SpaceX d’Elon Musk a installé une base satellite Starlink sur l’île de Man

Le propriétaire de SpaceX et PDG de Tesla, Elon Musk, pose alors qu’il arrive sur le tapis rouge pour la cérémonie des Axel Springer Awards, à Berlin, le 1er décembre 2020.

Britta Pedersen | AFP | Getty Images

LONDRES – Starlink, le service Internet spatial créé en 2015 par la société de transport spatial d’Elon Musk, SpaceX, a installé une « station au sol » sur une petite île autonome de la mer d’Irlande pour l’aider à transmettre Internet à partir de satellites en Terre basse. orbite vers les maisons et les bureaux.

La station au sol de Starlink sur l’île de Man, première rapporté par The Telegraph à la fin du mois dernier, peut être vu sur le site Web Starlink.sx.

Le gouvernement de l’île de Man a déclaré que Starlink travaillait avec le fournisseur de communications local Bluewave, ajoutant qu’ils avaient ensemble concédé sous licence une partie du spectre disponible sur l’île.

Bluewave a une station au sol juste à l’extérieur de la capitale de Douglas qui peut être vue sur Google Maps. Elle a racheté le site l’année dernière à SES Satellite Leasing. SES retiré de l’île de Man l’été dernier.

Le site compte entre quatre et huit radômes, selon une source locale qui travaille dans l’industrie des satellites qui a demandé à rester anonyme car ils ne sont pas autorisés à discuter de la question. Ce sont des boîtiers structurels et résistants aux intempéries qui protègent une antenne radar, qui envoie et reçoit des transmissions de données.

« Il y a un réseau de stations de base vacant presque neuf ici, directement lié aux centres de données », a déclaré une autre source qui travaille dans l’industrie technologique de l’île de Man, qui a demandé à rester anonyme car elle n’est pas directement impliquée dans le projet Starlink. La source a ajouté qu’il a « un excellent balayage d’horizon car étant entouré par la mer, cela signifie qu’il n’y a rien sur le chemin ».

Mesurant 32 miles de long et 13 miles de large, l’île de Man est une dépendance de la Couronne britannique qui se trouve au milieu de la mer d’Irlande à peu près à égale distance de l’Angleterre, de l’Écosse, de l’Irlande et du Pays de Galles. Starlink a déjà des bases dans le Buckinghamshire et les Cornouailles en Angleterre, et la base de l’île de Man permettra à la société de fournir une couverture Internet globale dans toute la Grande-Bretagne.

L’emplacement de l’île, le spectre et l’infrastructure satellitaire existante ont tous contribué à la décision de Starlink, selon les deux sources CNBC.

La première source, qui a reçu un kit Starlink en mai, a déclaré que l’île dispose d’un régulateur des télécommunications « très efficace » qui délivre rapidement des licences relativement bon marché.

« Alors, bien sûr, l’île de Man est une juridiction à faible fiscalité, donc [there is] très peu de frais généraux », ont-ils ajouté. « De plus, la nation a un accord d’adéquation avec l’UE pour la conformité au RGPD. Tout cela fait de l’île un bon endroit pour les services liés aux satellites ou aux données. » Le RGPD est un ensemble de réglementations sur la protection des données et la confidentialité introduites par l’Union européenne en mai 2018.

L’île possède également ses propres bandes de fréquences qui sont moins occupées que celles utilisées au Royaume-Uni ; l’île de Man ne compte que 85 000 habitants alors que le Royaume-Uni en compte environ 70 millions.

L’Autorité de régulation des communications et des services publics de l’île de Man a confirmé jeudi à CNBC que Starlink et Bluewave ont obtenu une licence pour « fournir des services et localiser des équipements associés sur l’île ».

Un porte-parole du département des entreprises de l’île a déclaré à CNBC: « C’est une nouvelle très excitante et positive pour l’île, qui permettra le déploiement d’un service à large bande par satellite sur l’île et au-delà. »

Ils ont ajouté: « Localement, l’octroi de licences de spectre disponible offrira plus de choix aux consommateurs locaux et un potentiel d’emplois supplémentaires dans le secteur des télécommunications de l’île. »

SpaceX n’a ​​pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de CNBC, tandis que Bluewave a refusé de commenter.

Qu’est-ce que Starlink ?

Starlink veut finalement fournir au monde un Internet plus rapide, en commençant par améliorer l’accès à Internet dans les parties du monde qui ne sont actuellement pas desservies par les fournisseurs de haut débit.

Il permet aux gens de se connecter à Internet via une antenne parabolique placée sur ou à proximité de la propriété d’une personne. Internet est transmis à la parabole via un réseau de satellites Starlink qui ont été mis en orbite par SpaceX et des stations au sol.

La société a déclaré qu’elle prévoyait de dépenser 10 milliards de dollars pour placer 12 000 petits satellites en orbite terrestre basse capables de transmettre au sol un Internet haut débit et à faible latence. Il en a lancé 1 700 à ce jour et le service est utilisé par 90 000 clients dans 12 pays.

« Vous pouvez supposer qu’ils auront besoin de nombreuses stations au sol, à de nombreux endroits, pour assurer une couverture ininterrompue », a déclaré à CNBC Craig Moffett, analyste du cabinet d’études MoffettNathanson.

« Les satellites ne sont pas encore équipés d’interconnexions en fibre, donc pour l’instant, ils doivent être en contact permanent avec le sol. Cela nécessite un nombre énorme de stations au sol », a ajouté Moffett.

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