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ABU DHABI (Reuters) – Les fans de Formule 1 ont envoyé dimanche Nico Hulkenberg au "Pilote du Jour", qui a cédé la place à la 12ème place du Grand Prix d'Abu Dhabi.

Sport automobile: Hulkenberg a été félicité par les supporters qui l'ont élu "Pilote du jour"

Formule 1 F1 – Grand Prix d'Abou Dhabi – Circuit de Yas Marina, Abou Dabi, Émirats arabes unis – 30 novembre 2019 Nico Hulkenberg de Renault lors des essais qualificatifs REUTERS / Hamad I Mohammed

L’aventurier de 32 ans a reconnu lui-même que c’était un résultat peu spectaculaire qui a permis de faire tomber le rideau d’une carrière dans les Grands Prix qui, jadis, promettait beaucoup mais qui n’a finalement pas permis de remporter les grands prix.

L’Allemand, remplacé par le Français Esteban Ocon pour 2020, était en course 10e avant d’être dépassé par Carlos Sainz de McLaren et son coéquipier australien Daniel Ricciardo à un demi-tour du drapeau.

«Malheureusement, j'ai raté un demi-tour pour atteindre ce point», a déclaré Hulkenberg, qui détient le record peu enviable de la plupart des courses commencées (177) sans jamais monter sur le podium.

«Néanmoins, j’ai le sentiment que c’était une bonne course finale.

«Je donnais certainement tout et l’appréciais, même si ce n’était pas spectaculaire. Mais ça faisait du bien de se battre et de se battre pour des points. C’est tout, hey ho, et prends ça pour le moment.

Le prix du «pilote du jour» fait suite au vote des fans sur le site Web de Formule Un.

Hulkenberg a fait ses débuts en Formule 1 avec Williams en 2010, une année après avoir remporté la série de soutien du GP2, avant de prendre la pole position pour le Grand Prix du Brésil dans son année recrue.

Après avoir passé la saison 2011 en tant que pilote de réserve pour la défunte Force India, il a passé cinq ans au volant de l'équipe appartenant à Vijay Mallya, qui est maintenant Racing Point, et Sauber, qui joue désormais pour Alfa Romeo.

Il a rejoint Renault en 2017, terminant l'année dernière au septième rang du classement général.

Hulkenberg a également remporté les 24 Heures du Mans avec Porsche en 2015.

Renault lui a fait ses adieux aux membres de son équipe, dont Ricciardo, portant des perruques blondes imitant ses cheveux.

«Merci beaucoup, ces trois dernières années ont été formidables», a déclaré son ingénieur de course, Mark Slade, à la radio de l’équipe lors du tour de récupération.

"J'aimerais pouvoir en dire autant, mon pote", répondit Hulkenberg, sans rien.

«Je te tire juste la jambe. Merci pour tout », il a signé.

Édité par Alan Baldwin / Clare Fallon

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