Suella Braverman refuse à plusieurs reprises de répondre aux questions juridiques sur Manston

La ministre de l’Intérieur a refusé à plusieurs reprises de répondre aux questions sur les conseils juridiques qui lui avaient été donnés concernant le centre de traitement des migrants de Manston, car elle a admis que le ministère de l’Intérieur avait “n’a pas contrôlé nos frontières”.

Comparaissant mercredi devant la commission des affaires intérieures du Parlement, Suella Braverman a été interrogée sept fois sur le moment où on lui a dit que le ministère de l’Intérieur “enfreignait la loi” en y détenant des personnes trop longtemps.

Jusqu’à présent, cinq contestations judiciaires ont été lancées alléguant une détention illégale dans l’ancienne base militaire, qui détenait plus de 4 000 demandeurs d’asile dans des tentes le mois dernier.

La ministre de l’Intérieur a déclaré qu’elle était “pleinement consciente qu’il y avait une crise” lorsqu’elle est arrivée au poste lorsque Liz Truss est devenue Premier ministre en septembre.

Elle a déclaré qu’il devenait “incroyablement difficile de trouver un logement” pour les demandeurs d’asile après avoir quitté Manston.

Lorsque la présidente du comité, Dame Diana Johnson, a fait pression sur Mme Braverman lorsqu’elle a appris que des personnes étaient détenues illégalement, elle a déclaré qu’elle était consciente d’un “besoin aigu de trouver un logement de toute urgence”.

La ministre de l’Intérieur a déclaré qu’elle ne pouvait pas divulguer le contenu des conseils juridiques du gouvernement, mais a ajouté: « Dans chaque décision que j’ai prise, j’ai toujours pris en compte les conseils juridiques… si vous suggérez que j’ai ignoré les conseils juridiques, ce n’est pas vrai.

Les responsables du ministère de l’Intérieur ont admis que les personnes n’auraient dû être détenues à Manston que pendant 24 heures, sans prolongation légale pour un maximum de cinq jours dans des «circonstances exceptionnelles».

Dan O’Mahoney, le Clandestine Channel Threat Commander, a déclaré que le manque d’hébergement ultérieur avait été utilisé comme “circonstances exceptionnelles” pour faire des extensions, mais un chien de garde avait précédemment déclaré que certaines familles étaient à Manston depuis un mois.

Mme Braverman a refusé de commenter les questions concernant des documents divulgués semblant indiquer des dates en septembre et octobre où elle a été informée d’un “risque très élevé” d’infraction à la loi, que le ministère de l’Intérieur n’avait pas le pouvoir de détenir des personnes en raison d’un manque de logement et il n’y avait “aucun argument juridique respectable” pour défendre la situation.

La ministre de l’Intérieur a déclaré qu’elle avait le “devoir légal” de veiller à ce que les demandeurs d’asile ne soient pas laissés sans ressources et qu’elle ne puisse pas les rendre sans abri après avoir quitté Manston.

Matthew Rycroft, secrétaire permanent du ministère de l’Intérieur, a déclaré au comité que Mme Braverman avait été “informée de la position juridique ainsi que des options politiques”. [for Manston] depuis le début de son mandat ».

Quels sont les problèmes auxquels fait face le centre d’immigration de Manston?

Lorsqu’on lui a demandé si le même conseil juridique avait été donné à Grant Shapps, qui a agi rapidement pour acheter plus d’hôtels au cours de son bref passage en tant que ministre de l’Intérieur, M. Rycroft a déclaré que le conseil avait été “cohérent” et a ajouté : “La loi n’a pas changé, certaines circonstances aurait changé, ce qui signifie qu’un avis juridique mis à jour était nécessaire, mais l’essence de l’avis juridique n’a pas changé.

Mme Braverman a blâmé les demandeurs d’asile pour la situation à Manston, affirmant qu’il n’était pas “utile de pointer du doigt la faute” du gouvernement et ajoutant : “Nous répondons à un problème causé par d’autres personnes”.

Elle a qualifié le nombre de traversées de petits bateaux de “sans précédent”, malgré le fait que les chiffres sont inférieurs à la prévision interne du ministère de l’Intérieur de 65 000 arrivées en 2022.

Le centre de traitement de Manston est actuellement vide, mais Mme Braverman a admis que c’était à cause du “zéro afflux” ces derniers jours suite au mauvais temps dans la Manche.

Le député conservateur Tim Loughton a déclaré au ministre de l’Intérieur qu’il y avait une “pénurie d’itinéraires sûrs et légaux” disponibles pour éviter le besoin de traversées en petits bateaux.

Il a demandé quelles options étaient ouvertes aux demandeurs d’asile en dehors des « groupes spécifiques de personnes », tels que les Afghans et les Ukrainiens, qui sont soumis à des programmes sur mesure.

M. Loughton a posé la situation hypothétique d’un orphelin de 16 ans fuyant la guerre et la persécution dans un pays africain, qui avait un frère ou une sœur vivant légalement au Royaume-Uni.

L’inspecteur en chef des frontières et de l’immigration, David Neal, a appelé le gouvernement à “donner une certaine certitude” aux demandeurs d’asile en accélérant les approbations au lieu de les héberger dans des motels – arguant que “quel que soit le nombre d’étoiles qu’il peut avoir”, l’hébergement temporaire est ‘sombre’ (Gareth Fuller/PA)

(fil de sonorisation)

“Si vous parvenez à vous rendre au Royaume-Uni, vous pourrez déposer votre demande d’asile”, a déclaré Mme Braverman.

Lorsqu’on lui a demandé comment il atteindrait le Royaume-Uni s’il n’avait pas les moyens ou les documents pour embarquer sur un vol, le ministre de l’Intérieur n’a pas répondu et a demandé aux responsables du ministère de l’Intérieur du panel de répondre à la place.

M. Rycroft a déclaré qu’une personne “pourrait s’engager” auprès de l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés pour essayer d’obtenir l’autorisation d’entrer au Royaume-Uni, mais cela n’était pas possible dans tous les pays.

En vertu de la loi britannique, les personnes doivent être physiquement présentes dans le pays pour demander l’asile, mais il n’y a pas de visa pour se rendre au Royaume-Uni à cette fin.

Les derniers chiffres officiels montrent que 93 % des personnes ayant effectué des traversées en petit bateau jusqu’à présent cette année ont demandé l’asile.

Le député conservateur Lee Anderson lui a dit : “Nous mettons plus (de demandeurs d’asile) dans les hôtels parce que le ministère de l’Intérieur n’a pas réussi à contrôler nos frontières et ce n’est pas adapté à notre objectif pour le moment.”

Elle a répondu : « Nous n’avons pas réussi à contrôler nos frontières, oui. C’est pourquoi le premier ministre et moi-même sommes absolument déterminés à régler ce problème.

L’accord avec le Rwanda vise à forcer les gens à se rendre dans ce pays d’Afrique de l’Est sans tenir compte de leurs revendications, car ils ont voyagé à travers la France ou d’autres pays sûrs.

Mme Braverman, qui avait précédemment déclaré que c’était son “rêve” de voir un avion décoller pour Kigali, a déclaré au comité qu’elle était “très confiante que nous pourrons l’opérationnaliser” malgré les contestations judiciaires en cours.

Priti Patel a donné une rare instruction ministérielle pour imposer la politique plus tôt cette année, après que M. Rycroft a conclu qu’il n’y avait aucune preuve de la valeur de l’argent public.

Il a déclaré que son évaluation n’avait pas changé mardi et a confirmé que le gouvernement avait déjà donné au Rwanda 140 millions de livres sterling.