SpaceX lancera, espérons-le, le vol Starship en janvier

Un prototype de Starship teste ses six moteurs-fusées Raptor le 12 novembre 2021 à Boca Chica, Texas.

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Elon Musk a déclaré mercredi que SpaceX « espère » lancer le premier test en vol orbital de sa gigantesque fusée Starship en janvier, un calendrier qui dépend des tests et de l’approbation réglementaire.

« Nous allons faire un tas de tests en décembre et, espérons-le, lancer en janvier », a déclaré Musk, s’exprimant lors d’une réunion du Conseil des études spatiales des académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine.

Starship est la fusée massive de nouvelle génération que SpaceX développe pour lancer des cargaisons et des personnes en mission vers la Lune et Mars. La société teste des prototypes dans une installation du sud du Texas et a effectué plusieurs vols d’essai courts.

SpaceX veut que Starship soit entièrement réutilisable, avec à la fois la fusée et son booster capables d’atterrir après un lancement pour être récupérés pour de futurs vols. Les fusées Falcon 9 de SpaceX sont partiellement réutilisables. L’entreprise peut régulièrement atterrir et relancer les propulseurs, mais pas la partie supérieure, ou l’étage, de la fusée.

La prochaine étape majeure de la société dans le développement de Starship est le lancement en orbite. Premièrement, la société a besoin d’une licence de lancement de la Federal Aviation Administration pour la mission, le régulateur s’attendant à terminer une évaluation environnementale clé d’ici la fin de cette année.

Musk a noté qu’il n’était pas sûr que Starship atteindrait l’orbite avec succès du premier coup, mais a souligné qu’il était « confiant » que la fusée atteindra l’espace en 2022.

« Nous avons l’intention d’avoir un taux de vol élevé l’année prochaine », a déclaré Musk.

SpaceX vise à lancer jusqu’à une douzaine de vols d’essai de Starship l’année prochaine, a-t-il déclaré, pour terminer le « programme de vol d’essai » et passer au lancement de « vraies charges utiles en 2023 ». Il a souligné que la création d’une ligne de production de masse pour Starship est cruciale pour les objectifs à long terme du programme, notant que la « plus grande contrainte » actuelle sur la fabrication de fusées est la vitesse à laquelle l’entreprise peut construire les moteurs Raptor nécessaires pour Starship.

« Je pense que pour que la vie devienne multiplanétaire, nous aurons peut-être besoin de 1 000 navires ou quelque chose comme ça », a déclaré Musk. « L’objectif primordial de SpaceX a été de faire progresser la technologie spatiale de telle sorte que l’humanité puisse devenir une espèce multiplanétaire et, en fin de compte, une civilisation spatiale. »

Bien que SpaceX ait un contrat de 2,9 milliards de dollars avec la NASA pour développer Starship afin de livrer des astronautes à la surface de la lune, Musk a déclaré que la société « n’assume aucune collaboration internationale » ni aucun financement externe pour le programme de fusée.

« [Starship] est financé à au moins 90 % en interne jusqu’à présent », a déclaré Musk.

SpaceX a levé des milliards de dollars au cours des dernières années, à la fois pour financer Starship et son projet Internet par satellite Starlink, la valorisation de la société atteignant récemment 100 milliards de dollars.

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