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CAPE CANAVERAL, Floride (Reuters) – Le SpaceX d'Elon Musk tentera à nouveau dimanche de détruire une de ses propres roquettes lors d'un test d'un système d'abandon d'urgence crucial, un jour après que le mauvais temps a forcé la compagnie à retarder son test final avant de voler Astronautes de la NASA du sol américain.

SpaceX tentera à nouveau un test de défaillance de fusée après un mauvais temps

Une nouvelle construction entoure la capsule SpaceX Crew Dragon au sommet d'une fusée Falcon 9 sur le Pad historique 39A au Kennedy Space Center de Cape Canaveral, Floride, États-Unis, le 18 janvier 2020. REUTERS / Steve Nesius

Des vents violents et une mer agitée dans la zone où le vaisseau spatial devait éclabousser samedi ont retardé dimanche le test en vol spectaculaire de la capsule de l'astronaute sans pilote, avec une fenêtre de lancement plus longue de six heures commençant à 8 h HE (13 h 00 GMT).

SpaceX a déclaré sur Twitter dimanche matin que l'heure de lancement cible était à 10h30 (15h30 GMT) de Cap Canaveral en Floride, et que les équipes continuaient de suivre la météo dans la zone de récupération.

Si le test se poursuit, la capsule Crew Dragon de SpaceX, une capsule en forme de gland pouvant accueillir sept astronautes, déclenchera des propulseurs pour se détacher d'une fusée Falcon 9 moins de deux minutes après le décollage, simulant un scénario d'interruption d'urgence pour prouver qu'elle peut revenir les astronautes à la sécurité.

Le test est crucial pour qualifier la capsule pour transporter des humains vers la Station spatiale internationale, ce que la National Aeronautics and Space Administration prévoit de réaliser dès la mi-2020. Il fait suite à des années de développement et à des retards alors que les États-Unis ont cherché à relancer leur programme de vols spatiaux humains par le biais de partenariats privés.

La NASA a octroyé 4,2 milliards de dollars à Boeing et 2,5 milliards de dollars à SpaceX en 2014 pour développer des systèmes de capsule distincts capables de transporter des astronautes vers la station spatiale depuis le sol américain pour la première fois depuis la fin du programme de navette spatiale de la NASA en 2011. L'agence spatiale s'est depuis appuyée sur le russe vaisseau spatial pour des trajets jusqu'à la station spatiale.

Pendant le test, les propulseurs de la fusée Falcon 9 s'arrêteront à environ 12 miles (19 km) au-dessus de l'océan, une simulation de panne qui déclenchera les soi-disant propulseurs SuperDraco de Crew Dragon à se propulser à des vitesses supersoniques allant jusqu'à 1500 miles par heure ( 2400 km / h).

La capsule déploiera trois parachutes pour ralentir sa descente vers l'eau et embarquera à bord de deux mannequins d'essai en forme humaine équipés de capteurs de mouvement pour collecter des données sur l'immense force g – l'effet de l'accélération sur le corps – les astronautes seraient soumis pendant l'avortement.

Le test était initialement prévu pour la mi-2019, mais a été retardé après l'explosion d'une capsule Crew Dragon en avril sur un banc d'essai juste avant de tirer ses propulseurs d'abandon de lancement, déclenchant une longue enquête.

En juillet, des enquêteurs dirigés par SpaceX se sont penchés sur une réaction explosive jusque-là inconnue entre une soupape en titane et un propulseur utilisé pour allumer les propulseurs. Un responsable de SpaceX a déclaré que la société avait achevé l'enquête au cours de la semaine dernière.

Reportage par Joey Roulette à Cape Canaveral; Montage par Daniel Wallis et Frances Kerry

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