‘Space Jam’, mon père et moi

Quand j’avais 10 ans, je pensais que la personne la plus cool du monde était Michael Jordan. La deuxième personne la plus cool du monde était mon père. Il a joué dans une ligue de soccer masculin amateur; Je préférais le basket, alors MJ a pris l’avantage. Comme beaucoup d’enfants qui ont grandi dans les années 90, j’ai vénéré les Chicago Bulls apparemment imbattables, et j’ai été dévasté lorsque, le 6 octobre 1993, Jordan a annoncé qu’il prendrait sa retraite de la NBA pour jouer au baseball des ligues mineures. avec les Barons de Birmingham. J’aimais encore moins le baseball que le football.

Le retour triomphal de Jordan au basket-ball en mars 1995 a été pour moi un moment de soulagement et d’euphorie intenses ; et lorsque les Bulls ont remporté leur quatrième championnat, à l’été 1996, mon enthousiasme pour Jordan a atteint son paroxysme. Donc quand « Space Jam » a fait ses débuts cet automne, je n’aurais pas pu être plus excité. Michael Jordan fait équipe avec Bugs Bunny et les Looney Tunes dans un long métrage sur un match de basket à gros enjeux ? C’était comme s’ils avaient scanné mon cerveau et fait un film de mes fantasmes les plus intimes. J’ai supplié mon père de m’emmener le voir, et à la minute où ce fut terminé, je l’ai supplié de m’emmener le voir à nouveau.

Il n’était pas particulièrement impressionné par « Space Jam », mais c’était tout ce dont je rêvais. D’abord, c’était hilarant. Les Nerdlucks, une cabale de petits extraterrestres ressemblant à des vers qui se frappent comme les Trois Stooges, m’ont fait piquer; mes amis et moi avons imité leurs voix stridentes et aiguisées à l’hélium pendant des mois, jusqu’à des éclats de rire approbateur dans la cour d’école. Stan, l’assistant maladroit de Jordan, joué par Wayne Knight, que je connaissais comme le gars qui obtient barbouillé par un dilophosaure dans « Jurassic Park », un autre favori de l’enfance – était hystériquement drôle. Et bien sûr, les Looney Tunes m’ont fait craquer. Lorsque le diable de Tasmanie tourne autour d’un terrain de basket et le nettoie à lui seul en quelques secondes, le déclarant « frais citronné » – cela semblait être la chose la plus drôle que j’aie jamais entendue de ma vie.

Ce que j’aimais le plus dans « Space Jam », c’était l’aperçu sincère qu’il semblait offrir de la vie de Jordan en dehors du court. Je l’avais vu en action, dans des interviews ainsi que dans des publicités. Mais « Space Jam » m’a montré un côté familial de Jordan. Voici la star qui parlait à sa femme. Voici Jordan qui regardait la télé avec ses enfants. Et voici un flash-back d’un jeune Jordan, tirant des paniers dans le jardin, parlant de ses espoirs et de ses aspirations avec son propre père.

Son père, joué par Thom Barry, n’a qu’un petit rôle dans « Space Jam » : il apparaît dans la première scène du film, regardant son fils laisser tomber seau après seau au clair de lune. « Pensez-vous que si je suis assez bon, je pourrai aller à l’université? » demande le jeune Michael, joué par Brandon Hammond. « Vous devenez assez bon, vous pouvez faire tout ce que vous voulez », répond l’aîné Jordan. Mike commence à exprimer ses rêves : « Je veux aller en Caroline du Nord… je veux jouer dans l’équipe du championnat… puis je veux jouer en NBA.

Son père prend le ballon et dit qu’il est temps d’aller au lit. Mais Michael a un autre rêve à mentionner. « Une fois que j’aurai fait tout cela », dit Michael, rayonnant vers son père, « je veux jouer au baseball – tout comme toi, papa. »

En avril dernier, alors que le coronavirus envoyait la majeure partie du monde en confinement, mon père est décédé subitement chez lui tard une nuit d’une crise cardiaque. Il avait 58 ans. Il avait une santé impeccable. Nous étions extrêmement proches et nous nous parlions ou envoyions des SMS tous les jours. J’étais brisé.

À peu près à la même époque, ESPN a commencé à diffuser « The Last Dance », la série documentaire en 10 parties du réseau sur la Jordanie et les Chicago Bulls des années 90. J’ai regardé l’émission dans les semaines qui ont suivi la mort de mon père pour me distraire de mon chagrin. Mais je n’étais pas préparé aux révélations du septième épisode, qui traite de la mort du père de Jordan, James R. Jordan, aux mains de carjackers en 1993. J’ai été frappé par certaines similitudes : à quel point Michael avait été proche de son père , combien il comptait sur lui en tant que mentor et ami. James Jordan est décédé une semaine avant 57 ans.

Après cet épisode, j’ai mis « Space Jam ». Encore une fois, je cherchais de la distraction ; encore une fois, j’étais terrassé par le chagrin. Cette scène d’ouverture avec le jeune Michael et son père, un si beau témoignage de l’influence d’un parent, semblait maintenant complètement écrasante. Trois ans après sa mort, Jordan Sr. avait été ressuscité à l’écran pour un hommage sincère. Et de plus, Jordan avait invoqué son père comme raison pour laquelle il poursuivait le baseball – un changement de carrière que la plupart des gens avaient qualifié de ridicule.

Lorsque Jordan a annoncé sa retraite, en 1993, il a déclaré aux journalistes rassemblés que, même s’il était triste de quitter le sport, il était heureux que son père soit en vie pour voir son dernier match de basket-ball. La même ligne apparaît dans « Space Jam », dans une mise en scène de la conférence de presse sur la retraite, et à la lumière de la scène précédente avec le père de Jordan, le moment a un accent particulier.

À l’époque, les experts ne pouvaient pas comprendre pourquoi quelqu’un d’aussi doué que Jordan abandonnerait sa place au sommet d’un sport juste pour commencer en bas dans un tout autre. Jordan a utilisé « Space Jam » en partie pour expliquer sa décision, pour expliquer que même s’il semblait suivre un caprice, il suivait en fait son père. À la lumière de ma propre perte, il m’a semblé que Jordan se déversait de tout son cœur. En regardant l’année dernière – près de 25 ans plus tard – j’ai été profondément ému.

« Space Jam » n’était pas vraiment aussi franc sur la vie familiale de Michael Jordan que je le croyais quand j’avais 10 ans et que « The Last Dance » l’a clairement indiqué. Naturellement, « Space Jam » n’a pas abordé le jeu parfois imprudent de Jordan, ni sa relation assiégée avec les médias ni sa lassitude face aux exigences de la célébrité. Mais le film contient une sagesse sincère et profonde sur la perte, que je n’ai pu voir qu’une fois que j’étais moi-même en deuil.

Il s’agit d’admirer quelqu’un et de vouloir suivre ses traces. Pour bien faire avec lui. Pour refléter l’amour que cette personne vous a montré de manière désintéressée. Et bien qu’il puisse sembler étrange de parler d’un film sur Michael Jordan jouant au basket avec Bugs Bunny, voir cette vérité dans « Space Jam » après toutes ces années m’a aidé à faire face à la douleur de ce que j’avais perdu.

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