SunPower annonce une restructuration visant à doubler la mise sur le marché résidentiel

Des ouvriers du bâtiment installent des tuiles SunPower sur des maisons à San Ramon, en Californie.

Robert Nickelsberg | Getty Images

SunPower a déclaré mardi qu’elle restructurait ses opérations dans le but de se concentrer exclusivement sur le marché solaire résidentiel en croissance rapide. La société acquiert le fournisseur d’énergie solaire résidentielle Blue Raven, tout en cherchant à vendre ses activités commerciales et industrielles.

Le PDG de SunPower, Peter Faricy, a déclaré que l’acquisition était un choix naturel pour plusieurs raisons, notamment que l’approche axée sur le client de Blue Raven s’aligne sur la devise de SunPower. De plus, plus de 90 % des clients de Blue Raven se trouvent dans 14 États, ce qui représente seulement 5 % des ventes de SunPower. En d’autres termes, l’acquisition étend la présence de SunPower dans des endroits où la société a eu du mal à saisir des parts de marché.

« D’un point de vue stratégique, cette transaction est un exemple de quelque chose qui nous permet de servir les consommateurs beaucoup plus rapidement que nous ne l’aurions fait autrement », a déclaré Faricy, ajoutant que l’accord sera positif en termes de revenus et d’EBITDA dès le premier jour.

SunPower gagnera plus de 20 000 clients de Blue Raven, s’ajoutant aux 376 000 clients résidentiels qu’elle avait à la fin du deuxième trimestre.

La valeur totale de la transaction de l’acquisition s’élève à 165 millions de dollars, les liquidités nécessaires pour conclure la transaction pouvant atteindre 145 millions de dollars. SunPower a utilisé les liquidités de l’exploitation pour financer l’acquisition, la majorité des fonds étant levés après que la société a vendu 1 million d’actions d’Enphase Energy.

Focus sur le solaire résidentiel

Faricy a déclaré que bien que le segment solaire commercial et industriel soit un espace attrayant pour opérer avec une forte croissance à venir, la décision de la société de vendre la division se résumait à l’allocation du capital et à l’opportunité d’une entreprise rationalisée.

Il a noté que l’unité a suscité l’intérêt d’acheteurs potentiels, mais n’a divulgué aucun nom individuel. Faricy a également souligné l’attrait de l’actif, affirmant que SunPower gagne actuellement de l’argent dans les domaines commercial et industriel grâce à des contrats de gestion, tandis qu’un futur propriétaire pourrait profiter à la fois de la gestion et du financement de l’opération.

SunPower a l’intention d’utiliser l’argent d’une vente potentielle pour réinvestir dans son nouveau cœur de métier résidentiel, notamment autour de l’acquisition de clients et des services numériques étendus pour les propriétaires.

« Dans notre cas, nous sommes heureux d’avoir la clarté pour les investisseurs sur cette stratégie singulièrement ciblée maintenant, en nous concentrant sur l’avenir résidentiel », a déclaré Faricy.

Une restructuration de cette nature n’est pas la première pour SunPower. En août 2020, la société a créé un fabricant de modules photovoltaïques Maxeon Solar, bien que les deux entités distinctes travaillent toujours ensemble.

Déplacer l’attention de l’entreprise vers les consommateurs individuels est peut-être un choix naturel pour Faricy, qui a pris la tête de SunPower en avril. Il était auparavant PDG de la vente directe aux consommateurs mondiale pour Discovery Inc., et a également été vice-président d’Amazon Marketplace.

Et tandis que le solaire commercial et industriel offre des voies de croissance alternatives, la majorité des revenus de SunPower provient des opérations résidentielles.

Les ventes pour l’ensemble de l’année 2020 du secteur résidentiel et commercial léger ont totalisé 848 millions de dollars, tandis que l’unité commerciale et industrielle a rapporté 254,8 millions de dollars. L’unité résidentielle est également plus rentable. Les marges brutes par watt sont passées de 0,19 $ en 2019 à 0,66 $ cette année, tandis que les marges de la division commerciale et industrielle ont diminué de 0,25 $ à 0,06 $ au cours de la même période.

« Les faits sont que le secteur résidentiel est plus grand, qu’il croît plus rapidement et qu’il est plus rentable », a résumé Faricy. « [Residential] est le bon endroit sur lequel nous concentrer à mesure que nous avançons, et je pense que nous nous attendons à ce qu’il soit bien accueilli par les investisseurs. »

Pour l’avenir, SunPower veut être un guichet unique pour les consommateurs. Plutôt que d’avoir une relation client unique lors de l’installation du système, l’entreprise ajoute le stockage d’énergie, les capacités des véhicules électriques et une multitude de produits numériques, notamment des systèmes de gestion de l’énergie.

Les installations solaires résidentielles ont bondi ces dernières années, mais à la fin de 2020, seulement 2,7 millions, soit 3 %, des foyers aux États-Unis arboraient des panneaux de toit. L’agenda climatique du président Joe Biden appelle à une augmentation de la part du solaire dans la production d’électricité de 3% aujourd’hui à 40% d’ici 2035. Les installations solaires devront augmenter dans les années à venir si ces objectifs doivent être atteints.

Mais les opportunités ne se traduisent pas toujours par des rendements pour les investisseurs qui cherchent à capitaliser sur les tendances à long terme. Après une année 2020 record, les actions solaires ont souffert en 2021. Les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement, la hausse des coûts des matières premières et l’incertitude politique sont parmi les facteurs qui ont ébranlé le sentiment.

Faricy a noté que SunPower était resté largement à l’abri de la pénurie de puces, affirmant que la société avait une visibilité jusqu’à la fin de l’année civile. Cela dit, il a reconnu la difficulté de sécuriser les composants, affirmant que les chaînes d’approvisionnement sont un « défi permanent ».

Les actions de SunPower ont augmenté de près de 6 % au cours du mois dernier, aidées par un gain de près de 10 % vendredi dernier après que S&P Dow Jones Indices a annoncé que SunPower serait ajoutée au S&P MidCap 400 avant la cloche d’ouverture mardi. L’ETF Invesco Solar, en comparaison, est en baisse de 10 % par rapport au mois dernier.

Les actions de SunPower ont progressé de 2% lors de la séance de pré-marché mardi.

Devenez un investisseur plus intelligent avec CNBC Pro.
Obtenez des sélections d’actions, des appels d’analystes, des interviews exclusives et un accès à CNBC TV.
Inscrivez-vous pour démarrer un essai gratuit aujourd’hui

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *