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ST. LOUIS / DEARBORN, Michigan (Reuters) – Les candidats à la présidence démocrate des États-Unis, Joe Biden et Bernie Sanders, ont fait campagne dans le Midwest samedi, alors que les deux se préparent pour une confrontation au Michigan, au Missouri et à quatre autres concours de nomination la semaine prochaine.

Le candidat démocrate à la présidentielle américaine et l'ancien vice-président Joe Biden prend la parole lors d'un arrêt de campagne à St. Louis, Missouri, États-Unis, le 7 mars 2020. REUTERS / Brendan McDermid

Sanders, 78 ans, qui était jusqu'à récemment le leader dans la course du parti pour affronter le président républicain Donald Trump en novembre, est maintenant à la traîne des délégués et désespéré de reprendre son élan après que Biden, 77 ans, a reçu une vague d'approbations de la part des figures de l'establishment du parti après son fort «Super mardi» montrant cette semaine.

Vous trouverez ci-dessous un résumé des événements de samedi.

BIDEN LANCE LE PLUS GRAND ACHAT D'ANNONCES DE SA CAMPAGNE

Avec une vague d'élan, de recommandations et de contributions à la campagne après son fort Super mardi de cette semaine, Biden a lancé le plus gros blitz publicitaire de sa campagne présidentielle, selon un porte-parole de la campagne qui a parlé sous couvert d'anonymat.

Jusqu'à récemment, la campagne de Biden avait du mal à lever des fonds. Maintenant, alors qu'il envisage mardi et d'autres grands concours le 17 mars, Biden dépense 12 millions de dollars pour acheter une annonce dans six États.

Les publicités en ligne, numériques et télévisées seront diffusées dans le Michigan, le Missouri et le Mississippi – trois États qui votent mardi – et en Floride, en Illinois et en Ohio, trois des quatre États votant le 17 mars.

La campagne de Biden a annoncé vendredi avoir recueilli environ 22 millions de dollars en cinq jours.

BIDEN PRÉCHE L'UNITÉ, ATTENDU QUE SANDERS ATTAQUE

Biden a appelé à l'unité démocratique contre Trump lors d'un rassemblement à St. Louis, Missouri, peu de temps après que Sanders a attaqué son record et Biden avait mis en garde contre un «bain de sang» primaire.

"Nous allons unir ce parti et unir ce pays", a déclaré Biden.

Biden a remercié les anciens rivaux démocrates de la Maison Blanche qui ont récemment abandonné la course et l'ont approuvé, y compris Pete Buttigieg, l'ancien maire de South Bend, Indiana, et la sénatrice américaine Amy Klobuchar du Minnesota.

Biden a également remercié de manière inattendue les partisans de Kamala Harris, alimentant la spéculation selon laquelle l'ancien candidat démocrate à la présidentielle pourrait être sur le point de l'approuver. Harris, un sénateur américain de Californie, a pesé une telle approbation, selon une personne familière avec sa pensée.

Sanders a attaqué Biden lors d'un rassemblement dans le Michigan samedi, quelques heures après l'avertissement de Biden contre un "bain de sang" dans les primaires impliquant le sénateur américain du Vermont et le soi-disant socialiste démocratique.

S'adressant à une foule de la banlieue de Dearborn dans le Michigan, Sanders, un socialiste démocratique autoproclamé, a fustigé l'ancien vice-président pour avoir voté en faveur de la guerre en Irak et pour des accords commerciaux qui, selon lui, ont coûté des millions d'emplois américains, y compris au Michigan et dans le Midwest.

«Joe Biden a voté pour ces accords. J'aimerais ne pas avoir à vous dire ce que vous savez déjà. Ces accords se sont avérés être un désastre absolu », a déclaré Sanders, se référant aux accords commerciaux, y compris l'Accord de libre-échange nord-américain de 1994, ou l'ALENA.

