Sous les frappes de missiles, les Ukrainiens transportent de l’eau, tandis que les chirurgiens travaillent dans le noir

KYIV, Ukraine – Dans la salle d’opération bondée, les chirurgiens avaient pratiqué la longue incision au milieu de la poitrine de l’enfant, coupé le sternum pour écarter la cage thoracique et atteindre le cœur. Ensuite les lumières s’éteignirent.

Mercredi soir, les générateurs ont démarré pour maintenir le matériel de survie en marche, et les infirmières et les assistants chirurgicaux ont tenu des lampes de poche au-dessus de la table d’opération, guidant les chirurgiens alors qu’ils coupaient et coupaient, travaillant pour sauver la vie de l’enfant dans l’obscurité presque totale.

“Jusqu’à présent, nous nous débrouillons seuls”, a déclaré Borys Todurov, directeur de la clinique, l’Institut de cardiologie, à Kyiv. « Mais chaque heure devient plus difficile. Il n’y a plus d’eau depuis plusieurs heures. Nous continuons à ne faire que des opérations d’urgence.

Dans sa campagne de plus en plus destructrice pour battre les civils ukrainiens en coupant leur électricité et leur eau courante, la Russie a martelé la population ukrainienne cette semaine avec une vague de frappes de missiles qui a été l’une des plus perturbatrices depuis des semaines. Les ingénieurs ukrainiens et les équipes d’urgence ont travaillé désespérément jeudi pour rétablir les services malgré la neige, la pluie verglaçante et les pannes d’électricité. Et dans tout le pays, les gens ont fait face aux privations.

Alors que les chirurgiens enfilaient des lampes frontales pour travailler dans l’obscurité, les mineurs étaient tirés du sous-sol profond par des treuils manuels. Les résidents des immeubles de grande hauteur ont traîné des seaux et des bouteilles d’eau dans les escaliers des immeubles où les ascenseurs ont cessé de fonctionner, et les magasins et les restaurants ont allumé des générateurs ou allumé des bougies pour faire avancer les affaires.

Bien que les Ukrainiens aient exprimé leur méfiance face aux efforts de la Russie pour affaiblir leur détermination face à l’aggravation du froid, des millions de personnes sont restées sans électricité jeudi soir alors que les frappes de missiles persistantes de la Russie faisaient de plus en plus de ravages. Au moins 10 personnes ont été tuées mercredi, ont annoncé les autorités ukrainiennes. Après chaque tir de missile, les réparations sont devenues plus difficiles, les pannes ont duré plus longtemps et le danger pour le public a augmenté.

« La situation est difficile dans tout le pays », a reconnu Herman Galushchenko, ministre ukrainien de l’énergie. À 4 heures du matin, a-t-il dit, les ingénieurs avaient réussi à “unifier le système énergétique”, permettant de diriger l’électricité vers les infrastructures critiques.

Le barrage de mercredi, qui a blessé des dizaines de personnes, semble être l’une des attaques les plus perturbatrices depuis des semaines. Depuis une explosion le 8 octobre sur le pont du détroit de Kertch, qui relie la péninsule occupée de Crimée à la Russie, l’armée russe a tiré environ 600 missiles sur des centrales électriques, des installations hydroélectriques, des stations de pompage d’eau et des installations de traitement, et des câbles à haute tension autour centrales nucléaires et sous-stations critiques qui alimentent en électricité des dizaines de millions de foyers et d’entreprises, selon des responsables ukrainiens.

Les grèves de mercredi ont mis hors service toutes les centrales nucléaires ukrainiennes pour la première fois, privant le pays de l’une de ses sources d’énergie les plus vitales. Mais le ministre de l’Énergie a déclaré que les autorités s’attendaient à ce que les centrales fonctionnent à nouveau bientôt, “donc le déficit diminuera”.

Le Kremlin a nié jeudi que ses attaques visaient des civils. Un porte-parole, Dmitri S. Peskov, a déclaré : « nous parlons de cibles d’infrastructure qui ont une relation directe ou indirecte avec le potentiel militaire de l’Ukraine », selon les agences de presse russes.

Il a ajouté que les dirigeants ukrainiens “ont toutes les chances de ramener la situation à la normale, ont toutes les chances de résoudre la situation d’une manière qui réponde aux exigences de la partie russe et, par conséquent, toutes les chances de mettre fin aux souffrances de la population paisible.

Le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, a rejeté toute suggestion de trêve ou de pourparlers de paix à ce stade, affirmant que les objectifs de guerre de Moscou n’ont pas changé et qu’une pause dans les hostilités ne ferait que donner à l’armée russe le temps de se regrouper après les récents revers.

À la mi-octobre, le président Vladimir V. Poutine a déclaré que les frappes sur près d’une douzaine de villes ukrainiennes étaient des représailles à l’attentat au camion piégé contre le pont de Kertch, et l’armée russe a de plus en plus ciblé les infrastructures civiles depuis lors.

