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Les efforts se poursuivent pour parvenir à un accord sur le Brexit jeudi, alors que les dirigeants de l'Union européenne se réunissent pour un sommet au cours duquel ils pourraient approuver un accord de retrait provisoire.

Mais cela pourrait s'avérer très difficile avec le Parti démocrate unioniste (DUP), un groupe de politiciens irlandais du Nord alliés au parti conservateur britannique au pouvoir, qui a annoncé qu'il ne pouvait pas soutenir l'accord en l'état.

Cette annonce a fait plonger la livre sterling de plus de 0,4% jeudi matin à 1,2765 dollar après une séance de négociation proche de 1,2819.

Le DUP a déclaré dans un communiqué qu'il n'était pas satisfait des accords proposés en matière de douane et de consentement (destinés à donner à l'Irlande du Nord son mot à dire sur ses relations avec l'UE après le Brexit) dans les propositions actuelles. Le DUP s’est opposé à plusieurs reprises à tout projet qui le verrait traité différemment du Royaume-Uni après le Brexit.

Le gouvernement britannique, qui ne dispose pas de la majorité au Parlement britannique, a besoin du soutien (et des votes) du DUP pour avoir la possibilité de conclure un accord lorsque le Parlement votera samedi pour approuver un accord. .

Le Premier ministre du Royaume-Uni, Boris Johnson, prend la parole lors du Sommet sur l'action pour le climat organisé par les Nations Unies le 23 septembre 2019 à New York.

Spencer Platt | Getty Images Nouvelles | Getty Images

Tour de montagnes russes

Les discussions sur le Brexit mercredi ressemblaient à une course en dents de scie avec des rapports suggérant parfois qu'un accord avait été conclu avant d'être contrecarrés par d'autres suggérant que des obstacles avaient été rencontrés. Cela a provoqué des mouvements volatils des actions en livres sterling et en actions britanniques.

Alors que les discussions se poursuivaient dans la nuit de mercredi, les responsables et les dirigeants de l'UE ont semblé convaincus qu'un accord était possible, alors même que le temps pressait avant le sommet des dirigeants européens à Bruxelles jeudi.

Michel Barnier, le négociateur en chef de l'UE pour le Brexit, a déclaré que les négociations avaient "bien progressé" mercredi soir et le président du Conseil européen, Donald Tusk, que "les fondements fondamentaux de cet accord sont prêts et que, théoriquement, nous pourrions accepter un accord". La chancelière allemande Angela Merkel a également déclaré qu'elle était légèrement plus optimiste qu'un accord pourrait être conclu.

Même si l'UE accepte un accord, le Premier ministre britannique, Boris Johnson, doit encore obtenir un soutien national pour obtenir un accord du Parlement britannique, ce qui pourrait se produire lors d'une session parlementaire extraordinaire samedi.

'Changement fondamental'

Les espoirs d'un accord sur le Brexit ont été ravivés au début du mois d'octobre lorsque le gouvernement britannique a présenté de nouvelles propositions visant à contourner le litige irlandais controversé "backstop" – une police d'assurance dans l'accord initial sur le Brexit visant à empêcher une frontière dure entre l'Irlande du Nord et la République d'Irlande.

Le backstop avait été très impopulaire chez les Brexiteers et les DUP qui ne voulaient pas que l'Irlande du Nord soit séparée du reste du Royaume-Uni. La Grande-Bretagne a donc proposé de nouveaux projets qui permettraient à l'Irlande du Nord de conserver des éléments du marché unique mais de quitter l'union douanière. , nécessitant des contrôles douaniers.

Pour s'assurer que la frontière irlandaise reste ouverte, la Grande-Bretagne a suggéré que des contrôles douaniers puissent avoir lieu loin de la frontière, mais les responsables de l'UE étaient sceptiques quant à l'aspect pratique de ces arrangements.

Alors que les pourparlers se poursuivaient cette semaine, la Grande-Bretagne aurait fait davantage de concessions sur l'Irlande du Nord, suggérant notamment la création d'une frontière douanière le long de la mer d'Irlande – ce qui semblait dérouter le DUP.

Le responsable en chef du Brexit du Parlement européen, Guy Verhofstadt, a déclaré mercredi qu'il y avait eu un changement positif dans la position du Royaume-Uni. Il a néanmoins reconnu que tout accord devait encore être approuvé par le Parlement britannique – et une majorité de législateurs britanniques a rejeté à trois reprises le dernier accord sur le Brexit.

"Il y a eu un changement fondamental (comparé à) il y a une semaine, alors qu'avant, les propositions de M. (Boris) Johnson étaient absolument inacceptables", a déclaré Verhofstadt aux journalistes mercredi.

"(Mais) il y a eu un changement fondamental, c'est clair. Alors, la question est maintenant: peut-on résoudre les questions en suspens en matière de douane? Et ensuite, la prochaine étape – mais ce n'est pas dans ce parlement, mais dans un autre en Grande-Bretagne, y a-t-il une majorité à la Chambre des communes pour cela? ", a-t-il ajouté.

Si les dirigeants de l’UE peuvent s’entendre sur un accord sur le Brexit, Johnson le soumettra samedi au Parlement britannique. Cependant, rien ne garantit qu'une majorité de législateurs soutiendra l'accord, les législateurs restants du Brexiteers et de Remain étant résolus à décider de soutenir l'accord ou de risquer un Brexit sans accord le 31 octobre.

Si aucun accord n'est conclu samedi, Johnson a été légalement tenu par ses collègues parlementaires de demander à l'UE une prolongation de la date de départ. Mais le Premier ministre a déclaré que le Royaume-Uni devait quitter l'UE le 31 octobre, quoi qu'il advienne.

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