Sanders a également dénoncé l’acceptation par Biden des contributions à la campagne de certains milliardaires.

"En fin de compte, les gens comprennent que si vous prenez beaucoup d'argent aux milliardaires, vous n'allez pas défendre la classe ouvrière et la classe moyenne de ce pays", a déclaré Sanders.

Sanders s'est demandé si Biden pouvait générer suffisamment d'énergie et d'enthousiasme pour l'emporter contre Trump. Mais il a également appelé Biden un ami, et a déclaré que les deux étaient d'accord pour soutenir l'autre contre Trump si l'autre remportait la nomination.

Vendredi soir, Biden a déclaré à une foule lors d'une collecte de fonds à Bethesda, dans le Maryland, qu'il craignait que sa bataille avec Sanders pour la nomination démocrate ne tourne mal.

"Ce que nous ne pouvons pas laisser arriver, c'est de laisser ce primaire devenir un bain de sang négatif. Nous ne pouvons pas déchirer ce parti et réélire Trump. Nous devons garder les yeux sur le ballon », a déclaré Biden en téléphonant à l'événement de Bethesda.

COURSE À DEUX HOMMES

La course est devenue un concours à deux entre Biden et Sanders. Tulsi Gabbard, une députée d'Hawaï, est le seul autre candidat démocrate encore en lice, mais n'a pratiquement aucune chance de gagner.

Biden et Sanders s'affronteront mardi dans l'Idaho, le Mississippi, le Missouri, l'État de Washington, le Dakota du Nord et le Michigan. Une grande victoire pour Biden dans le Michigan, riche en délégués, porterait un coup dur aux espoirs de Sanders de devenir le candidat.

Les deux seront probablement les seuls candidats sur scène lors du prochain débat en Arizona le 15 mars, après que de nouvelles règles de qualification aient essentiellement empêché Gabbard de participer.

BIDEN REMPORTE DES DIZAINES D'AVIS À MISSOURI

L'aile modérée du Parti démocrate a rapidement fusionné autour de Biden pour arrêter une nomination Sanders, depuis la grande victoire de Biden en Caroline du Sud le 29 février. Samedi matin, la campagne Biden a annoncé une nouvelle avalanche d'approbations des législateurs démocrates du Missouri – plus de 60 .

Le Missouri est l'un des six États à voter mardi, où Biden devait organiser deux événements samedi. Jay Nixon, l'ancien gouverneur démocrate de l'État, a fait basculer son soutien derrière Biden, conduisant une armée bien chorégraphiée de responsables du Missouri – 68 en tout – à se manifester. Ils comprenaient des politiciens d'État actuels et anciens, des juges, des membres du conseil et des échevins.

Après son rassemblement à Saint-Louis, Biden se rendait à Kansas City, dans le Missouri, où il devrait être rejoint par le représentant américain Emanuel Cleaver du Missouri, un ancien président du Caucus Black du Congrès qui a approuvé Biden en septembre.

Sur la piste: Biden lance le plus grand blitz publicitaire de sa campagne, Sanders attaque au milieu d'un avertissement de bain de sang
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SANDERS SE CONCENTRE SUR LE MICHIGAN

L'apparition de Sanders à Dearborn a commencé un week-end de campagne dans l'état crucial du champ de bataille du Michigan, qui offre 125 des 1 991 délégués nécessaires pour remporter l'investiture.

Sanders, qui a remporté la primaire du Michigan en 2016 lorsqu'il a couru en vain pour la nomination contre Hillary Clinton, se rendait à Flint, Michigan, après Dearborn pour une séance de discussion axée sur la justice raciale et économique. Dimanche, il devrait visiter Grand Rapids et Ann Arbor.

Reportage de Trevor Hunnicutt à St. Louis, Michael Martina à Dearborn, Mich., Tim Reid à Los Angeles et Sharon Bernstein à Sacramento, Californie; Montage par Edwina Gibbs et Matthew Lewis

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