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SPARTANBURG, S.C. (Reuters) – Le candidat à la présidence, Joe Biden, a déclaré vendredi aux démocrates de Caroline du Sud qu'ils pouvaient prendre le contrôle de la Maison Blanche s'ils choisissaient "le bon candidat" pour affronter le président Donald Trump.

"Si vous m'envoyez d'ici avec une victoire qui est importante, je pense que je vais être le prochain candidat", a-t-il déclaré au Wofford College de Spartanburg. "Nous ne pouvons vraiment pas nous permettre de laisser Donald Trump avoir quatre ans de plus."

C'était un message d'espoir pour les démocrates qui détestent largement le président en exercice, mais aussi pour une campagne qui a grand besoin d'espoir.

Une victoire dans le quatrième concours de nomination de Caroline du Sud samedi serait un grand coup de pouce pour les chances de Biden d'être le candidat démocrate à courir contre Trump le 3 novembre. Biden fait face à des candidats, dont le sénateur Bernie Sanders, un favori socialiste démocratique autoproclamé.

Voici ce qui se passe vendredi:

PREMIER EN LIGNE

Des couvertures, des chaises et des glacières, des milliers de supporters ont attendu vendredi pour participer à un rassemblement de Trump à North Charleston, en Caroline du Sud, certains d'entre eux ayant campé pendant des jours pour y assister.

Richard Snowden était à sa place habituelle – premier en ligne. Vêtu d'un costume et d'une cravate impeccables, l'homme d'affaires retraité de 68 ans, un restaurant et discothèque de Floride, a déclaré qu'il était arrivé mardi pour ce qui serait son 66e rallye Trump.

«Je suis compétitif, évidemment. Et j'aime être le numéro un », a-t-il déclaré.

Trump a décidé de tenir un rassemblement ici à la veille de la primaire, même si le Parti républicain de l'État a annulé son concours de nomination pour s'assurer que le président ne fait face à aucune opposition alors qu'il cherche à être réélu. Les démocrates l'ont accusé de vouloir perturber leur primaire.

La soirée a marqué le troisième événement Trump pour la petite amie de Snowden, Trish Asselta, qui a dit qu'elle était déjà accro.

«L'énergie que tout le monde dépeint n'est qu'un sentiment que vous ne pouvez tout simplement pas expliquer. Je veux dire, il dynamise tout le monde », a-t-elle déclaré.

CRITIQUE DU CORONAVIRUS

Biden, Sanders et l'ancien maire de New York, Mike Bloomberg, ont rejoint le chœur d'éminents démocrates critiquant la réponse de l'administration Trump à l'épidémie de coronavirus, qui s'est étendue à six nouveaux pays et a fait chuter à nouveau les marchés boursiers mondiaux vendredi.

Lors d'un événement de campagne plus tôt à Sumter, en Caroline du Sud, Biden a accusé Trump et le vice-président Mike Pence, qui supervise la réponse du gouvernement à l'épidémie, d'induire le public américain en erreur sur la menace du virus.

"Trump et Pence ont décidé que les experts en santé publique ne pouvaient pas informer le public de leur propre chef", a déclaré Biden. "Maintenant, le président ne laissera pas les autres dire la vérité."

Sanders a critiqué Trump pour avoir organisé le rassemblement de North Charleston plutôt que de rester à Washington pour remédier à la situation.

Le candidat démocrate à la présidentielle américaine et l'ancien vice-président américain Joe Biden prend la parole lors d'un événement de campagne à Sumter, Caroline du Sud, États-Unis, le 28 février 2020. REUTERS / Elizabeth Frantz

"Pourquoi est-il ici? Il est ici pour essayer de perturber la primaire démocrate », a déclaré Sanders à St. George. "À quel point pouvez-vous être pathétique et mesquin?"

Bloomberg a souligné la forte baisse du marché boursier comme un signe de préoccupation quant à la compétence de Trump.

"Le marché boursier a plongé en partie par peur (à propos du virus) mais aussi parce que les investisseurs n'ont aucune confiance que ce président est capable de gérer la crise", a déclaré Bloomberg à Memphis, Tennessee.

Bloomberg, un participant tardif dans la course à la Maison Blanche, n'a pas participé à l'Iowa, au New Hampshire, au Nevada ou à la Caroline du Sud, et met ses espoirs dans les concours de nomination du Super Tuesday la semaine prochaine au Tennessee et dans 13 autres États.

Jeudi soir, Trump a défendu sa gestion de la menace sur Twitter, écrivant que les actions de l'administration nous «faisaient avancer dans notre bataille contre le coronavirus». Plus tôt dans la semaine, il a qualifié le risque de virus «très faible» aux États-Unis.

À l'heure actuelle, il y a environ 60 cas confirmés de virus aux États-Unis, y compris des personnes rapatriées du bateau de croisière Diamond Princess amarré au Japon, ont déclaré des responsables américains.

COMPTER SUR LA CAROLINE DU SUD

Biden a continué de montrer des signes de montée en puissance avant la primaire de samedi.

Sa campagne a célébré une collecte de fonds en ligne d'une journée de 1,2 million de dollars, la plus importante contribution des petits donateurs Internet depuis le lancement de sa campagne l'année dernière, lorsque des contributions similaires totalisaient plus de 6 millions de dollars.

Un sondage de l'Université de Monmouth publié jeudi a montré à Biden un large soutien des électeurs noirs de Caroline du Sud, qui représentent environ 60% de l'électorat démocrate de l'État.

Il a également été soutenu par une approbation du sénateur américain Tim Kaine de Virginie, qui était le candidat démocrate vice-présidentiel de 2016 sous Hillary Clinton. Virginia vote mardi.

À Sumter, l'électeur indécis Marybeth Berry, 44 ans, a déclaré à Biden qu'elle voyait un «feu» chez certains de ses rivaux et lui a demandé ce qui le motive.

«Parce que vous voyez Bernie, vous voyez Elizabeth Warren, vous voyez ce feu. C’est ce que je recherche », a déclaré Berry, professeur de théâtre à l’Université de Caroline du Sud Lancaster.

Biden a regardé Berry dans les yeux et a dit: "Le fait que je ne crie pas comme Bernie et agite mes bras ou comme Elizabeth ce n'est pas un manque de feu."

Il a dit que «la décence et l'honneur» le motivent et qu'il déteste voir «l'abus de pouvoir» contre les personnes vulnérables.

"Et je suis heureux que vous m'ayez posé la question parce que ça me rend fou même d'y répondre", a-t-il déclaré.

Berry a dit qu'elle pensait que la réponse de Biden était «très, très bonne» et «puissante», et qu'elle se penchait vers lui après l'avoir entendu parler, mais a ajouté qu'elle envisageait également Sanders.

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Son mari, Christopher, un vétéran de l'armée qui a rencontré Biden lorsqu'il a servi en Irak, était déjà convaincu. Il a voté pour Trump en 2016 mais soutient Biden cette fois.

Biden a eu de mauvaises performances dans l'Iowa et le New Hampshire et a terminé loin au deuxième rang au Nevada.

Rapports de Trevor Hunnicutt à Spartanburg, S.C., Katharine Jackson à North Charleston, S.C., Simon Lewis à Saint George, S.C., Joseph Ax à Greenville, S.C. et Jason Lange à Memphis; Écriture de Sharon Bernstein et James Oliphant; Montage par Jonathan Oatis et Sonya Hepinstall

Nos normes:Les principes du Thomson Reuters Trust.

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