire de New York, Mike Bloomberg, ont rejoint le chœur d'éminents démocrates critiquant la réponse de l'administration Trump à l'épidémie de coronavirus, qui s'est étendue à six nouveaux pays et a fait chuter à nouveau les marchés boursiers mondiaux vendredi.

Lors d'un événement de campagne à Sumter, en Caroline du Sud, Biden a accusé Trump et le vice-président Mike Pence, qui supervise la réponse du gouvernement à l'épidémie, d'avoir trompé le public américain sur la menace du virus.

"Trump et Pence ont décidé que les experts en santé publique ne pouvaient pas informer le public de leur propre chef", a déclaré Biden. "Maintenant, le président ne laissera pas les autres dire la vérité."

Sanders a critiqué Trump pour avoir organisé le rassemblement de North Charleston plutôt que de rester à Washington pour remédier à la situation.

"Pourquoi est-il ici? Il est ici pour essayer de perturber la primaire démocrate », a déclaré Sanders à St. George. "À quel point pouvez-vous être pathétique et mesquin?"

Bloomberg a souligné la forte baisse du marché boursier comme un signe de préoccupation quant à la compétence de Trump.

"Le marché boursier a plongé en partie par peur (à propos du virus) mais aussi parce que les investisseurs n'ont aucune confiance que ce président est capable de gérer la crise", a déclaré Bloomberg à Memphis, Tennessee.

Bloomberg, un participant tardif dans la course à la Maison Blanche, n'a pas participé à l'Iowa, au New Hampshire, au Nevada ou à la Caroline du Sud, et met ses espoirs dans les concours de nomination du Super Tuesday la semaine prochaine au Tennessee et dans 13 autres États.

Il y a 62 cas confirmés de virus aux États-Unis, y compris des rapatriés du bateau de croisière Diamond Princess amarré au Japon, ont déclaré des responsables américains.

COMPTER SUR LA CAROLINE DU SUD

Biden a continué de montrer des signes de montée en puissance avant samedi.

Sa campagne a célébré une collecte de fonds en ligne d'une journée de 1,2 million de dollars, la plus importante contribution des petits donateurs Internet depuis le lancement de sa campagne l'année dernière, lorsque des contributions similaires totalisaient plus de 6 millions de dollars.

Un sondage de l'Université de Monmouth publié jeudi a montré à Biden le soutien des électeurs noirs de Caroline du Sud, qui représentent environ 60% de l'électorat démocrate de l'État.

Il a également été soutenu par une approbation du sénateur américain Tim Kaine de Virginie, qui était le candidat démocrate vice-présidentiel de 2016 sous Hillary Clinton. Virginia vote mardi.

À Sumter, l'électeur indécis Marybeth Berry, 44 ans, a déclaré à Biden qu'elle voyait un «feu» chez certains de ses rivaux et lui a demandé ce qui le motive.

Il a répondu «décence et honneur» et a ajouté qu'il déteste voir «l'abus de pouvoir» contre les personnes vulnérables.

Sur la piste: Biden vise une victoire “ significative '' en Caroline du Sud, Trump exhorte ses partisans à intervenir
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Berry a dit qu'elle pensait que la réponse de Biden était «très, très bonne» et «puissante», et qu'elle se penchait vers lui après l'avoir entendu parler, mais a ajouté qu'elle envisageait également Sanders.

Son mari, Christopher, un vétéran de l'armée qui a rencontré Biden lorsqu'il a servi en Irak, était déjà convaincu. Il a voté pour Trump en 2016 mais soutient Biden cette fois.

Biden a eu de mauvaises performances dans l'Iowa et le New Hampshire et a terminé loin au deuxième rang au Nevada.

Rapports de Ginger Gibson à North Charleston, S.C., Trevor Hunnicutt à Spartanburg, S.C., Katharine Jackson à North Charleston, S.C., Simon Lewis à Saint George, S.C., Joseph Ax à Greenville, S.C. et Jason Lange à Memphis; Écriture de Sharon Bernstein et James Oliphant; Montage par Jonathan Oatis et Sonya Hepinstall

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