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WASHINGTON (Reuters) – Un juge fédéral a condamné jeudi le conseiller de longue date du président Donald Trump, Roger Stone, à trois ans et quatre mois de prison et a déclaré que ses mensonges aux législateurs enquêtant sur l'ingérence de la Russie dans l'élection présidentielle américaine de 2016 menaçaient la démocratie américaine.

Après que la juge de district américaine Amy Berman Jackson ait condamné l'agent vétéran républicain à Washington, Trump a indiqué qu'il n'avait pas de plans immédiats pour pardonner à Stone et laisserait le processus judiciaire se dérouler, tout en ajoutant qu '"à un moment donné, je prendrai une décision."

"Je pense personnellement qu'il a été traité très injustement", a déclaré Trump à Las Vegas.

Lors d'une conférence sévère au cours d'une audience de détermination de la peine de deux heures et demie, Jackson a réprimandé implicitement Trump, qui l'a attaquée avec le jury et les procureurs dans l'affaire très médiatisée.

"Il n'y avait rien d'injuste, de faux ou de honteux dans l'enquête ou les poursuites", a déclaré Jackson, citant des mots que le président républicain a utilisés.

L’avocat de Stone avait demandé qu’il n’ait pas d’emprisonnement. Stone, âgé de 67 ans, qui est un ami et conseiller de Trump depuis des décennies, a été condamné le 15 novembre pour les sept chefs d'accusation de mensonge au Congrès, d'entrave à la justice et de falsification de témoins.

«Il n'a pas été poursuivi – comme certains se sont plaints – pour avoir défendu le président. Il a été poursuivi pour avoir dissimulé le président », a déclaré Jackson.

«La vérité existe toujours. La vérité compte toujours », a ajouté Jackson. "L'insistance de Roger Stone sur ce point, sa belligérance, sa fierté de ses propres mensonges sont une menace pour nos institutions fondamentales – pour le fondement même de notre démocratie."

Le juge a également déclaré que Stone "savait exactement ce qu'il faisait" lorsqu'il a publié une image sur les réseaux sociaux l'année dernière avec un réticule d'arme placé au-dessus de sa tête.

"L'accusé s'est engagé dans une conduite menaçante et intimidante envers le tribunal", a déclaré Jackson. «C'est intolérable pour l'administration de la justice.»

Stone a refusé de parler à l'audience. Vêtu d'un costume à fines rayures gris foncé avec un mouchoir à pois dans la poche, Stone se tenait devant un pupitre pendant que le juge prononçait la peine.

Après son départ, Stone – toujours soumis à un bâillon judiciaire – a déclaré aux journalistes: "Je n'ai rien à dire". Dans une scène chaotique à l'extérieur du palais de justice, Stone a traversé une foule de gens avec un léger sourire sur son visage et est monté dans un véhicule en attente.

Les avocats de Stone ont demandé à Jackson un nouveau procès, et ses alliés se sont plaints que certains des jurés ont exprimé des sentiments anti-Trump sur les réseaux sociaux. Certains alliés de Trump l'ont exhorté à gracier Stone.

Lors d'un événement à Las Vegas pour les prisonniers réhabilités, Trump a salué Stone comme une «bonne personne» et un «gars intelligent» tout en répétant son affirmation selon laquelle la femme de chambre du jury du procès était «totalement entachée». Trump a déclaré qu'il n'utiliserait pas les «grandes puissances» de la présidence alors que Stone demandait un nouveau procès, mais a laissé ouverte la possibilité d'une grâce.

"Je vais regarder le processus. Je vais le regarder de très près », a déclaré Trump.

Les démocrates ont déclaré qu'un pardon serait un feu vert pour que d'autres enfreignent la loi afin de promouvoir les intérêts de Trump.

L'ancien conseiller de campagne de Trump, Roger Stone, part après avoir été condamné à trois ans et quatre mois de prison pour des chefs d'accusation de mensonge au Congrès, d'entrave à la justice et de falsification de témoins, au tribunal de district américain de Washington, États-Unis, le 20 février 2020. REUTERS / Leah Millis

"Pardonner à Stone lorsque ses crimes ont été commis pour protéger Trump serait un acte de corruption à couper le souffle", a écrit sur Twitter le représentant démocrate Adam Schiff, qui a mené la campagne de destitution contre Trump qui s'est terminée par son acquittement au Sénat ce mois-ci.

