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Suivi de votre hypertension artérielle pulmonaire

Si vous souffrez d’hypertension artérielle pulmonaire (HTAP), il est possible de mener une vie active et productive. La clé est de travailler en étroite collaboration avec un spécialiste, généralement un pneumologue (pneumologue) ou un cardiologue (cardiologue).

“Les cardiologues qui font cela ont une appréciation de l’effet sur les poumons, et les pneumologues qui le font ont une appréciation de l’impact sur le cœur. Il y a beaucoup de merveilleux spécialistes », explique Jamie Garfield, MD, pneumologue et professeur agrégé de médecine et de chirurgie thoraciques à l’Université Temple.

Étant donné que l’HTAP est une maladie qui peut s’aggraver avec le temps, il est important de passer certains tests médicaux tous les quelques mois. Ceux-ci aident votre médecin à comprendre dans quelle mesure vos traitements fonctionnent ou s’ils ne le sont pas.

“Cette maladie n’est pas comme une seule et finie: vous ne vous contentez pas d’entrer, vous commencez à prendre une pilule et vous avez terminé”, déclare Garfield.

Deux examens que votre spécialiste pourrait vous prescrire sont le test de marche de 6 minutes et l’échocardiogramme.

Qu’est-ce qu’un test de marche de 6 minutes ?

Le but est simplement de marcher le plus loin possible à un rythme normal pendant 6 minutes. Le parcours sur lequel vous marchez est une surface plane et dure à l’intérieur, et il peut être aussi basique qu’un couloir de 100 pieds avec une chaise ou un cône vers lequel vous marchez d’avant en arrière.

“Vous marchez sur un parcours défini pendant 6 minutes, et nous surveillons comment votre niveau d’oxygène gère cette marche et ce qui arrive à votre fréquence cardiaque”, explique Garfield.

Votre tension artérielle, votre pouls et votre taux d’oxygène sont mesurés avant de commencer à marcher. On vous demandera d’évaluer votre degré de fatigue et si vous avez du mal à respirer.

Une fois que vous commencez à marcher, la personne qui vous fait passer le test vous indiquera combien de temps il reste après chaque minute écoulée. Vous pouvez ralentir, vous reposer ou vous arrêter à tout moment. Faites-leur savoir si vous présentez des symptômes, comme des douleurs à la poitrine ou des difficultés respiratoires. Ils seront prêts à vous aider immédiatement si vous en avez besoin.

Une fois les 6 minutes écoulées, ils vous demanderont à nouveau d’évaluer votre respiration et votre niveau de fatigue, et ils mesureront la distance que vous avez parcourue. Ils peuvent mesurer votre niveau d’oxygène et vérifier à nouveau votre pouls.

Qu’est-ce qu’un échocardiogramme?

Il s’agit d’un test d’imagerie qui utilise des ondes sonores pour voir à l’intérieur de votre corps et donner à votre médecin un aperçu de votre cœur.

“C’est similaire à une échographie que vous utilisez sur les femmes enceintes”, explique Garfield. « Un échocardiogramme nous montre la taille du cœur, les cavités cardiaques et le flux sanguin à travers ces cavités. Plus important encore, nous pouvons l’utiliser pour mesurer la pression dans le cœur et dans les artères pulmonaires.

Avant le test, vous enlèverez vos vêtements à partir de la taille et mettrez une blouse d’hôpital. Un technicien placera trois petits patchs collants appelés électrodes sur votre poitrine. Ceux-ci sont attachés à un moniteur qui suit l’activité électrique de votre cœur pendant l’examen. Le technicien peut également vous demander de porter un masque qui suit dans quelle mesure votre cœur et vos poumons utilisent l’oxygène et le dioxyde de carbone.

Ils peuvent vous faire allonger sur le côté gauche sur une table d’examen. Mais certaines personnes subissent un échocardiogramme en pédalant sur un vélo stationnaire ou en marchant sur un tapis roulant.

Pendant le test, votre technicien place une baguette portative sur votre poitrine, et elle émet des ondes sonores à haute fréquence pour prendre des photos de votre cœur. La baguette aura du gel à son extrémité, ce qui aide à rendre les images plus claires. Si le technicien vous fait allonger pour le test, il peut vous demander de changer de position ou de retenir votre souffle de temps en temps.

Le test ne devrait pas vous causer de douleur ou d’inconfort grave. Le gel sur la baguette peut être froid sur votre peau et vous pouvez ressentir une légère pression de la baguette elle-même.

Comment votre médecin utilise-t-il les résultats de vos tests ?

Si les résultats d’un test de marche de 6 minutes ou d’un échocardiogramme montrent que votre HTAP s’aggrave, le médecin peut modifier votre plan de traitement. Selon votre situation particulière, ils pourraient :

  • Changer de médicaments
  • Discutez avec vous des autres options de traitement si les médicaments ne vous aident pas suffisamment
  • Vous envoyer à l’hôpital si un test détecte des problèmes graves

Votre médecin pourrait également recommander d’autres tests, comme le cathétérisme cardiaque droit, dit Garfield. Les médecins utilisent généralement ce test pour aider à diagnostiquer la maladie, dit-elle, mais ils devront peut-être le refaire si d’autres tests montrent que votre HTAP s’aggrave.

Le cathétérisme cardiaque droit est lorsque votre médecin insère un petit tube mince et flexible appelé cathéter dans une grosse veine, généralement dans votre cou ou votre aine.

“Nous enfilons ce cathéter dans les vaisseaux sanguins jusqu’à ce que nous atteignions le cœur, et dans le cœur, nous sommes capables de mesurer les pressions”, explique Garfield.

Avant l’intervention, votre médecin vous donne un médicament qui engourdit la partie du corps où pénètre le cathéter. Vous vous allongerez sur une table pendant l’intervention et vous resterez éveillé. Pendant le cathétérisme cardiaque droit, votre médecin peut vous demander de faire des choses comme retenir votre respiration, appuyer et tousser. Tout cela prend environ une heure.

Pendant que vous passez des tests pour suivre votre hypertension artérielle pulmonaire, continuez à vous rendre à tous vos rendez-vous de suivi et assurez-vous de dire à votre médecin comment vous vous sentez.

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