Steve Bannon défie l’assignation à comparaître et risque un renvoi pour outrage criminel

Steve Bannon, l’ancien directeur général de la campagne présidentielle de Donald Trump en 2016, s’adresse à des membres des médias devant un tribunal fédéral après avoir témoigné à Washington, DC, États-Unis, le vendredi 8 novembre 2019.

Andrew Harrer | Bloomberg | Getty Images

Le comité spécial de la Chambre enquêtant sur l’émeute meurtrière du Capitole a déclaré vendredi qu’il pourrait bientôt avancer un renvoi pour tenir l’ancien conseiller de Trump Steve Bannon pour outrage au Congrès pour son refus de se conformer à une assignation à comparaître.

Bannon, qui a quitté la Maison Blanche du président Donald Trump des années avant l’invasion du Capitole le 6 janvier, « a indiqué qu’il essaierait de se cacher derrière de vagues références aux privilèges de l’ancien président », a déclaré le panel de la Chambre dans un communiqué.

« Bien que le comité restreint accueille favorablement un engagement de bonne foi avec des témoins cherchant à coopérer à notre enquête, nous ne permettrons à aucun témoin de défier une assignation légale ou de tenter de manquer le temps imparti, et nous envisagerons rapidement d’avancer un outrage criminel à la saisine du Congrès. « , a déclaré la déclaration du président Bennie Thompson, D-Miss., et de la vice-présidente Liz Cheney, R-Wyo.

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On ne sait pas dans combien de temps le comité restreint pourrait faire avancer un renvoi pour outrage criminel. Lorsqu’une personne défie une assignation à comparaître du Congrès, la Chambre peut certifier une citation pour outrage à l’exécutif pour les poursuites pénales.

Une fois reçue, toute poursuite serait sous le contrôle de l’administration Biden, qui a bloqué vendredi la tentative de Trump de garder les documents liés au 6 janvier hors des mains du comité restreint, NBC News a rapporté.

« Le président Biden a déterminé qu’une affirmation de privilège exécutif n’est pas dans l’intérêt supérieur des États-Unis et n’est donc justifiée quant à aucun des documents », a écrit l’avocat de la Maison Blanche Dana Remus dans une lettre aux Archives nationales, NBC signalé.

« Les protections constitutionnelles du privilège exécutif ne devraient pas être utilisées pour protéger, du Congrès ou du public, des informations qui reflètent un effort clair et apparent pour subvertir la Constitution elle-même », a écrit Remus.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a confirmé vendredi lors d’un briefing que Biden « a déterminé qu’une affirmation de privilège exécutif n’est pas justifiée pour la première série de documents de la Maison Blanche Trump qui nous ont été fournis par les Archives nationales ».

Mais elle a ajouté que Biden évaluera les futures questions de privilège exécutif « au cas par cas ».

Un homme brise une fenêtre alors qu’une foule de partisans du président américain Donald Trump prennent d’assaut le Capitole des États-Unis à Washington, le 6 janvier 2021.

Léa Millis | Reuters

Le comité restreint avait fixé une date limite à Bannon pour produire les documents demandés d’ici jeudi, ce qu’il a manqué. Le panel a également fixé une date pour le jeudi suivant pour que Bannon comparaisse pour une déposition.

L’ancien chef d’état-major de Trump, Mark Meadows, et l’ancien responsable du ministère de la Défense Kashyap Patel, deux associés de Trump qui ont également été cités à comparaître, « s’engagent, jusqu’à présent, avec le comité restreint », indique le communiqué.

Politique a rapporté jeudi que Trump lui-même dirigeait Bannon, Meadows, Patel et l’ancien assistant en communication Dan Scavino pour défier les assignations à comparaître du comité.

Interrogée sur ce rapport, une porte-parole de Trump a envoyé à CNBC une déclaration de l’ancien président promettant que « le privilège exécutif sera défendu ».

Plus tôt vendredi, un journaliste du New York Times tweeté une capture d’écran d’une lettre de l’avocat de Bannon répondant à l’assignation du comité restreint. Cette lettre cite un message de l’avocat de Trump, Justin Clark, qui demande à Bannon de ne produire aucun document ou témoignage « concernant du matériel privilégié » en réponse à l’assignation.

L’avocat de Bannon, Robert Costello, a écrit que puisque Trump a déclaré qu’il prévoyait d’invoquer le privilège exécutif, « nous devons accepter sa direction et honorer son invocation », a montré la capture d’écran.

« Nous nous conformerons aux instructions des tribunaux, quand et s’ils se prononcent sur ces revendications des privilèges des clients exécutifs et des avocats », aurait écrit Costello.

Costello n’a pas répondu aux demandes de CNBC concernant cette lettre signalée. Un porte-parole de Meadows n’a pas répondu à la demande de CNBC de commenter l’instruction rapportée par Trump de ne pas se conformer à l’assignation du comité.

« Je peux confirmer que j’ai répondu à l’assignation en temps opportun », a déclaré Patel dans un communiqué envoyé à NBC par son représentant.

Le comité restreint a été formé par la présidente de la Chambre démocrate Nancy Pelosi après que les républicains du Sénat eurent abattu une tentative de former une commission tout aussi bipartite « à la manière du 11 septembre » le 6 janvier.

Le panel, composé de sept démocrates et de deux républicains, vise à rendre un rapport définitif sur l’invasion, lorsque des centaines de partisans de Trump ont pris d’assaut le Capitole et ont fait dérailler une tentative du Congrès de confirmer la victoire du président Joe Biden au collège électoral.

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