Mardi, Trump a accordé sa grâce à d'éminents criminels en col blanc reconnus coupables, dont le financier Michael Milken et l'ancien gouverneur de l'Illinois, Rod Blagojevich.

La peine de Jackson était bien en deçà des sept à neuf ans initialement recommandés par les premiers procureurs de l'affaire avant qu'ils ne soient annulés par le ministère de la Justice après que Trump se soit plaint publiquement. Ces procureurs ont abandonné l'affaire. Jackson, nommée par le prédécesseur démocrate de Trump, Barack Obama, a déclaré que le renversement du ministère n'avait pas influencé sa décision de condamnation. Le juge a également infligé une amende de 20 000 $ à Stone.

"Il s'agissait toujours d'une peine très lourde, en particulier pour un délinquant non violent pour la première fois de son âge", a déclaré Mark Allenbaugh, un consultant qui travaillait auparavant pour la U.S. Sentencing Commission.

Stone était l'un des nombreux associés de Trump qui a été reconnu coupable ou a plaidé coupable à des accusations découlant de l'enquête de l'ancien avocat spécial Robert Mueller qui a détaillé l'ingérence russe aux élections de 2016 pour stimuler la candidature de Trump.

Il a été reconnu coupable d'avoir menti à la Commission du renseignement de la Chambre des représentants au sujet de ses tentatives de contacter WikiLeaks, le site Web qui a publié des courriels dommageables sur la rivale des élections démocratiques de 2016, Hillary Clinton, que les responsables du renseignement américain ont conclu ont été volés par des pirates russes.

'UN ÊTRE HUMAIN'

L'avocat de la défense Seth Ginsberg a déclaré que la carrière de Stone en tant que "sale filou" se faisait passer pour d'autres aspects d'un homme spirituel qui a servi de mentor, aime les animaux et est dévoué à sa famille.

"Monsieur. En fait, la pierre n'est pas simplement cette personnalité publique, mais un être humain », a-t-il déclaré.

Stone condamné à 3-1 / 3 ans, Trump ne signale aucun pardon immédiat à son conseiller
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Le juge a noté que Stone n'a pas été accusé ou reconnu coupable d'avoir joué un rôle dans la conspiration avec la Russie. Mais Jackson a déclaré que les efforts de Stone pour entraver une enquête du Congrès sur l'ingérence électorale russe "étaient délibérés, planifiés – pas un incident isolé". Les enquêteurs n'étaient pas une «cabale secrète anti-Trump», a déclaré Jackson, mais les législateurs d'un comité dirigé à l'époque par les républicains.

La carrière de Stone s'est étendue de l'ère du scandale du Watergate au début des années 1970 à la campagne de Trump il y a quatre ans. Stone s'est qualifié «d'agent provocateur» et a le visage de l'ancien président Richard Nixon tatoué sur le dos.

Portant des lunettes de soleil et un fedora sombre alors qu'il entrait dans le palais de justice accompagné d'un entourage de famille, d'amis et d'avocats, Stone est passé devant un rat gonflable géant déguisé en Trump et une pancarte demandant pardon. Un spectateur a crié: "Traître!"

Après que les procureurs aient formulé leur recommandation de condamnation la semaine dernière, Trump les a qualifiés de «corrompus» et a dénoncé cette «erreur judiciaire». Le procureur général William Barr est intervenu et le ministère de la Justice a rejeté la recommandation. Les démocrates du Congrès ont accusé Trump et Barr de politiser le système de justice pénale américain et de menacer l'état de droit.

Rapport de Sarah N. Lynch et Jan Wolfe; Rapports supplémentaires de Makini Brice, Jeff Mason, Lisa Lambert, Steve Holland et David Morgan; Montage par Andy Sullivan et Will Dunham

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