Mais la pluie de frappes de missiles a également reflété les luttes persistantes de la Russie sur le champ de bataille, alors que ses forces terrestres se retiraient de milliers de kilomètres carrés dans le nord-est de l’Ukraine en septembre, puis d’une grande ville du sud en novembre. Essayant de solidifier ses lignes sur le terrain – y compris avec des conscrits mal formés et récemment mobilisés – l’armée russe a eu recours à des frappes de missiles à longue portée comme moyen de détourner les critiques nationales et d’infliger des souffrances tout en étant sur la défensive.

L’Ukraine a mis ses armes fournies par l’Occident en action contre les frappes, tout en plaidant pour plus d’aide. Le général Valeriy Zaluzhnyi, commandant en chef des forces armées ukrainiennes, a déclaré que les défenses aériennes ukrainiennes avaient abattu 51 des 67 missiles de croisière russes tirés mercredi et cinq des 10 drones.

Le président Volodymyr Zelensky, s’exprimant mercredi soir lors d’une session d’urgence du Conseil de sécurité des Nations unies, a dénoncé ce qu’il a appelé une campagne de terreur russe.

“Lorsque la température extérieure descend en dessous de zéro et que des dizaines de millions de personnes se retrouvent sans électricité, chauffage et eau à la suite de missiles russes frappant des installations énergétiques”, a-t-il déclaré, “c’est un crime évident contre l’humanité”.

Jeudi, on ne savait toujours pas si son nouvel appel rapprocherait les diplomates de l’Union européenne d’un accord final pour aider à limiter les revenus pétroliers de la Russie, un effort encouragé par l’administration Biden pour priver la Russie de fonds pour la guerre.

Les responsables des 27 pays membres de l’UE se sont rencontrés tard dans la soirée mercredi sans se mettre d’accord sur un prix maximum que les commerçants, les expéditeurs et les autres entreprises de la chaîne d’approvisionnement pourraient payer pour le pétrole russe vendu en dehors du bloc. La politique doit être en place avant qu’un embargo de l’UE sur les importations de pétrole russe n’entre en vigueur le 5 décembre.

L’embargo ne s’applique qu’au bloc des 27 nations. Ainsi, pour limiter davantage les gains financiers de la Russie, le groupe souhaite plafonner le prix que les acheteurs extérieurs à la région paient pour le pétrole russe. Ce brut ne pourrait être vendu qu’en dehors de l’Europe et devrait être inférieur au prix convenu. La Russie a déclaré à plusieurs reprises qu’elle ignorerait la politique, qui, selon les analystes, serait difficile à appliquer.

Les ambassadeurs de l’UE ont été invités à fixer un prix de 65 à 70 dollars le baril et à faire preuve de souplesse quant à l’application de la limite.

La référence pour le prix du pétrole russe, connue sous le nom de mélange de l’Oural, s’est échangée entre 60 et 100 dollars le baril au cours des trois dernières années. Au cours des trois derniers mois, le prix a varié de 65 $ à 75 $ le baril, ce qui suggère que la politique de l’UE serait de peu d’aide immédiate pour atténuer une crise du coût de la vie dans le monde.

Alors que les résidents de l’UE se préparent à un hiver caractérisé par des prix élevés de l’énergie et un éventuel rationnement des approvisionnements, les Ukrainiens vivent de plus en plus avec de longues pannes d’électricité et des pénuries d’eau dues aux dommages directs de la guerre.

À Kyiv jeudi après-midi, environ un foyer sur quatre n’avait toujours pas d’électricité et plus de la moitié des habitants de la ville n’avaient pas d’eau courante, selon des responsables de la ville. Le service a été progressivement rétabli, ont déclaré des responsables de la ville, ajoutant qu’ils étaient convaincus que les pompes qui fournissent de l’eau à quelque trois millions d’habitants seraient rétablies d’ici la fin de la journée.

Mais les coupures de courant ont créé des conditions potentiellement dangereuses dans tout le pays. La scène de l’hôpital de Kyiv fait écho à celle des établissements médicaux autour de l’Ukraine, une illustration frappante du bilan en cascade des attaques de la Russie sur les civils éloignés des lignes de front.

Deux opérations de transplantation rénale étaient en cours au Centre régional de cancérologie de Tcherkassy, ​​dans le centre de l’Ukraine, lorsque les lumières se sont éteintes, a déclaré Kyrylo Timochenko, chef adjoint du bureau du président ukrainien, sur l’application de messagerie Telegram. Les générateurs ont été allumés et les greffes ont réussi, a-t-il déclaré.

Christopher Stokes, le chef de Médecins sans frontières en Ukraine, a déclaré que les frappes sur les infrastructures mettaient « des millions de civils en danger ». Ils peuvent alimenter une boucle vicieuse, dans laquelle les personnes vivant sans chauffage ni eau potable sont plus susceptibles d’avoir besoin de soins médicaux, mais ces soins eux-mêmes sont plus difficiles à fournir.

“Les coupures d’énergie et les perturbations de l’eau affecteront également l’accès des gens aux soins de santé alors que les hôpitaux et les centres de santé peinent à fonctionner”, a-t-il déclaré.

Marc Santora signalé de Kyiv, en Ukraine, et Thomas Gibbons-Neff et Natalia Yermak de Dnipro, Ukraine. Reportage fourni par Matina Stevis-Gridneff de Bruxelles, Jim Tankerley et Alan Rappeport de Washington et Alan Yuhas de New York.