SpaceX signale 132 cas de Covid au siège en Californie

Au moins 132 employés du siège social de SpaceX en Californie du Sud ont été testés positifs pour le coronavirus, selon des informations publiées sur un site Web du comté de Los Angeles. Il s’agissait du plus grand nombre de cas actuellement signalés parmi les entreprises privées du comté.

L’épidémie a éclaté alors qu’une vague d’infections s’est propagée dans tout le pays, principalement due à la variante du virus Omicron, et également alors que la société spatiale privée fondée et dirigée par Elon Musk mène une série rapide de lancements de fusées sur des sites en Californie et en Floride.

Quelque 6 000 employés au siège de la société à Hawthorne, en Californie, construisent et fabriquent les fusées Falcon 9 et les capsules Crew Dragon de SpaceX. Les fusées sont le principal véhicule de lancement utilisé par les entreprises privées et les gouvernements pour mettre des satellites en orbite, et les capsules sont le principal véhicule de la NASA pour transporter les astronautes vers la Station spatiale internationale. La salle de contrôle de mission de la société, où les ingénieurs sont fréquemment présentés lors des flux vidéo en direct des lancements, assis derrière des écrans d’ordinateur portant des masques, se trouve également à Hawthorne.

L’épidémie au siège, signalée plus tôt par The Los Angeles Times sur la base des données publiées dimanche par le service de santé publique du comté de Los Angeles, survient pendant une période chargée pour l’entreprise.

SpaceX a battu dimanche un record d’entreprise pour le délai d’exécution le plus rapide entre deux missions, lançant un satellite turc dans l’espace depuis le Kennedy Space Center en Floride seulement 18 heures après avoir lancé 52 des satellites Internet Starlink de l’entreprise en orbite samedi depuis la base de Vandenberg Space Force à Californie. Une autre mission de Floride est prévue mardi matin, envoyant une capsule cargo pleine de fournitures et de recherches à la station spatiale pour la NASA, bien que la météo locale semble défavorable.

SpaceX n’a ​​pas renvoyé de demande de commentaire.

Au cours d’une phase antérieure de la pandémie de coronavirus, M. Musk, fondateur et directeur général de SpaceX, s’est opposé aux restrictions en Californie visant à freiner la propagation du coronavirus. En mai de l’année dernière, M. Musk, également directeur général de Tesla, le constructeur de voitures électriques, a défié un ordre de santé publique en reprenant la production dans l’usine de Fremont de l’entreprise malgré les restrictions du comté qui auraient empêché les employés de travailler.

Au lendemain de Thanksgiving cette année, M. Musk a attisé les craintes de faillite de SpaceX dans les courriels envoyés aux employés, les exhortant à relever les défis d’ingénierie liés au développement de Starship, la fusée de prochaine génération de l’entreprise.

La pandémie a fréquemment perturbé les activités des vols spatiaux, coûtant à la NASA près de 3 milliards de dollars en raison des retards, selon un rapport interne, et une mission euro-russe sur Mars a dû être reportée à 2022 début 2020. Néanmoins, SpaceX a maintenu ses opérations tout au long de la pandémie, notamment en reprenant les lancements d’astronautes depuis le sol américain en mai 2020.

M. Musk lui-même a été testé positif pour le virus en novembre 2020 et n’a pas pu assister au lancement de quatre astronautes dans l’espace pour la NASA depuis le Kennedy Space Center.

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