Supertanker 'transportant du pétrole iranien en Syrie' est intercepté par des marines britanniques

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Les Royal Marines britanniques et des responsables à Gibraltar ont arrêté un supertanker soupçonné de transporter du pétrole brut en Syrie, en violation des sanctions de l'Union européenne.

Les marines du 42e Commando se sont jetés à bord du navire baptisé Grace 1, jeudi matin, au moyen d'une corde tirée d'un hélicoptère Wildcat, tandis que d'autres se sont approchés à bord de bateaux pneumatiques rigides.

Environ 16 officiers de la police royale de Gibraltar sont ensuite montés à bord du pétrolier, qui transporterait du pétrole iranien dans une raffinerie de Banyas (Syrie) pour approvisionner le régime de Bachar al-Assad.

Grace 1, un navire battant pavillon du Panama (photo), a été arrêté jeudi par la police de Gibraltar et des agents des douanes aux côtés de Royal Marines britanniques

Grace 1, un navire battant pavillon du Panama (photo), a été arrêté jeudi par la police de Gibraltar et des agents des douanes aux côtés de Royal Marines britanniques

Le ministre en chef de Gibraltar, Fabian Picardo, a déclaré que le pétrolier transportait du pétrole dans une raffinerie en Syrie. Les données d'expédition révèlent que la cargaison provient probablement d'Iran

Le ministre en chef de Gibraltar, Fabian Picardo, a déclaré que le pétrolier transportait du pétrole dans une raffinerie en Syrie. Les données d'expédition révèlent que la cargaison provient probablement d'Iran

Les données maritimes indiquent que le pétrolier s'est chargé de pétrole iranien vers le 17 avril, avant de partir en Afrique pour rejoindre la Syrie via la Méditerranée.

"Nous avons des raisons de croire que le Grace 1 transportait ses cargaisons de pétrole brut vers la raffinerie Banyas en Syrie", a déclaré le ministre en chef de Gibraltar, Fabian Picardo.

"Cette raffinerie est la propriété d'une entité soumise aux sanctions de l'Union européenne à l'encontre de la Syrie."

Le Grace 1 est un pétrolier battant pavillon panaméen, d'après la publication du commerce maritime Lloyd's List.

La cartographie Refinitiv Eikon montre que le Grace 1 a emprunté un itinéraire plus long vers l’embouchure de la Méditerranée autour de la pointe sud de l’Afrique au lieu de passer par le canal de Suez en Égypte.

Le pétrolier était documenté comme étant en train de charger du mazout en Irak en décembre, bien que le port irakien ne l'ait pas indiqué comme étant au port et que son système de repérage ait été désactivé.

Le pétrolier a ensuite réapparu sur des cartes de suivi près du port iranien de Bandar Assaluyeh, entièrement chargé.

S'il était confirmé, le Grace 1 serait le premier navire transportant du pétrole iranien à entrer dans les eaux européennes depuis 2018.

L’arrêt intervient à un moment politiquement sensible – alors que l’Europe lance un instrument commercial financier conçu pour contourner les sanctions américaines contre l’Iran dans le but de sauver l’accord nucléaire.

Les sanctions de l'Union européenne contre le gouvernement syrien sont entrées en vigueur en mai 2011, peu après le début de la répression sanglante du président Bashar al-Assad contre des manifestants pro-démocrates, qui s'est transformée en une guerre civile de longue durée.

Les marines du 42e Commando sont descendus sur le bateau depuis un hélicoptère à l'aide de cordes, tandis que d'autres se sont approchés par bateau pneumatique.

Les marines du 42e Commando sont descendus sur le bateau depuis un hélicoptère à l'aide de cordes, tandis que d'autres se sont approchés par bateau pneumatique.

L’Iran, proche allié d’Assad, est également soumis à un régime de sanctions américain destiné à interdire toutes les ventes internationales de pétrole iranien, imposée après que le président Donald Trump eut retiré Washington de l’accord passé en 2015 par les puissances mondiales avec Téhéran.

Dans une déclaration, le gouvernement de Gibraltar a déclaré avoir des motifs raisonnables de croire que le Grace 1 transportait ses cargaisons de pétrole brut vers la raffinerie de Banyas en Syrie.

"Cette raffinerie est la propriété d'une entité soumise aux sanctions de l'Union européenne contre la Syrie", a déclaré le chef du gouvernement de Gibraltar, Fabian Picardo.

"Avec mon consentement, nos agences portuaires et de maintien de l'ordre ont demandé l'aide des Royal Marines pour mener à bien cette opération."

Des zones de la Syrie contrôlées par le gouvernement ont souffert de graves pénuries de carburant au début de cette année, à la suite de ce que Assad a qualifié de siège économique.

En mai, la Syrie a reçu ses premiers approvisionnements en pétrole étranger depuis six mois avec l’arrivée de deux cargaisons, dont une en provenance d’Iran, a déclaré une source proche de cette cargaison.

Le gouvernement de Gibraltar a publié mercredi un règlement visant à appliquer les sanctions contre le pétrolier et sa cargaison.

Un porte-parole du ministère britannique des Affaires étrangères a déclaré: "Nous nous félicitons de cette action ferme des autorités de Gibraltar, agissant pour faire respecter le régime des sanctions de l'Union européenne contre la Syrie".

Plus tôt cette année, Reuters a révélé que le Grace 1 était l’un des quatre pétroliers impliqués dans l’expédition de mazout iranien à Singapour et en Chine, en violation des sanctions imposées par les États-Unis.

Les forces britanniques croient que le Grace 1 était utilisé pour transporter du pétrole brut vers une raffinerie en Syrie, en violation des sanctions imposées par l'UE (photo: un navire de soutien de la Royal Navy au large de Gibraltar)

Les forces britanniques croient que le Grace 1 était utilisé pour transporter du pétrole brut vers une raffinerie en Syrie, en violation des sanctions imposées par l'UE (photo: un navire de soutien de la Royal Navy au large de Gibraltar)

Les données maritimes indiquent que le navire est un pétrolier battant pavillon panaméen et pesant 300 000 tonnes, géré par la société basée à Singapour, IShips Management Pte Ltd.

L’Iran a accusé l’administration Trump de mener une «guerre économique» contre lui en menant une campagne visant à réduire à zéro les exportations de pétrole iranien, à la suite du désengagement américain d’un accord nucléaire mondial qui, selon Trump, était dangereusement faussé en faveur de Téhéran.

Les exportations iraniennes de brut ont atteint environ 300 000 barils par jour à la fin du mois de juin, ont indiqué des sources de l'industrie, soit une fraction des 2,5 millions de barils par jour expédiés par l'Iran en avril 2018, le mois précédant le retrait de l'accord nucléaire de Trump.

L’Iran a promis de ne pas respecter les limites de l’accord de réduction de sa capacité d’enrichissement d’uranium jusqu’à ce qu’il soit en mesure de revendre cette quantité de pétrole.

Téhéran dit que c’est le moins qu’il puisse espérer d’un accord offrant des gains économiques en échange de limites nucléaires.

Les craintes de guerre ont augmenté alors que le bras de fer américano-iranien avait mené à des attaques sur plusieurs pétroliers dans le Golfe, à l'attaque par l'Iran d'un drone de surveillance militaire américain et à des frappes aériennes prévues contre l'Iran, appelées à la dernière minute par Trump. .

L’Iran a refusé d’être poussé dans des négociations sur des limites plus strictes de son activité nucléaire et de son comportement régional.

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