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TOKYO (Reuters) – Le tournoi d'été du grand sumo a été reporté de deux semaines à partir de son début prévu le 10 mai en raison de préoccupations concernant le coronavirus, a annoncé vendredi la Japan Sumo Association.

Le tournoi annuel de 15 jours au Ryogoku Kokugikan de Tokyo est l'un des six grands concours de sumo organisés au Japon chaque année.

Le tournoi de Tokyo devrait maintenant commencer le 24 mai, et la prochaine compétition qui se tiendra dans la préfecture d'Aichi a également été retardée de deux semaines.

Le calendrier sportif au Japon, comme dans une grande partie du reste du monde, a été déchiré par l'épidémie de coronavirus qui a infecté 3 425 et tué 78 personnes dans le pays.

Vendredi également, Kyodo a annoncé que les meilleures ligues nationales de football et de baseball du Japon avaient décidé que leurs saisons devraient être repoussées.

Le Nippon Professional Baseball avait prévu une journée d'ouverture le 24 avril tandis que la J.League, qui comportait un match pour la dernière fois fin février, devait également reprendre fin avril.

Cependant, lors d'une réunion conjointe entre les deux ligues à Tokyo vendredi, les responsables ont déclaré qu'ils recommanderaient à leurs équipes que les rencontres soient reportées.

"Malheureusement, les choses empirent maintenant", a déclaré le commissaire japonais de baseball Atsushi Saito, cité par Kyodo.

"Nous devrons en discuter avec les 12 équipes, mais il semble que nous devrons être prêts pour une prolongation."

Les représentants de l'équipe se réuniront plus tard vendredi pour discuter de la proposition.

Reportage par Jack Tarrant; Montage par Peter Rutherford

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